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Il y a cinquante ans ce week-end, les Beatles ont terminé leur dernière session d'enregistrement en tant que groupe.

Le single auquel ils ont apporté la touche finale était Let It Be, un chef-d'œuvre de McCartney enregistré pour la première fois l'année précédente, auquel Harrison a maintenant ajouté son célèbre solo de guitare électrique. En quelques semaines, le groupe se serait séparé pour toujours.

Ce n'était pas une surprise: 1970 avait commencé et Lennon et son collaborateur de longue date McCartney avaient à peine partagé un mot civil depuis des mois.

Publiées pour la première fois, les interviews révèlent que les Beatles n'ont vraiment pas pu s'en sortir …

David Wigg, un vétéran de Fleet Street et journaliste de la BBC, interviewe Paul et Linda McCartney. Les interviews de Wigg ont eu lieu entre 1969, juste après la sortie de l'album Abbey Road, et 1973, date à laquelle le groupe n'avait aucune chance de se reformer

L'esprit joyeux et communautaire de leur single anthémique, All You Need Is Love, enregistré près de trois ans plus tôt, avait été abandonné.

Ils se gênaient sur beaucoup de choses – l'argent, la direction musicale, leur gestion – et, dans le cas de John et Paul, même leurs épouses.

Chaque énoncé du groupe a été repris par la presse mais, dans l’ensemble, ils ont réussi à garder leurs différences monumentales pour eux.

C'est pourquoi une série d'entretiens séparés – inévitablement – qu'ils ont donnés à l'époque sont d'autant plus intrigants aujourd'hui qu'ils sont publiés ici pour la première fois.

Ils ont été dirigés par David Wigg, un vétéran de Fleet Street et journaliste de la BBC. Les interviews de Wigg offrent un aperçu fascinant de leurs émotions alors que le groupe a pris une fin discordante, empreinte de rancune et de combat.

Les interviews de Wigg ont eu lieu entre 1969, juste après la sortie de l'album Abbey Road, et 1973, date à laquelle le groupe n'avait aucune chance de se reformer.

Ils étaient destinés à être diffusés sur BBC Radio 1; Pourtant, George et Ringo, peut-être conscients de leur révélation, se sont battus avec leurs avocats pour empêcher la publication. Ce n'est qu'en 1976 que l'album audio des interviews est finalement sorti.

Lennon a déclaré à Wigg que les Beatles se «désagrégeaient lentement» depuis que le directeur pivot Brian Epstein était décédé deux ans plus tôt en 1967, laissant un vide dans la gestion de leurs affaires.

"Ce fut une mort lente", a-t-il déclaré à Wigg. «C'était évident dans Let It Be (enregistré au début de 1969). . . c'était évident dans The White Album (en 1968, quand le groupe travaillait individuellement).

«Lorsque les gens décident de divorcer, ils décident souvent à l’amiable. Mais alors, quand ils ne peuvent pas se parler sans avocat, il n'y a pas de communication. Et ce sont vraiment les avocats qui rendent les divorces désagréables. »

Publiées pour la première fois, les interviews révèlent que les Beatles n'ont vraiment pas pu s'en sortir …

Wigg interviewe John Lennon et Yoko Ono. Lennon a déclaré à Wigg que les Beatles se «désintégraient lentement» depuis la mort du manager pivot Brian Epstein deux ans plus tôt en 1967

Publiées pour la première fois, les interviews révèlent que les Beatles n'ont vraiment pas pu s'en sortir …

Publiées pour la première fois, les interviews révèlent que les Beatles n'ont vraiment pas pu s'en sortir …

Lennon (à gauche) et McCartney (à droite) sur la couverture de l'album 'Let It Be'. La paire a eu une longue amitié, ponctuée de nombreuses fois difficiles.

Lennon parlait d'expérience: il s'était enlisé dans un divorce difficile avec sa femme Cynthia. Elle a découvert que le mariage était terminé lorsqu'elle est retournée chez elle à Surrey pour le retrouver avec Yoko Ono – qui portait la robe de chambre de Cynthia.

Le propre «divorce» des Beatles deviendrait tout aussi désagréable, même si le groupe, en particulier McCartney, a fait de son mieux pour combler les lacunes dans leurs interviews. Wigg m'a dit: «John et Paul étaient comme des frères. Ils avaient un lien extraordinaire. C’était comme une famille. »

Pourtant, au moment où Wigg a mené les entretiens, cette famille dysfonctionnelle était en chute libre.

