Propulser l’avenir de demain – et aujourd’hui – avec la recherche robotique avancée – Samsung Global Newsroom

Suivant Épisode 5

Dans cette série de relais, Samsung Newsroom présente des experts techniques des centres de R&D de Samsung du monde entier pour en savoir plus sur leur travail et sur la manière dont il améliore directement la vie des consommateurs.

Le sixième et dernier expert de la série est Brian Harms, ingénieur de recherche chez Samsung Research America (SRA). Après 8 ans d’exploration dans la recherche robotique avancée à la SRA, Harms et son équipe emploient désormais un éventail innovant de méthodes afin de travailler à changer la façon dont les robots sont fabriqués et perçus. Lisez la suite pour en savoir plus sur les recherches fascinantes que Harms et son équipe entreprennent à SRA.

Q. Pouvez-vous s’il vous plaît présenter brièvement le type de travail que vous entreprenez chez Samsung Research America ?

En plus de développer des technologies innovantes, SRA mène des recherches dans divers domaines, notamment l’IA, la communication 5G/6G, la santé numérique, la RA et la robotique pour l’innovation future de Samsung.

Lorsque j’ai rejoint SRA, j’ai été attiré par l’un des principaux domaines d’intérêt de mon équipe, à savoir imaginer comment les robots affecteront l’avenir de nos maisons et de notre vie quotidienne. Une grande partie de mon travail chez SRA se concentre sur des expériences de prototypage aussi rapidement que possible afin que nous puissions prendre des décisions sur la façon dont certains appareils ou produits devraient ou ne devraient pas fonctionner.

Nos projets commencent généralement de manière très organique, et les individus sont encouragés à poursuivre leurs idées, puis à les amener à l’équipe pour des commentaires et une contribution créative. Grâce à nos solides relations avec différentes divisions au sein de Samsung, notre équipe est habilitée à réfléchir à une très grande variété de façons dont nous pouvons améliorer la vie des gens, et cette liberté et ce soutien sont un aspect vraiment cool de ce que nous faisons dans l’équipe Think Tank à SRA.

Q. Suite aux récentes distinctions que vous avez reçues pour votre travail en robotique de pointe, sur quoi travaillez-vous avec votre équipe en ce moment ?

À tout moment, nous pouvons avoir environ 10 à 20 projets qui se déroulent simultanément, mais qui fonctionnent à des échelles de temps différentes et avec des ressources différentes. Au cours des dernières années, l’objectif de notre équipe était que la majorité de ces projets visent à être « productibles » dans les 3 à 5 ans en cas de succès, mais ces dernières années, nous avons déplacé notre objectif vers 1 à 3 ans, car nous nous efforçons de faire un impact fort sur le marché des utilisateurs le plus rapidement possible.

Pour y parvenir, nous travaillons sur plusieurs projets dans le cadre de la robotique pratique dont les portées sont consciencieusement limitées afin que nous puissions travailler avec différentes équipes pour transformer ces prototypes en produits. Notre objectif est de trouver un équilibre dans lequel nous fournissons une grande valeur à l’utilisateur tout en limitant l’espace du problème dans des limites réalistes. Nous sommes également fiers d’être optimistes quant à la possibilité de trouver de la place pour l’innovation, même dans des produits qui sont restés en grande partie les mêmes depuis de nombreuses années.

Notre équipe travaille également actuellement sur de nombreux projets qui sortent du domaine de la robotique, notamment de nouvelles applications, des fonctionnalités téléphoniques, des dispositifs de connectivité et des appareils améliorés dans le but de responsabiliser les utilisateurs et de les garder connectés.

Q. La robotique pratique est un domaine qui offre des expériences utilisateur innovantes et pratiques et est prêt à changer notre façon de penser aux robots. Pouvez-vous développer davantage?

Je pense qu’il est important que les gens repensent ce qu’ils considèrent comme des « robots » car la façon dont ils sont définis a tendance à varier considérablement. De nombreuses définitions courantes peuvent entrer en conflit les unes avec les autres ou rejeter certains appareils robotiques réels de la catégorie. Personnellement, je penche pour une définition extrêmement inclusive du genre : si une machine s’actionne automatiquement en réponse à des stimuli, autant l’appeler un robot.

La raison pour laquelle je pense qu’il est important que les gens prennent un moment pour réfléchir à ce que sont vraiment les robots est que les soi-disant «robots pratiques» sont tout autour de nous et nous affectent chaque jour de notre vie de manière percutante. Considérez un matelas avec des capteurs qui mesurent la qualité du sommeil ou la température, ajustent la position du matelas avec des actionneurs et refroidissent l’utilisateur en pompant du fluide à travers un réseau de tubes. Je pense que par presque n’importe quelle définition de robot, ce est un robot – mais peut-être que le propriétaire d’un tel matelas pourrait ne pas le considérer activement comme tel.

Des portes automatiques dans les épiceries aux voitures qui mesurent leur distance par rapport aux autres voitures et ajustent la vitesse en conséquence et même aux cafetières qui préparent un pot de café frais pour vous le matin grâce à la détection de capteurs – ce sont tous des robots, et si vous deviez acceptez cette idée de ce qu’est un robot, vous commencerez à les voir beaucoup plus fréquemment dans votre vie de tous les jours.

Q. Quels sont selon vous les principaux avantages pour l’utilisateur apportés par la mise en œuvre de nouvelles capacités de robot dans des appareils technologiques destinés aux consommateurs ?

