Quand les voyages reprendront-ils après le coronavirus?

Un passager traverse l'aéroport Reagan National alors que la nouvelle pandémie de coronavirus (COVID-19) continue de maintenir les voyages en avion à un niveau minimal et que l'économie américaine se contracte au premier trimestre à son rythme le plus rapide depuis la Grande Récession, à Washington, le 29 avril 2020 .

Kevin Lamarque | Reuters

La pandémie de coronavirus a secoué l'économie internationale et bouleversé nos vies comme personne n'aurait pu l'imaginer au début de 2020.

Les choses pourraient ne jamais revenir à ce qu'elles étaient avant la crise de Covid-19. Mais le monde ne restera pas verrouillé pour toujours.

Nous avons demandé à des experts en santé publique et dans diverses industries leurs meilleures prévisions sur ce à quoi le monde ressemblera lorsque la pandémie se retirera enfin. Dans ce segment de notre série, "The Next Normal,"nous regardons ce que les experts disent quand le voyage pourrait reprendre.

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En avril 2019, plus de 2 millions de voyageurs ont transité par les aéroports américains chaque jour.

Un an plus tard, la pandémie de coronavirus a pratiquement interrompu les voyages en avion, car les personnes hébergées dans leurs maisons avaient peur que l'air recyclé et les quartiers proches fassent des avions un terrain fertile pour les infections à Covid-19. Les voyages en avion ont chuté de plus de 95%, certains jours ayant vu moins de 100 000 voyageurs aériens à travers le pays.

Est-ce le début d'un déclin permanent du transport aérien? Ou les choses reviendront-elles à la normale?

Bien que les experts reconnaissent qu'ils n'ont pas de boule de cristal, ils ont tous convenu qu'il faudrait environ 18 à 24 mois avant qu'il y ait un pic important de demande et que l'industrie commence à revenir à des niveaux réguliers. Entre-temps, l'industrie du voyage subira de très gros changements: les aéroports peuvent instituer de nouveaux types de contrôles de sécurité pour filtrer les voyageurs malades, les touristes nerveux partiront plus près de chez eux, et l'expérience de voyage sera dominée par les grandes chaînes comme les petits hôtels. et les restaurants ont du mal ou font faillite.

Une enquête publiée la semaine dernière de Longwoods International, une société d'études de marché axée sur l'industrie du voyage, a constaté que 82% des Américains ont déjà modifié leurs plans de voyage pour les six prochains mois en raison du coronavirus. Cinquante pour cent ont déclaré qu'ils annuleraient leurs voyages et 45 pour cent s'attendent à réduire les voyages dans ce laps de temps, selon l'enquête auprès de 1000 adultes américains.

"Ce que nous avons vu depuis la fermeture du pays avec des pourparlers de réouverture, c'est que l'intention était dirigée", a déclaré Amir Eylon, président et chef de la direction de l'entreprise, qui mène des enquêtes régulières depuis la déclaration de la pandémie. "Mais maintenant, nous voyons un plateau."

Voyage en avion: risqué et lent à revenir

Certains pays réfléchissent à la façon de faire repartir les gens tout en réduisant l'exposition.

Des compagnies aériennes comme Delta envisagent de délivrer des «passeports d'immunité» informels, par exemple, à des personnes qui peuvent prouver qu'elles ont déjà été infectées.

Mais ceux de la santé publique, comme le professeur de santé mondiale de Harvard Ashish Jha, sont sceptiques.

Jha note que les résultats des tests peuvent être inexacts, en particulier compte tenu de la qualité variable des tests d'anticorps. "Les tests sont encore très imparfaits", a-t-il averti. Et même si les gens se sont rétablis et ont des anticorps, il est possible qu'ils soient à nouveau infectés.

Les contrôles de température dans les aéroports pourraient également devenir la norme. Mais Jha note que ceux-ci pourraient ne pas détecter les cas où la personne est asymptomatique.

Dans l'ensemble, sans "tests agressifs, traçage et isolement", a-t-il déclaré, il sera très difficile pour les compagnies aériennes de rassurer les voyageurs sur le fait que les personnes atteintes de Covid-19 ne sont pas à bord.

"Quand il s'agit de reprendre les activités comme avant, il s'agit de votre tolérance au risque", a déclaré Jha. "Il n'y a pas de formule magique."

Les gens qui espèrent un vol trouveront l'expérience très différente. Les compagnies aériennes commencent à exiger que les passagers et l'équipage portent des masques, et de nombreux transporteurs laissent les sièges du milieu ouverts et suppriment le service de boissons.

De nombreuses compagnies aériennes annulent toujours leurs vols internationaux pendant l'été et l'automne.

Même si les compagnies aériennes et les autorités mettent en place des mesures de sécurité, les gens devront se sentir en sécurité avant que la demande ne reprenne.

Certaines personnes – en particulier le tiers des Américains à haut risque d'hospitalisation si elles sont exposées au virus – resteront à la maison jusqu'à ce qu'il y ait un vaccin ou une sorte de traitement éprouvé, ce qui signifierait probablement un an ou plus pour éviter les voyages.

D'autres attendront d'être rassurés par les hauts responsables de la santé et les scientifiques, pas seulement par les compagnies aériennes et les experts du voyage.

