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Qantas teste pour la première fois un Boeing 787-9 pour relier New York à Sydney sans escale.

Source: Qantas

Un vol de 20 heures peut-il être supportable? La compagnie australienne Qantas veut comprendre cela avec son tout premier vol sans escale entre New York et Sydney, une entreprise qu’elle appelle Project Sunrise.

Le voyage de 16 000 km, qui décolle de New York vendredi soir et atterrit dimanche matin à l'heure locale, serait le vol sans escale le plus long du monde, et Qantas souhaite que les voyageurs rejoignent l'heure de Sydney le plus tôt possible.

"Nous allons encourager les clients à boire du café pendant le vol", a déclaré Phil Capps, responsable de l'expérience client de Qantas.

Ce sera la première fois que Qantas collecte des données pour un itinéraire avant de l’opérer. Qantas fait équipe avec des chercheurs de l'Université de Sydney et installe le Boeing 787-9 en tant que laboratoire afin de tester des recettes, des schémas d'éclairage, des températures et des exercices d'étirement spécialement conçus pour lutter contre le décalage horaire de six passagers volontaires. Ils seront assis en classe affaires.

Qantas estime que les vols commenceraient en 2022 ou 2023.

Les performances des aéronefs se sont améliorées ces dernières années et les compagnies aériennes repoussent les limites du transport sur très long-courrier. L'année dernière, Singapore Airlines a repris le service sans escale entre New York et Singapour avec un vol sans escale de 18 heures et demie au départ de Newark. En 2018, Qantas a inauguré un vol de plus de 17 heures entre Perth [Australie occidentale] et Londres. Qatar Airways effectue un trajet de près de 17 heures entre Doha et Auckland.

Seulement 50 personnes, pilotes et équipage de cabine compris, participeront au marathon sans escale de Qantas à destination de Sydney, car l'avion ne peut gérer cette autonomie qu'avec une charge utile réduite. La route n’est pas encore officielle. Qantas pousse à la fois Boeing et son rival européen Airbus à développer des avions capables de remplir cette mission avec une charge complète de passagers.

Les pilotes porteront des moniteurs du cerveau pendant le vol de près de 20 heures.

Source: Qantas

Échantillons d'urine, nourriture épicée

Qantas s’associe aux chercheurs pour étudier les habitudes de sommeil et la vigilance des voyageurs et des membres de l’équipage afin de limiter l’impact du décalage horaire.

Les pilotes porteront un équipement de surveillance du cerveau pendant le vol et fourniront des échantillons d'urine avant, pendant et après le vol pour mesurer les niveaux de mélatonine.

Des chercheurs du Centre Charles Perkins de l'Université de Sydney ont interrogé quelque 500 passagers sur leurs itinéraires de sommeil de Qantas pendant plus de neuf heures et ont constaté que 54% utilisaient des bouchons d'oreille ou des écouteurs antibruit, 38% avaient consommé de l'alcool, ce qui, selon les scientifiques, rend le décalage horaire. pire en raison de la déshydratation, et 10% ont pris des somnifères.

Le vol part vers 21h00. de New York, mais Qantas prévoit de garder les voyageurs éveillés environ six heures de plus en retardant le service des repas.

Le repas avant le coucher des passagers comprend des desserts apaisants, comme une panna cotta à la noix de muscade, et encourage les voyageurs à boire du chocolat chaud. Les repas pendant la journée à Sydney sont plus épicés et ont une saveur plus vive.

Les volontaires auront tenu un journal quotidien deux semaines avant le vol sur leurs habitudes en matière de sommeil et de repas et fourniront davantage de commentaires au cours de l’étude. Leur niveau d'attention à mesure qu'ils traverseront les fuseaux horaires sera mesuré par leur capacité à jouer à "Whack a Mole" sur un iPad.

Les chercheurs suivront la vigilance des passagers et leur humeur tout au long du vol.

Les lumières et les températures s’adapteront tout au long du vol. Des tonalités d'éclairage plus froides et plus bleues aident à la vigilance tandis que la cabine sera plus chaude avant que les voyageurs ne soient encouragés à s'endormir, a déclaré Capps.

La compagnie aérienne fournit également des exercices de méditation et d’étirement guidés, et les passagers ont la possibilité de se tenir debout autour de l’aéronef, mais rien n’est obligatoire.

"Le protocole scientifique est ce qu'ils seront le plus à l'aise qu'ils feront", a déclaré Capps. "Si quelqu'un dort profondément au moment de s'étirer, nous le laissons dormir."

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