Qualcomm lance Snapdragon 8cx Gen 3 pour les ordinateurs portables 5G

Même après quelques années d’essais, les PC Windows fonctionnant sur l’architecture Arm n’ont jamais égalé la puissance et les performances qu’Apple a gérées presque immédiatement avec sa puce M1 l’année dernière. Maintenant, Qualcomm espère changer cela – ou du moins combler un peu l’écart – avec la dernière génération de ses puces PC toujours allumées et toujours connectées.

Le Snapdragon 8cx Gen 3 et le moins cher 7c+ Gen 3 ont été dévoilés aujourd’hui lors du Snapdragon Tech Summit annuel de la société à Hawaï. Première puce 5 nm conçue pour les appareils Windows, la 8cx Gen 3 devrait alimenter la prochaine génération d’ordinateurs portables 5G haut de gamme, y compris les Chromebooks premium.

Grâce aux changements dans l’architecture du processeur, y compris l’introduction d’un cœur principal plus rapide et les mises à niveau vers les cœurs les plus lents pour correspondre aux vitesses des composants de performance de la génération 2, Qualcomm dit que la génération 3 est 40 % plus rapide que son prédécesseur pour les charges de travail à thread unique. , et 85 % plus rapide pour les tâches multithread.

Ces améliorations du processeur sont associées à des mises à niveau du GPU Adreno, avec des gains de performances de 60% selon la société. Les performances graphiques ont toujours été une faiblesse pour les ordinateurs portables Qualcomm dans le passé, il reste donc à voir jusqu’où cela mènera vraiment les nouveaux appareils, mais cela devrait contribuer à en faire une option plus convaincante pour l’édition photo et vidéo, et peut-être même les jeux – Qualcomm dit que la puce peut exécuter des jeux en résolution Full HD à 120 images par seconde, cependant lequel jeux est une autre question entièrement.

Tous ces jeux de performances font courir le risque que Qualcomm compromette l’un de ses atouts existants : une excellente autonomie. La société dit le contraire, insistant sur le fait que les appareils 8cx Gen 3 seront toujours capables de fonctionner pendant plus de 25 heures avec une seule charge – dépassant confortablement la plupart des ordinateurs portables Intel ou AMD, et toujours une touche au-delà des machines M1 d’Apple.

Le plus gros avantage est peut-être le réseautage. Au lieu d’utiliser un modem intégré, Qualcomm a rendu la Gen 3 compatible avec trois de ses modems existants – les X55, X62 et X65 – donnant aux fabricants un choix de spécifications à atteindre et un peu plus de flexibilité dans les prix. Tous les trois sont compatibles 5G et prennent également en charge la dernière norme Wi-Fi 6E.

Qualcomm souhaite également tirer davantage parti de son expertise en matière de smartphones dans ses prochains ordinateurs portables. Cela se résume en partie à une plus grande utilisation de l’IA et de l’apprentissage automatique, avec un noyau d’IA amplifié conçu pour permettre des choses comme la détection des visages à faible consommation pour le réveil automatique et la suppression du bruit pour les appels vocaux qui peuvent être gérés sans CPU ou GPU charge.

Provoqué en partie par la pandémie, l’accent est également mis sur les caméras. La plupart des webcams sont nulles, mais avec la prise en charge des caméras jusqu’à 24Mp – et même plusieurs caméras – Qualcomm espère que nous commencerons bientôt à voir des expériences améliorées de webcam et d’appel Zoom sur les nouveaux ordinateurs portables Snapdragon.

Puce Snapdragon 8cx Gen 3

Aucun de ces changements ne résout le plus grand défi des précédents appareils Windows-on-Snapdragon, qui était la compatibilité logicielle. Cela s’est lentement amélioré mais reste imprévisible, bien que cela soit bien sûr hors du contrôle de Qualcomm.

L’arrivée de Windows 11 devrait améliorer les choses. Grâce à un émulateur 64 bits intégré au système d’exploitation, « la plupart des gens ne devraient voir aucun problème », selon le directeur principal de la gestion des produits de Qualcomm, Miguel Nunes, ajoutant que « beaucoup de problèmes sont résolus » par la dernière version de Windows.

Pourtant, même Nunes admet qu’il y a un écart entre l’exécution des applications et leur bon fonctionnement, donc plus de travail est encore nécessaire sur l’optimisation logicielle pour les puces Arm. Il y a cependant de la lumière à l’horizon ici.

Le succès phénoménal d’Apple avec son propre passage aux puces Arm dans le M1 et au M1X récemment publié dans les nouveaux MacBook Pro, a entraîné une résurgence du travail dans les appareils Windows Arm. Et avec l’expiration du contrat d’exclusivité récemment révélé de Qualcomm, la porte est ouverte à d’autres sociétés de puces pour emménager – une mauvaise nouvelle pour Qualcomm dans un sens, mais une bonne nouvelle si elle aide à encourager davantage de développeurs à intégrer le support logiciel pour l’architecture.

Qualcomm est certainement engagé au moins. Parallèlement au 8cx Gen 3, il a dévoilé le moins puissant 7c+ Gen 3, un chipset 6 nm conçu pour les ordinateurs portables Windows et les Chromebooks d’entrée de gamme. Il est important de noter qu’il s’agit de la première puce de ce niveau à inclure la prise en charge de la 5G, ce qui signifie que nous pourrions bientôt voir des ordinateurs portables 5G à des prix abordables.

Les premiers ordinateurs portables alimentés par les deux puces devraient arriver au cours du premier semestre de l’année prochaine, et Nunes a annoncé que nous devrions entendre les fabricants « très bientôt » et « probablement » au CES 2022 en janvier. Bien que nous ne connaissions pas encore d’appareils spécifiques, attendez-vous à ce qu’Acer, Samsung et HP se joignent à nous.

Le Snapdragon Tech Summit de cette année a été chargé. Après avoir lancé hier la plate-forme pour smartphone Snapdragon 8 Gen 1, Qualcomm a également dévoilé aujourd’hui le chipset de jeu Snapdragon G3x Gen 1, ainsi qu’un kit de développement pour un appareil de jeu Android de style Nintendo Switch construit en collaboration avec Razer.

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