"Beaucoup de gens ne se sentiront pas en sécurité en retournant dans des avions bondés … jusqu'à ce qu'ils voient que le nombre de nouveaux décès dus au virus est tombé à presque aucun dans leur région, ou jusqu'à ce qu'il y ait un vaccin ou de bien meilleures façons de traçant et isolant qui l'a », a déclaré Robert Reich, l'ancien secrétaire américain au Travail et professeur à l'Université de Californie à Berkeley.

La montée de la «staycation»

La sécurité n'est pas le seul facteur. Alors que l'économie tourne mal, les gens sont également inquiets de faire des folies sur les voyages en avion vers des destinations de luxe.

"Nous discutons toujours de la possibilité d'une reprise en forme de U, ou plus d'un L, ou même d'un W, s'il y a une deuxième vague de cas de coronavirus", a déclaré Josh Collins, qui dirige le marketing pour Streetsense, une marque. cabinet spécialisé dans l'hôtellerie, les voyages et l'immobilier. Il pense que les jours de faire un voyage annuel somptueux vers une destination tropicale pourraient être terminés pendant un certain temps jusqu'à ce que les gens aient à nouveau confiance en leurs finances. Au lieu de cela, ils pourraient rechercher des options locales, comme le camping ou les voyages en voiture, qui sont plus faciles à porter.

Par exemple, Noble House Hotels & Resorts à San Francisco, qui comprend le haut de gamme Argonaut Hotel et Hotel Zoe, répond aux appels de touristes européens qui disent qu'ils doivent reporter leur voyage pour plus tard dans l'année ou même en 2021, selon directeur régional Stefan Muhle. Il constate également une baisse des réservations de voyageurs d'affaires en raison de l'annulation de conférences, dont Dreamforce, qui attire 200 000 personnes à San Francisco en novembre.

Maintenant, il envisage un nouveau marché: les staycationers. Plutôt que les excursions standard, qui pourraient impliquer la réservation d'un bus touristique pour un grand groupe, il pense de manière créative à la promotion de l'hôtel comme un endroit luxueux pour passer la nuit après une randonnée dans un parc national voisin, comme Muir Woods. Les voyages mettant l'accent sur le plein air peuvent être particulièrement attrayants après que les gens aient été enfermés chez eux pendant des mois.

Après avoir étudié le sentiment des consommateurs, M. Eylon de Longwoods a déclaré que cette stratégie était la plus réussie pour de nombreux hôteliers. Il s'attend à ce que les voyages reprennent de manière lente, prudente et échelonnée. Il débutera par des sorties locales à mesure que l'économie rouvrira. À partir de là, certaines personnes se sentiront de plus en plus confiantes au volant pour une nuit ou deux loin de chez elles. Cela pourrait prendre beaucoup plus de temps avant que la plupart des gens soient à l'aise de prendre l'avion pour un voyage long-courrier.

"Les premiers signes d'une nouvelle normalité seront que les parents commenceront à emmener leurs enfants au zoo ou au parc", a-t-il déclaré. "De là, ils s'aventureront un peu plus loin pour une nuit loin de chez eux."

Les grandes chaînes domineront et les offres seront disponibles

L'industrie a déjà été dévastée par Covid-19, et les entreprises ferment ou licencient du personnel. Début avril, le World Travel & Tourism Council prévoit que l'industrie du voyage perdra jusqu'à 2,1 billions de dollars d'ici la fin de l'année.

Cela signifie moins d'options pour les voyageurs une fois que la demande augmente.

De nombreuses petites entreprises auront fermé leurs portes, laissant derrière elles de plus grandes chaînes haut de gamme qui ont plus de pistes et peuvent encore attirer des gens avec de l'argent. Les hôtels qui sont toujours en activité ont peut-être délesté leurs restaurants, qui étaient autrefois des centres de profit mais sont maintenant vides.

Collins, de Streetsense, a déclaré que beaucoup de ses clients lancent des plans pour ramener les visiteurs dans leurs hôtels et restaurants, mais avec beaucoup plus de distanciation sociale qu'auparavant. Cela pourrait maintenir certaines entreprises à flot pendant un certain temps. Mais tous les fournisseurs ne seront pas en mesure de maintenir ce type de capacité réduite pendant longtemps. "Beaucoup de ces petites entreprises fonctionnent déjà avec des marges minces", a-t-il déclaré.

Du côté positif: offres, offres et plus d'offres. Les entreprises réduiront probablement leurs déplacements et chercheront à organiser davantage de réunions virtuelles. Cela signifie que les compagnies aériennes et les hôtels se retrouveront à la disposition des voyageurs de loisirs et peuvent offrir des remises importantes lorsqu'ils recherchent désespérément des affaires.

"Tout le monde s'habitue aux conférences en ligne en général, moi y compris", a déclaré le Dr Peter Bach, médecin et épidémiologiste au Memorial Sloan-Kettering Cancer Center, où il dirige également le Center for Health Policy and Outcome. Bach était autrefois un voyageur d'affaires fréquent, mais ces voyages sont maintenant suspendus à mesure que le virus se propage. "Si l'industrie du transport aérien devient purement pour le plaisir, cela devient une entreprise très différente", a-t-il déclaré.