Quand le Real Madrid a signé Luis Figo de Barcelone

Il y a le genre de son qui fait grimacer une personne, froncer les sourcils, se mettre les doigts dans les deux oreilles, puis il y a les hurlements et les aboiements de plus de 100 000 fans de football. Un chœur de haine de 90 minutes dirigé contre un seul homme lors d’une extraordinaire soirée pluvieuse dans la capitale catalane.

Luis Figo, autrefois de Barcelone mais maintenant vêtu de blanc du Real Madrid, se dirige vers le drapeau du coin. Les décibels augmentent. Il était autrefois adoré dans ces parties, mais il est maintenant au centre de la fureur des fans.

Les supporters de Barcelone brandissent des pancartes avec des dollars, une bouteille de whisky s’incruste dans le terrain, des officiels en imperméable retiennent les supporters au premier rang; des briquets, des pièces de monnaie, des bouteilles en plastique jaillissent des gradins et, ensuite, une tête de cochon est lancée vers l’avant portugais.

Il est passé 22 heures et la seconde mi-temps commence. Figo prend son premier corner auprès des membres du groupe ultras de Barcelone, les Boixos Nois. L’atmosphère est sauvage et menace de devenir incontrôlable.

Agitant ses bras, le défenseur barcelonais Carles Puyol fait appel aux fans pour le calme, mais plus d’objets sont lancés. La police anti-émeute se rassemble et Figo prend le corner, que le gardien barcelonais Roberto Bonano fait basculer au-dessus du bar. Un autre coin, le son augmente, plus d’objets tombent sur le terrain. L’arbitre suspend le match pendant 16 minutes.

« J’avais un peu peur car on ne sait jamais sur quels objets ils peuvent tomber », raconte à CNN Sport Ernest Macia Ballus, reporter pour Catalunya Radio qui était au Camp Nou en tant que fan.

« Ils peuvent tomber sur le terrain, ou peut-être que vous recevez l’impact d’un objet fort quelque part, ou parce que quand il y a ce genre d’atmosphère, il y a une perte de contrôle. C’est dangereux pour les joueurs, bien sûr, lorsqu’ils prennent un coin, pour exemple, mais c’est aussi dangereux pour les supporters.

« Je pensais que je devrais peut-être quitter le stade, mais je ne voulais pas parce que c’est Barcelone-Madrid. C’est un match unique et j’ai payé beaucoup d’argent. J’avais peur et j’étais impressionné. C’était inoubliable. Je Je n’avais jamais vu quelque chose comme ça, et je ne le ferai pas [again]. « 

La promesse scandaleuse

Il y a rarement un moyen de revenir de la trahison. Figo a été adoré pendant ses cinq années à Barcelone. Il était le matador, le cœur de l’équipe, son capitaine. Il n’est peut-être pas né en Catalogne, mais les fans le considéraient comme l’un des leurs.

Lorsque Barcelone a remporté le championnat et la Copa del Rey en 1998, Figo s’était teint les cheveux aux couleurs de Barcelone et, du balcon de l’historique Palau de la Generalitat de Catalunya, a proclamé en référence à ses rivaux du Real Madrid: « Les blancs pleurent. Félicitons les champions. . « 

Cependant, à l’été 2000, des rumeurs ont commencé à faire surface selon lesquelles un accord pré-contrat avec le candidat à la présidentielle du Real Madrid, Florentino Perez, avait été signé, ce qui verrait Figo rejoindre le club de Madrid s’il gagnait les élections, bien que les fans du Barça et même ses coéquipiers ne l’aient pas fait. crois le.

Il semblait improbable que la star de Barcelone, un club dont le slogan est «  plus qu’un club  » pour sa défense de la culture et de la langue catalanes, rejoigne le Real Madrid – le club de la capitale et, pendant la dictature au moins, un largement considéré comme représentant l’establishment espagnol.

« Lors des élections, vous dites beaucoup de choses. Nous avons plutôt pensé que c’était une promesse qui ne se concrétisera jamais », se souvient Ballus. « La promesse a été faite par un candidat qui n’était pas censé gagner. »

Sous Lorenzo Sanz, l’homme qui dirigeait depuis 1995 et se battait pour sa réélection, le Real Madrid avait mis fin à ses 32 ans d’attente pour la Coupe d’Europe, remportant la compétition deux fois en trois ans.

Sanz aurait peut-être été le favori pour remporter les élections, mais il n’a finalement pas pu rivaliser avec les engagements scandaleux de Perez.

Il a été largement rapporté que Perez avait sondé les membres du Real Madrid et leur avait demandé quel joueur ils voulaient le plus s’ils l’aient élu président. Leur réponse? Figo.

Perez a également déclaré aux plus de 80000 membres du club inscrits pour voter aux élections qu’il paierait leurs cotisations pour l’année suivante s’il ne signait pas le joueur vedette de Barcelone.

« Nous n’avons pas accordé trop de crédit à ce qu’il amènerait Figo parce qu’il était très cher », ajoute Ballus. « Mais nous avons commencé à douter quand Florentino a promis de payer l’adhésion annuelle à tous les membres. »

Le quotidien espagnol Marca a été le premier à signaler un accord secret, un contrat daté du 1er juillet et signé par l’agent de Figo, Jose Veiga.

Si Perez remportait les élections et que Figo refusait de quitter Barcelone, Figo paierait une pénalité d’environ 34 millions de dollars, selon les rapports. Si Perez perdait les élections, Figo garderait environ 2 millions de dollars.

Le document a également apparemment engagé Perez à donner 25 millions de dollars à Figo s’il devenait président du Real et ne le signait pas. Pendant ce temps, Perez a déposé 44 millions de livres sterling (55 millions de dollars), la valeur de la clause de rachat de Figo et des frais de transfert record du monde, à la Fédération espagnole de football.

