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Q Train Killing menace le retour fragile de Subway

Les responsables des transports en commun à New York ont ​​​​célèbre une étape importante la semaine dernière: le système de métro a enregistré 3,6 millions de trajets en une seule journée, un record à l’ère de la pandémie.

Trois jours plus tard, un employé de Goldman Sachs qui se rendait au brunch a été tué par balle dans le train Q lors d’une attaque non provoquée.

Le meurtre était le dernier d’une série d’épisodes violents – y compris une fusillade dans un train à Brooklyn qui a blessé au moins 23 personnes en avril et la bousculade mortelle d’une femme à la station Times Square en janvier – qui ont inquiété les usagers du métro. sécurité à un moment difficile pour le système de transport en commun.

L’achalandage a chuté au début de la pandémie, et certains passagers craignent toujours d’être dans des trains bondés à côté de personnes sans masque; de nombreux navetteurs ne sont pas retournés au bureau ou ne viennent que quelques fois par semaine ; et le système a subi d’énormes pertes de revenus et pourrait manquer de financement fédéral en cas de pandémie après 2023.

La fusillade de cette semaine a été un revers important dans la campagne de la ville pour ramener les travailleurs dans les bureaux de Manhattan, a déclaré le maire Eric Adams. Et la victime, Daniel Enriquez, était exactement le type de travailleur qu’il essayait de persuader de retourner dans le métro.

“L’appel est de revenir au travail, et la sécurité du système de métro est un facteur majeur pour y parvenir”, a déclaré M. Adams lors d’une conférence de presse lundi. «Lorsque vous avez un incident comme celui-ci, cela envoie un impact effrayant. Il n’y a pas moyen de contourner cela.

Deux ans après le début de la pandémie, moins de 65% de l’achalandage est de retour, avec de nombreux usagers qui utilisent le métro vivant dans des quartiers ouvriers – des New-Yorkais qui n’ont pas le choix de rester à la maison ou de faire des folies dans un taxi.

Les pressions croissantes auxquelles est confrontée la Metropolitan Transportation Authority, l’agence d’État qui gère le système de transport en commun, menacent désormais de modifier fondamentalement le métro, qui a longtemps été considéré comme le grand égalisateur de la ville, où les New-Yorkais d’horizons disparates prennent le train ensemble.

Le métro est toujours extrêmement sûr. Bien que les comparaisons directes soient difficiles, beaucoup plus de personnes sont tuées dans les rues de New York que dans le métro. Les décès sur les routes ont grimpé en flèche dans la ville pendant la pandémie pour atteindre 273 l’an dernier, le niveau le plus élevé en huit ans.

Et le système est bien moins dangereux que dans les années 1980 et 1990 où les braquages ​​étaient monnaie courante. En 1990, il y a eu 26 meurtres dans le métro.

Pourtant, les archives montrent que les crimes violents ont augmenté depuis le début de la pandémie. Il y a eu, en moyenne, environ deux meurtres par an au cours des cinq années précédant la pandémie, contre six meurtres en 2020, huit en 2021 et quatre déjà cette année.

Ajoutant aux inquiétudes: ces chiffres ont augmenté alors même que l’achalandage a chuté pendant la pandémie.

Richard Ravitch, l’ancien président de la MTA à qui l’on attribue la transformation du métro dans les années 1980, a déclaré qu’il pourrait falloir des années pour que l’achalandage revienne à ses niveaux prépandémiques. Il dit s’inquiéter pour son petit-fils de 15 ans, qui prend le métro pour aller à l’école.

“Chaque fois que j’entends parler d’une fusillade dans le métro, j’ai envie d’appeler mon fils et de lui dire:” Je paierai un Uber “”, a-t-il déclaré, bien qu’il ait noté que son petit-fils refusait généralement l’offre.

Dans les sondages, les usagers du transport en commun et les employeurs ont répété à plusieurs reprises que la sécurité du métro était une préoccupation majeure. Selon une enquête du Partnership for New York City, une entreprise influente, environ 31% des employeurs ont déclaré que réduire la présence de sans-abri et de personnes souffrant de troubles mentaux dans les rues et les métros serait le moyen le plus efficace d’inciter les employés à retourner au bureau. grouper.

La ville a annoncé mardi que, depuis février, elle avait persuadé près de 1.400 sans-abri vivant dans le métro de se rendre dans des refuges. Il n’a pas précisé combien sont restés dans des refuges, un nombre généralement plus petit : en janvier, les deux tiers de ceux qui sont passés du métro aux refuges sont partis à la fin du mois.

Dans le même temps, les craintes concernant le coronavirus ne se sont pas dissipées. Environ 79% des usagers du métro qui n’étaient pas retournés dans les trains ont déclaré que les problèmes de distanciation sociale figuraient parmi les principaux facteurs les éloignant, selon une enquête auprès des clients menée l’automne dernier.

