Quand des migrants disparaissent sur la route de l’Atlantique vers l’Espagne

  • 10 236 personnes sont mortes entre 1997 et 2021 en tentant de rejoindre l’Espagne via l’Atlantique ou la Méditerranée.
  • Les données montrent que 2021 a enregistré le plus de décès depuis la fin des années 90.
  • Les lois strictes sur l’immigration en Europe obligent de nombreuses personnes à emprunter des routes migratoires dangereuses.

Hamido n’avait eu aucune nouvelle de sa femme et de son enfant en 10 jours depuis qu’ils avaient quitté le Sahara occidental pour les îles Canaries – mais un bateau a ensuite été retrouvé avec de nombreux morts à bord.

Frénétique et désemparé, Hamido – un ressortissant ivoirien travaillant en France – a tenté de contacter la police espagnole et les autorités de Gran Canaria pour avoir des nouvelles de sa famille.

Mais personne n’a pu l’aider, il s’est donc envolé pour l’île où il a appris par les médias que sa femme était décédée sur le bateau, et sa fille de six ans – qui l’avait vue mourir – a été complètement traumatisée.

« Cet homme nous a contactés ; il était absolument désespéré car personne ne voulait lui donner d’informations », a déclaré Helena Maleno de Caminando Fronteras, une ONG espagnole qui aide les bateaux de migrants en détresse et les familles à la recherche de leurs proches.

Pour les proches inquiets, essayer de trouver des informations sur les personnes perdues sur la route notoirement dangereuse vers l’archipel atlantique espagnol peut être un cauchemar.

Au cours des deux dernières années, le nombre de morts et de disparus sur la route de l’Atlantique a presque quintuplé, passant de 202 en 2019 à 937 jusqu’à présent cette année, selon le Missing Migrants Project (MMP) de l’Organisation internationale pour les migrations.

L’année la plus meurtrière depuis 19972021 a été une année particulièrement meurtrière pour les migrants tentant de rejoindre l’Espagne via l’Atlantique ou la Méditerranée.

« Les données montrent que 2021 semble être l’année la plus meurtrière jamais enregistrée depuis 1997, dépassant 2020 et 2006 comme les deux années avec le plus grand nombre de décès enregistrés », a déclaré Marta Sanchez Dionis du MMP.

Selon l’organisation espagnole de défense des droits humains APDHA, 10 236 personnes sont décédées entre 1997 et 2021.

Mais les deux organisations concèdent que le nombre réel « pourrait être beaucoup plus élevé ».

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Caminando Fronteras – qui suit les données des bateaux en détresse, y compris le nombre de personnes à bord – calcule que 2 087 sont morts ou ont disparu dans l’Atlantique au premier semestre 2021, contre 2 170 pour l’ensemble de 2020.

Fin 2019, le nombre d’arrivées de migrants aux Canaries a commencé à augmenter après que l’augmentation des patrouilles le long de la côte sud de l’Europe ait réduit les traversées en Méditerranée.

Mais les chiffres ont décollé à la mi-2020 alors que la pandémie s’installait, et jusqu’à présent cette année, 20 148 ont atteint l’archipel, selon les chiffres du MMP.

La route de l’Atlantique est très dangereuse pour les petits bateaux surchargés aux prises avec de forts courants, le MMP déclarant que « la grande majorité des départs » se faisaient depuis des ports éloignés du Sahara occidental, de la Mauritanie ou même du Sénégal à quelque 1 500 kilomètres (900 miles) au sud.

Les bateaux deviennent des cercueils

Les migrants espèrent que les bateaux les porteront vers une nouvelle vie en Europe, mais pour beaucoup, les bateaux finissent par devenir leurs cercueils.

« Je savais qu’obtenir le bateau n’était pas bon, mais il y avait la guerre au Mali, et les choses étaient très difficiles », raconte ‘Mamadou’, qui a quitté Nouadibou en Mauritanie sur un bateau avec 58 personnes en août 2020.

Après trois jours en mer, la nourriture et l’eau se sont épuisées et des gens ont commencé à mourir, images qui le hantent encore aujourd’hui.

En se promenant dans le « cimetière de bateaux » du port d’Arinaga à Gran Canaria, l’adolescent maigre se tait en regardant les coques en bois minables, submergé par les souvenirs des deux semaines que lui et ses compagnons de voyage ont passés perdus en mer.