Des tensions amères étaient apparues au sujet des femmes et des petites amies. Lennon était déjà connue pour se moquer de Linda McCartney pour son «henpecking» et pour avoir inspiré ce qu'il appelait la «musique de mamie» de McCartney.

McCartney, pour sa part, en voulait à Lennon d'avoir insisté pour amener Yoko dans le studio d'enregistrement, dont les copines et les épouses avaient déjà été interdites. Sur les cassettes, cependant, Lennon a essayé d'insister pour que Linda et Yoko ne soient pas à blâmer pour la rupture. "Comment deux femmes peuvent-elles diviser quatre hommes forts?", A-t-il demandé à Wigg. «Ce sont vraiment les avocats qui rendent les divorces désagréables. Vous savez, s'il y avait une belle cérémonie comme le mariage, pour le divorce, ce serait bien mieux. »

Lennon et McCartney avaient été une longue amitié, ponctuée de nombreuses périodes difficiles.

Les Beatles avaient partagé des strip-teaseuses, des prostituées et des amphétamines à Hambourg – où ils ont bien commencé dans les années 1950 – et, plus tard en tournée, il y avait des groupies.

Aux États-Unis, ils rencontraient des filles, fumaient un peu de marijuana, puis disparaissaient dans leurs chambres d'hôtel. Tout a été fait très discrètement, comme Epstein a insisté pour que ce soit le cas.

Publiées pour la première fois, les interviews révèlent que les Beatles n'ont vraiment pas pu s'en sortir …

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Ringo Starr (à gauche) et George Harrison (à droite). En juillet 1970, Starr a parlé à Wigg avec tendresse du groupe, tandis que Harrison a suggéré qu'il était fatigué d'être un Beatle

Lors des interviews de Wigg, Lennon n'était pas du tout à son goût. En fait, il était partout dans le magasin. Il avait commencé à fumer de l'héroïne et, dans le studio, les trois autres Beatles ont été forcés de supporter ses effets sur lui. Il était circonspect quant à sa consommation de drogue avec Wigg, affirmant qu’il ne «possédait» plus de drogue. Mais, Lennon a ajouté: «Si quelqu'un m'en offrait lors d'une fête. . . cela dépendrait de ce que je ressentais. »

Pendant ce temps, dans son interview, Harrison a déclaré que le mouvement Hare Krishna l'avait encouragé à abandonner les drogues et l'alcool. «Dès que j'ai fumé du pot, j'ai arrêté de boire de l'alcool parce que j'ai réalisé que la seule raison pour laquelle je buvais était de me défoncer.

«Alors je me suis défoncé beaucoup plus facilement avec le pot sans aucune maladie après. Mais la chose est, maintenant, que pour vraiment avoir un état pur de conscience et de perception, vous devez avoir un esprit parfaitement clair. »

Ce qui est peut-être le plus intrigant (et surprenant) à propos de ces interviews, c'est l'obsession évidente du groupe – pas avec de l'alcool, de la drogue ou même du sexe – mais avec de l'argent. À ce moment-là, entre la mi-vingtaine et la fin de la vingtaine, ils semblaient être motivés par la sombre et non déclarée qu'ils n'allaient pas faire plus de disques ensemble. Avec des liquidités provenant de l'organisation Apple des Beatles à un rythme énorme, trois d'entre eux voulaient nommer l'homme d'affaires gangster américain américain Allen Klein comme leur manager.

Klein s'est délecté de sa réputation d'intimidateur et a décrit un jour son style de gestion comme: «Artistes f *** groupies: I f *** artistes». Il a dit qu'il ne craignait aucun mal parce qu'il était «le plus grand b ***** d dans la vallée ».

McCartney ne faisait pas confiance à Klein d'un pouce et voulait que le père de Linda, Lee Eastman, qui dirigeait un prestigieux cabinet d'avocats de New York, prenne le relais. Mais McCartney a été mis en minorité par les autres Beatles: et bientôt le sort a été jeté pour la scission.

Paul a été justifié dans les années 70: les trois autres ont fini par poursuivre Klein, qui a ensuite purgé une peine aux États-Unis pour évasion fiscale.