Lorsque les médias ont rapporté l’accord, Figo a nié qu’un accord préalable au contrat avait été conclu. « Je ne suis pas assez fou de faire une chose comme ça », a-t-il déclaré à Diario Sport, tandis que Sanz a rejeté la promesse de Perez, affirmant que la capture de Figo devait « probablement être suivie de la signature de Claudia Schiffer ».

Cependant, un jour après avoir prétendu qu’il serait « fou » de quitter Barcelone, Figo a admis qu’il y avait une offre de Perez « et c’est pourquoi je veux qu’il gagne les élections. » Selon Sid Lowe du Guardian, l’offre était une avance de 2 millions de livres sterling (2,5 millions de dollars) plus 5 millions de livres sterling par an (6,2 millions de dollars) de salaires.

Le 16 juillet 2000, Perez a remporté les élections et Figo, âgé de 27 ans et au sommet de ses pouvoirs, a franchi une fracture volatile, dévoilé en tant que joueur du Real Madrid pour un prix alors record du monde le 24 juillet 2000.

‘Comme une bombe dans le vestiaire’

Arnau n’a pas eu le temps de dire au revoir à son coéquipier.

« Perez a remporté cette élection et Figo suivant était à la conférence de presse du Real Madrid », se souvient-il. « C’était [a] bombe dans le vestiaire, les joueurs comme moi ne croyaient pas que c’était possible. Nous avions perdu un joueur très important. Figo était notre lumière. Nos trois meilleurs joueurs à l’époque étaient Figo, Patrick Kluivert et Rivaldo.

« Ce n’est que mon opinion, mais je pense que Figo pensait qu’il ne serait jamais possible pour Perez de gagner les élections. »

Alors que les joueurs de Barcelone étaient choqués et attristés, les sentiments des fans du club étaient plutôt plus intenses.

«Nous avons ressenti une explosion de colère et de haine parce qu’il était une idole dans la ville», dit Ballus. « Il n’y a pas de plus grande trahison. C’est comme si vous faisiez confiance à votre femme ou à votre mari et que tout d’un coup vous découvrez qu’il a une autre vie. »

L’ancien joueur du Portugal et de l’Atletico Madrid, Paulo Futre, qui a joué le rôle d’intermédiaire dans l’accord avec l’agent de Figo, a raconté comment Veigo a fondu en larmes.

« Figo n’avait aucune issue, il était lié à la clause », aurait déclaré Futre à El Chiringuito il y a deux ans.

« Il faut se mettre à sa place. Il était l’un des meilleurs joueurs mais l’un des moins bien payés; il avait une offre six fois plus élevée, mais bien sûr, quand cela se révèle, c’était un problème de terrain qui Figo ou Veiga ont dû payer, ou les deux. « 

Dans une interview à la radio espagnole en 2016, Figo a expliqué à l’animateur Michael Robinson que l’accord dont on parlait beaucoup avait été conclu entre Perez et son agent Velga.

« Florentino, qui était candidat à la présidentielle, a négocié un accord avec mon agent, pas avec moi parce que j’étais sous contrat et que je ne pouvais pas signer un accord avec quelqu’un qui se présentait », a-t-il déclaré, selon le quotidien espagnol AS.

« Ce qui s’est passé ensuite était ma décision. Voyant quelle était la situation et avec l’engagement de mon agent, j’ai décidé de signer pour le Real Madrid. »

Pour Perez, l’ancien outsider qui portait désormais la couronne, la signature de Figo était, a-t-il déclaré dans une interview accordée à Fox Deportes en 2017, « comme arracher » le cœur de Barcelone.

L’ancien président du Barca, Joan Gaspart, qui a été élu président du Barca la veille de la présentation de Figo comme joueur du Real Madrid, a parlé de l’ancien Portugais en des termes moins que flatteurs.

Gaspart, qui n’a duré que trois ans en tant que président, était particulièrement mécontent que le moment du transfert laisse peu de temps au Barça pour acheter un remplaçant de la stature de Figo pour le début de la saison 2000/2001 de la Liga.

Figo est revenu au Camp Nou trois mois plus tard en tant que joueur du Real Madrid. Des gardes du corps auraient été chargés de s’occuper de lui et il a bloqué ses oreilles aux sifflets de la foule.

Mais l’accueil qu’il a reçu à son premier retour au Camp Nou n’était rien comparé à ce qui se passerait deux ans plus tard, dans le match dont tout le monde se souvient à cause de la tête de cochon qui, au fil des ans, est devenue un symbole de la grande trahison.

Bien que Barcelone ait empoché des millions, le club a eu du mal à remplacer Figo. Pendant ce temps, pour Real, la capture de Figo a marqué le début de l’ère Galacticos alors que Zinedine Zidane, Ronaldo et David Beckham ont suivi dans les saisons suivantes. Et c’est sous les couleurs du Real que Figo a remporté la Ligue des champions, le Ballon d’Or 2000 et le prix du joueur mondial de l’année de la FIFA 2001.

À Barcelone, les réalisations de Figo ont presque été effacées de l’histoire. Lors de la préparation de la finale de la Ligue des champions 2015 entre Barcelone et la Juventus à Berlin, le club a demandé à Figo de ne pas les représenter dans un match de légendes.

La douleur est toujours ressentie parce qu’il avait tellement de sens.

« Eh bien, 20 ans plus tard, ils [Barca fans] Je déteste toujours Luis Figo « , dit Ballus. » S’il venait au Camp Nou, mais il ne le fera pas, mais s’il venait, bien sûr, il y aurait toujours une montée d’indignation. « 

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