Michelle Lim, 39 ans, vit à Manhattan et a cessé de prendre le métro pendant près de deux ans pendant la pandémie. Elle et son mari ont commencé à faire du vélo ou à marcher partout et ont acheté des abonnements Citi Bike.

“J’ai commencé à parcourir des distances que je n’aurais jamais pensé auparavant être praticables à vélo”, a-t-elle déclaré.

Mme Lim, qui est asiatique, a déclaré qu’elle était également inquiète de la possibilité de violence dans le métro, en particulier compte tenu de l’augmentation des attaques aléatoires contre des résidents asiatiques.

« Vous ne pouvez pas vous faire botter le cul sur un vélo », a-t-elle déclaré.

Le MTA est également confronté à une crise existentielle potentielle après d’énormes pertes de revenus pendant la pandémie. Une injection d’argent des États et du gouvernement fédéral a aidé l’agence à éviter un déficit qui devrait atteindre 2 milliards de dollars en 2026.

Mais sa principale source de financement est l’argent collecté auprès des clients. Une fois l’aide gouvernementale à la pandémie épuisée, les responsables des transports en commun pourraient faire face à des pressions pour augmenter les tarifs ou réduire le service. Les dirigeants du métro craignent de déclencher une «spirale de la mort du transport en commun», où les coupures de service font du transport en commun une option moins pratique pour le public, entraînant de nouvelles baisses d’achalandage.

Le service de métro est également souvent peu fiable et les passagers attendent parfois 15 minutes entre les trains. Environ 82 % seulement des trains en semaine étaient à l’heure en avril, contre environ 91 % en avril dernier.

Alors que Hosea Roxbury, 57 ans, attendait un train B à la gare de la 86e rue à Manhattan cette semaine, il a déclaré que les rapports de violence le rendaient nerveux et a noté qu’il n’y avait pas de policiers dans la gare. Au cours de la dernière année, il a commencé à se tenir aussi loin que possible du bord de la plate-forme.

“C’est triste que vous deviez vraiment réfléchir à deux fois avant de monter dans le métro”, a déclaré M. Roxbury.

Bonnie Hefferman, 29 ans, a déclaré qu’elle ne prenait plus rarement le train après 21 heures. Au lieu de cela, elle a dit qu’elle marchait et faisait plus de vélo, ou qu’elle avait choisi de rester à la maison au lieu de sortir.

“C’est dur,” dit-elle. “C’est très différent par rapport à la prépandémie.”

Danny Pearlstein, directeur des politiques de Riders Alliance, un groupe de défense des transports, a déclaré que malgré les inquiétudes valables concernant une augmentation de la criminalité dans le métro, les gens reviendraient au système car c’est toujours le moyen le plus efficace et le moins cher de se déplacer dans la ville.

“Les passagers sont beaucoup plus menacés par les voitures et les camions sur le chemin du métro que dans les trains”, a-t-il ajouté.

M. Adams, un démocrate qui s’est présenté à la mairie sur un message de sécurité publique, a déclaré qu’il travaillerait pour rendre le métro plus sûr en redéployant des policiers là où ils sont nécessaires et en installant des détecteurs d’armes mobiles dans les stations. M. Adams a exhorté les dirigeants d’entreprise comme Jamie Dimon de JPMorgan Chase à prendre le métro pour montrer qu’il est sûr.

« Nous disons à nos chefs d’entreprise : ‘Hé, montez dans le train !’ », a déclaré M. Adams dans une interview au Financial Times avant la fusillade du train Q dimanche. “Nous devons annoncer que New York est de retour.”

Lors d’une conférence de presse mardi pour annoncer une arrestation dans la fusillade mortelle, Janno Lieber, directeur général du MTA, a remercié le maire d’avoir envoyé plus de policiers sur les trains et les quais.

“Avec le temps, je crois que nous allons aider la stratégie du maire et du commissaire de police pour restaurer le sentiment de sécurité des usagers qui a été tellement blessé, tellement érodé par ce terrible incident et pour restaurer la confiance dans la sécurité des transports en commun”, a-t-il déclaré. mentionné.

Robert Paaswell, professeur au City College et ancien directeur exécutif de la Chicago Transit Authority, a déclaré que la fusillade dans le métro pourrait effrayer certains usagers pendant quelques jours, mais que l’effet ne durerait probablement pas longtemps.

A New York maintenant, « tout le monde est un peu nerveux », dit-il.

“Une des choses qui aiderait serait une présence policière plus visible dans le métro”, a-t-il déclaré. “Ils doivent faire comprendre au public qu’il s’agit d’un événement ponctuel, aléatoire et rare et qu’ils font tout leur possible pour l’empêcher.”

Andy Newmann reportage contribué.