Dans son interview avec Wigg, peu de temps après la libération d'Abbey Road, McCartney était clairement préoccupé par Klein. Mais il a esquivé les questions de Wigg sur l'Américain, insistant sur le fait que lui et les autres Beatles gardaient le contrôle. "Je n'aime pas trop faire le business. Mais vous ne pouvez pas l'éviter.

Publiées pour la première fois, les interviews révèlent que les Beatles n'ont vraiment pas pu s'en sortir …

Le propre «divorce» des Beatles deviendrait tout aussi désagréable, même si le groupe, en particulier McCartney, a fait de son mieux pour combler les lacunes dans leurs interviews.

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De gauche à droite, Harrison, Starr, Lennon et, en face, McCartney, dans les studios EMI d'Abbey Road, alors qu'ils se préparent pour “ Notre monde '', une émission de télévision mondiale en direct

«Nous étions autrefois un groupe, juste un groupe. Mais ensuite, parce que nous avons réussi. . . l'argent entre. . . l'impôt sur le revenu doit être payé. Donc, vous ne pouvez pas vraiment vous aider à devenir un homme d'affaires. »McCartney a également laissé entendre qu'il devenait désenchanté par l'extraordinaire renommée des Beatles et les cintres. «Il y a toujours quelqu'un qui a un oncle ou quelqu'un qui veut quelques bob.

"Mais il devient soudain un oncle avec qui tu ne parles pas ou avec qui tu n'es pas vraiment ami. Vous rentrez chez vous après une dure journée de travail et vous souhaitez vous éteindre. Mais parfois, il y a encore des gens à l'extérieur de la maison, et je dis: "Eh bien, pouvez-vous nous laisser seuls parce que nous venons d'avoir un bébé?" »

Les enregistrements Wigg prouvent que Paul était le diplomate et politicien accompli des Beatles. Souvent, ce que McCartney ne dit pas est plus révélateur que ce qu’il fait.

Dans les interviews ultérieures, Paul est le plus gardé: peut-être parce qu'il avait le plus à perdre, puisque les autres s'étaient alignés derrière Klein. Alors que leurs différences personnelles étaient devenues écrasantes, les différends commerciaux étaient au cœur de l'éclatement des Beatles – depuis que McCartney avait quitté le groupe en grand duc au printemps 1970.

Harrison avait toujours eu du mal à être parrainé par Lennon et McCartney. Pendant de nombreuses années, il n'a eu qu'une présence symbolique en tant qu'auteur-compositeur, évincé – il le sentait injustement – par Lennon et McCartney, ce qui signifie qu'il n'a pas reçu une part suffisamment importante des redevances.

Il était également incandescent que le gouvernement travailliste de Harold Wilson engloutisse une grande partie des revenus des Beatles. (Dans son interview, Paul avait également souligné sardoniquement que bien que la Reine ait présenté aux Beatles leurs MBE en 1965, "apparemment Harold Wilson vous le donne vraiment … il décide qui les obtient".)

Harrison a suggéré à Wigg qu'il était fatigué d'être un Beatle, notamment parce que le gouvernement prenait une grande partie de ses revenus.

Ses penchants spirituels tant vantés – il a introduit les Beatles à la méditation transcendantale, les persuadant de se rendre dans un ashram (monastère) en Inde en 1968 pour rencontrer le Maharishi – pourrait céder le pas, semble-t-il, à des questions plus terrestres.

Il a dit à Wigg que la Grande-Bretagne «se coupait la gorge», ajoutant: «La politique du gouvernement britannique semble être: saisir autant que vous le pouvez maintenant parce que cela ne durera peut-être que six mois. C’est comme illégal de gagner de l’argent. . . pour garder l'argent que vous gagnez. Alors, tu sais, pourquoi t'embêter à travailler? »

John semblait tout aussi en colère face à la pénurie apparente des Beatles. Wigg l'a interviewé deux fois – une fois en 1969 peu de temps après son mariage avec Yoko, et plus tard en 1971, date à laquelle la séparation du groupe était définitive.

«Nous avons gagné des millions», a déclaré Lennon à Wigg, «mais je dois vous dire que nous en avons très peu.

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Lennon et Yoko Ono avec McCartney (à droite) lors de la première du nouveau film des Beatles 'Yellow Submarine' au London Pavilion en 1968. Lennon et McCartney détiennent des pommes, le symbole de leur nouvelle société, Apple Corps

«Nous avons tous des maisons – nous avons réussi à les payer enfin maintenant, après toutes ces années et cela n'est vraiment arrivé que depuis l'arrivée de Klein, le soi-disant« loup ».

