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Q&A : Gloria Gaynor sur “I Will Survive”, le passage du disco au gospel, son nouveau film et sa nouvelle musique

LOS ANGELES — Il y a près de 50 ans, Gloria Gaynor a sorti « I Will Survive », la première chanson disco à figurer en tête des charts Billboard et la seule à recevoir un Grammy pour le meilleur enregistrement disco.

Puis, 40 ans plus tard, elle a remporté un autre Grammy : pour son album gospel de 2019, « Testimony ».

Elle avait fait un genre triomphal avec la musique qui a a toujours alimenté sa foià la suite d’un divorce dévastateur à 65 ans, de problèmes financiers et de problèmes de santé, tout en restant fidèle à l’esprit de résilience et au talent idiosyncrasique qui ont fait d’elle une superstar en premier lieu.

Un nouveau film, « Gloria Gaynor : I Will Survive », célèbre son héritage et sortir dans les cinémas américains pour une présentation spéciale d’une seule nuit mardi. Il examine le long chemin qui mène à « Témoignage », mais aussi le passé traumatisant de Gaynor : comment elle a grandi dans la pauvreté, a survécu à une agression sexuelle dans son enfance et est devenue une icône de la musique.

Au-delà du titre, le documentaire utilise “Je survivrai” comme cadre pour décrire la vie extraordinaire de Gaynor et la vie de chaque génération qui la trouve et l’utilise comme bande originale de ses propres luttes.

“Cette chanson, pour moi, est au cœur de mon objectif, qui est d’apporter de l’espoir, des encouragements, de l’inspiration et de l’autonomisation aux gens, en particulier aux femmes”, a déclaré Gaynor à l’Associated Press sur Zoom depuis New York. «C’est ce qu’est ma vie maintenant. Et je pense que c’est ce dont il s’agit depuis de nombreuses années et cela continuera à l’être.

Cette interview a été éditée pour plus de clarté et de concision.

GAYNOR : Ce que j’ai appris au cours du processus, c’est comment j’ai pu, grâce à ma foi, ne plus laisser mes expériences me définir. J’avais déjà permis cela. J’ai donc pu me libérer de cela et c’est l’une des choses que je veux transmettre au public : que vos mauvaises expériences n’ont pas besoin de vous définir.

GAYNOR : La chanson était mon mantra avant d’entendre la mélodie. Dès la première fois que j’ai lu les paroles, c’est devenu mon mantra, et c’est resté mon mantra, et c’est toujours le cas tout au long de ma vie. C’est juste un outil merveilleux pour me garder sous contrôle, me garder les pieds sur terre et me rappeler qui je suis : que je suis vraiment un survivant et que cela peut continuer tout au long de ma vie.

GAYNOR : De mon enfance. Il y avait toujours de la musique gospel dans ma maison. Ma grand-mère était une fervente chrétienne… Nous avions beaucoup de musique gospel dans ma maison lorsque j’étais enfant. Et c’est là que j’ai appris à l’aimer.

GAYNOR : Je pense qu’il y a deux choses, deux similitudes entre la musique disco gospel. La première est que les deux touchent votre âme et expriment des choses qui se passent à l’intérieur. Et l’autre chose est que la musique disco est la seule musique, dans l’histoire de la musique, à avoir jamais rassemblé des gens de toutes races, croyances, couleurs, nationalités et groupes d’âge. Et la musique gospel a ce même pouvoir unificateur.

GAYNOR : Cela arrivera plus tard cette année. Nous écrivons. Nous avons déjà écrit plusieurs chansons avec de grands auteurs avec lesquels je continue de travailler. Les gens qui ont écrit pour Miley Cyrus et Kelly Clarkson, Meghan Trainor, Dolly Parton – de très grands écrivains. Et nous faisons de très bonnes choses. Nous avons de très bonnes choses à sortir pour les gens.

GAYNOR : Nous avons eu une merveilleuse fête sur un bateau de croisière à trois ponts. Il a fait le tour de New York et nous nous sommes arrêtés et avons pris des photos devant l’Empire State Building. Mes amis se sont réunis, ont contribué, pour faire venir de Floride ce peintre qui a fait un portrait de moi à l’envers pendant que nous le regardions tous le faire. Et c’était incroyable parce que nous le regardions en disant : « Qu’est-ce qu’il fait ? Il est comme jeter de la peinture et agiter ses bras et tout ça. Et je me dis : « J’espère que cela ne les dérange pas de payer pour ça. » Mais quand il a fini, il l’a retourné et “Oh mon Dieu, c’est génial”.

GAYNOR : Je pense que c’est merveilleux. Et peut-être que le monde commence à le faire, ou du moins que le monde de la musique commence à le reconnaître. Le disco n’a jamais eu sa place… Il mérite une place dans chaque décennie musicale.

GAYNOR : Ce que j’ai vu et continue de voir dans le public, c’est qu’ils ne sont pas jetables. Ils aiment les choses plus anciennes. Ils apprécient les choses anciennes qui durent. Je dis souvent que l’Amérique est une rock star adolescente qui traverse une crise d’identité. Nous vivons dans une sorte de société du jetable et nous étions toujours prêts à jeter quelque chose qui date de plus de quelques années. Alors qu’ils le chérissent. Ils en voient la valeur et l’acceptent.

GAYNOR : J’ai reçu un merveilleux cadeau avec la chanson « I Will Survive » à partager avec le monde, pour les aider à grandir et pour les inspirer, les élever, les responsabiliser, les encourager. Et j’espère que c’est mon héritage, c’est ce que j’ai fait et ce que ma musique me permettra de continuer à faire longtemps après mon départ.