Il était l’un des 11 survivants.

« Beaucoup de gens sont morts en mer. Ils n’ont pas survécu… », dit-il, un regard vide dans les yeux.

il ajouta:

Leurs familles savent qu’ils sont partis en Espagne, mais ils ne savent pas où ils sont.

Les sauveteurs ont trouvé cinq corps dans le bateau. Le reste avait été jeté par-dessus bord, rejoignant une liste croissante de morts innombrables.

« Ces gens ne devraient pas mourir », a déclaré Teodoro Bondyale de la Fédération des associations africaines des îles Canaries (FAAC), debout près de la tombe d’un bambin malien décédé en mars, un nounours bleu délavé toujours perché sur le monticule de Terre.

Au moins 83 enfants sont morts en route vers les îles Canaries cette année, selon les chiffres du MMP.

« Si la migration pouvait se faire normalement avec un passeport et un visa, les gens pourraient voyager et essayer d’améliorer leur vie. Et si cela ne fonctionnait pas, ils pourraient rentrer chez eux », a-t-il déclaré à l’AFP.

« Mais nous les forçons à voyager sur des routes migratoires dangereuses, trafiquées par des personnes sans scrupules où le risque de décès est très élevé. »

Plus de bateaux, plus de morts

« Jour après jour, la situation empire; le nombre de bateaux et de morts cette année a augmenté beaucoup plus que l’année dernière », a déclaré à l’AFP l’avocat spécialisé en droit de l’immigration Daniel Arencibia.

« La situation est compliquée au niveau politique car il n’y a pas d’organisme unique en charge de gérer la recherche des disparus.

« Donc, cela dépend des familles elles-mêmes et des personnes qui les aident. Mais souvent, ils ne les trouvent jamais. »

Jose Antonio Benitez, un prêtre catholique, utilise son vaste réseau de contacts parmi les autorités et les ONG pour aider les familles désemparées.

« Mon rôle est de permettre aux familles d’avoir la meilleure image possible de l’endroit où elles pourraient retrouver leurs proches. Sans corps, nous ne pouvons pas être sûrs qu’une personne est décédée, mais nous pouvons leur dire qu’elle n’a pas été retrouvée dans n’importe quel endroit où ils devraient être », dit-il.

Mais même dans ce cas, les lourdeurs bureaucratiques et les lois rigides sur la protection des données peuvent souvent causer plus de souffrance.

Ce fut le cas de plusieurs membres de la famille marocaine qui ont survolé après que les garde-côtes ont trouvé un bateau sur lequel 10 Nord-Africains ont perdu la vie.

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« Ils ont passé plusieurs jours à faire le tour de tous les hôpitaux, mais personne ne leur a donné de réponses car il faut avoir une preuve documentaire que l’on est un parent », a déclaré Benitez à l’AFP.

Ils ont finalement trouvé les corps de leurs proches à la morgue.

« Les lois de l’Europe et de l’Espagne sont profondément inhumaines », a déclaré Benitez.

« Si nous avions d’autres lois et des couloirs sûrs, si l’immigration était autorisée, cela ne se produirait pas. »

Programme pilote de la Croix-Rouge

Depuis la mi-juin, Caminando Fronteras aide 570 familles à retrouver des personnes disparues dans l’Atlantique, tandis que la Croix-Rouge espagnole a reçu 359 demandes de recherche.

Fin novembre, la Croix-Rouge espagnole n’avait récupéré que 79 corps sur la route des Canaries, selon des données internes, mais les experts affirment que la plupart des morts ne seront jamais retrouvés.

« Qu’arrive-t-il à ces familles quand il n’y a pas de corps ? Il faut trouver d’autres moyens d’atteindre le même objectif », explique José Pablo Baraybar, anthropologue légiste qui dirige un programme pilote du CICR aux îles Canaries avec la Croix-Rouge espagnole.

L’objectif est de clarifier le sort des disparus en mettant en commun des informations provenant de plusieurs sources sur une plate-forme collaborative pour construire une image de qui était sur le bateau et de ce qui s’est passé, les utilisateurs accrédités alimentant directement les données dans le système.

« Plus que de trouver des personnes, il s’agit de fournir des réponses faisant autorité, même partielles », a déclaré Baraybar.

« Les familles ont le droit de savoir, et nous avons l’obligation de respecter ce droit chaque fois que nous le pouvons. »


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