«Et il y a des millions de dollars gagnés mais nous ne les avons jamais obtenus. Il y a beaucoup de grandes entreprises à Londres. . . il vous suffit de les consulter et de connaître leur lien avec les Beatles et vous verrez où l’argent est allé. Et en Amérique aussi, tout le monde connecté avec nous est un millionnaire, à l'exception des Beatles. George et Ringo sont pratiquement sans le sou. »

Sans le sou ou non, quand le groupe a finalement implosé, Ringo a laissé le soin de faire de son mieux pour mettre un terme aux débats. McCartney, généralement le porte-parole joliment émollient du groupe, était probablement trop furieux de l'implication de Lennon avec Klein pour remplir son rôle normal de porte-parole des relations publiques.

Ainsi, en juillet 1970, Starr a parlé à Wigg avec tendresse du groupe, se rendant compte qu'ils ne retourneraient jamais au studio ensemble.

«Nous sommes tous toujours de bons amis et nous sommes tous de bons joueurs. . . nous avons toujours été vraiment amis. Je veux dire, nous avons eu nos petits ennuis. Il y a ce vieux dicton célèbre: vous blesserez toujours celui que vous aimez. »

L'humeur de Starr est devenue réfléchie. "C'est juste que, nous sommes des hommes maintenant, tu sais. Nous sommes un peu plus âgés que ces gars qui ont commencé. Peu importe, vous savez, ce que les gens disent.

«Vous ne pouvez pas vivre toute votre vie selon ce qu’ils veulent. Nous ne pouvons pas continuer indéfiniment avec quatre petites vadrouilles propres, jouant She Loves You. »Les Beatles n'ont plus jamais joué She Loves You – ni aucune de leurs autres chansons – ensemble.

Lennon a disparu avec Yoko à New York, McCartney et Linda ont commencé à élever leur famille à la campagne, d'abord en Écosse et ensuite dans l'East Sussex, où McCartney a toujours une ferme et un studio d'enregistrement.

Harrison s'est installé à Henley-on-Thames, Oxfordshire, avec sa femme Olivia. Il est décédé d'un cancer du poumon en 2001. Starr est allé à Los Angeles, où il est devenu alcoolique, se desséchant finalement avec l'aide de son épouse Barbara Bach. (Lorsque Wigg l'a interviewé dans les années 1970, il faisait le plein de café du matin avec du cognac.)

Publiées pour la première fois, les interviews révèlent que les Beatles n'ont vraiment pas pu s'en sortir …

McCartney vaut à lui seul près d'un milliard de livres sterling. Au moment des interviews de Wigg, il est clair qu'aucun des Beatles n'avait une réelle idée de leur longévité et de leur influence probables.

Tout au long des années 1970, les quatre Beatles ont poursuivi leurs projets solo, avec plus ou moins de succès. À ce jour, en tant que groupe, ils ont vendu 600 millions d'albums dans le monde.

Malgré toutes leurs protestations à l'époque, ils sont devenus monumentalement riches.

McCartney vaut à lui seul près d'un milliard de livres sterling; même le sympathique pacificateur pacifique Ringo a une valeur nette d'environ 300 millions de livres sterling. Au moment des interviews de Wigg, il est clair qu'aucun des Beatles n'avait une réelle idée de leur longévité et de leur influence probables.

Des quatre, Lennon avait peut-être le plus de perspicacité et de perception. Pourtant, parfois, cette perspicacité le désertait.

Interrogé par Wigg sur sa propre mortalité, il a dit qu'il était convaincu qu'il vivrait jusqu'à un âge avancé, uniquement parce qu'il était avec Yoko. «Je n'ai pas peur de mourir. Je suis prêt pour la mort, car je n'y crois pas », a-t-il déclaré. "Je pense que c'est juste sortir d'une voiture et dans une autre."

Un peu plus de dix ans plus tard, par une froide nuit d'hiver à New York, Lennon est allé signer un autographe pour un jeune fan appelé Mark Chapman qui attendait patiemment devant son appartement.

Chapman lui a tiré quatre balles dans le dos. Il est décédé à l'hôpital moins d'une demi-heure plus tard.

Extraits des enregistrements des Beatles des interviews de David Wigg.

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