Le principal avantage utilisateur apporté par l’inclusion de technologies robotiques dans un appareil variera bien sûr selon l’appareil et le problème qu’il résout pour l’utilisateur, mais si je devais généraliser, je pense que les avantages se résument à rendre une activité ou une expérience plus rapide , plus facile, plus sûr ou plus gratifiant. L’automatisation est un mécanisme puissant pour affecter ces quatre critères, que ce soit dans une usine de fabrication industrielle ou dans le salon de quelqu’un.

Q. Votre équipe est composée d’une gamme unique de chercheurs d’horizons divers. Pouvez-vous donner un exemple d’une époque où cette capacité d’idéation de manière interdisciplinaire a abouti au développement d’une nouvelle approche ou technologie robotique innovante ?

De temps en temps, nous organisons des sessions de brainstorming où 1 ou 2 personnes ont une idée qu’elles souhaitent transformer en projet. Ces personnes proposent une série de questions ou d’invites pour les participants, puis chaque personne dans la salle prend une pile de notes autocollantes et en remplit autant que possible avec des idées et des croquis pour le nouveau projet et les met toutes sur le mur. Ce qui est bien à ce sujet, c’est que lorsque les invites concernent des idées de design industriel potentielles, par exemple, nous avons non seulement des designers industriels, mais aussi des programmeurs, des scientifiques, des ingénieurs électriciens et plus, tous répondant aux mêmes invites de différentes manières.

Grâce à ce type de collaboration multidisciplinaire, les concepteurs de notre équipe bénéficient d’une meilleure compréhension de ce qui est techniquement possible, et les ingénieurs ont une meilleure compréhension des contraintes qu’une bonne conception peut ajouter au projet. Il en résulte une équipe composée de concepteurs qui parlent le langage de l’ingénierie et d’ingénieurs qui peuvent parler le langage du design. Ce type de collaboration était essentiel pour un projet comme Samsung Bot™ Chef, où les éléments esthétiques et techniques dépendaient fortement les uns des autres.

Q. Que désigneriez-vous comme les dernières tendances en matière de technologie robotique en ce moment ? Comment les intégrez-vous dans vos recherches à la SRA ?

L’automatisation et la robotique sont des domaines toujours verts qui connaissent actuellement une croissance exponentielle. La principale façon dont nous abordons les projets est d’abord d’identifier un besoin ou une méthode possible pour améliorer certains aspects de la vie quotidienne, puis d’examiner les mécanismes de mise en œuvre de l’idée. Heureusement, l’automatisation et la robotique sont des outils efficaces qui se prêtent bien à l’examen et à la résolution de certains de ces problèmes.

Notre futur concept de produit Samsung Bot™ Chef est le résultat de notre suivi des dernières tendances. Notre chef d’équipe de l’époque a remarqué qu’il y avait un énorme écart entre les types de bras de robot peu coûteux et peu performants que vous pourriez voir sur les plateformes de financement participatif et le coût élevé et les performances élevées des bras de robot industriel, et a eu une forte intuition qu’il y avait une opportunité sur le marché des consommateurs pour une offre de robot entre les deux. L’objectif était de minimiser les coûts pour l’utilisateur final tout en maximisant les performances et les capacités, ce qui nous a fait parcourir un long chemin pour concevoir nos propres mécanismes d’asservissement à partir de zéro. Ce que nous avons créé est l’un des bras de robot les plus beaux que j’aie vus sur ou hors du marché, qui est fait sur mesure pour interagir avec les mêmes objets de tous les jours que nous utilisons à la maison.

Q. Quand vous envisagez un avenir propulsé par des technologies robotiques innovantes, à quoi ressemble-t-il ?

Quand j’imagine l’avenir, j’essaie d’imaginer « à quoi pourrait ressembler une journée type pour moi ». J’espère qu’à l’avenir, la robotique et l’automatisation me permettront de me réserver plus de temps pour faire les activités que j’aime. Entre le maintien des relations, le travail, les loisirs, les courses, la recherche de temps pour se reposer et les événements inattendus de la vie, je sens constamment que je manque de temps ou d’énergie pour m’engager dans chacune de ces activités en équilibre. Je crois que l’automatisation pourrait être un mécanisme qui m’aidera à conserver plus de mon temps afin que je puisse le dépenser de la manière que je choisis afin de me sentir plus épanoui.

Q. Quelle a été votre réalisation la plus importante chez SRA jusqu’à présent, ou celle dont vous êtes le plus fier ?

J’étais vraiment fier que notre équipe ait réalisé notre démonstration de Samsung Bot™ Chef à Berlin, en Allemagne, lors de l’IFA 2019. Il nous a vraiment fallu un effort monumental pour concevoir, fabriquer et assembler des versions entièrement nouvelles de Samsung Bot™ Chef à partir de zéro. , par la main. Nous avons également dû planifier une démo complexe, programmer toutes les interactions et tout tester à plusieurs reprises, sans oublier de transporter nos robots de démonstration en Allemagne, de contourner la construction de la cuisine de démonstration et de collaborer avec les chefs hôtes. Ce fut une expérience vraiment difficile mais enrichissante qui a non seulement rapproché notre équipe, mais nous a également rappelé que lorsque nous sommes unis dans la poursuite d’un seul objectif, nous pouvons réaliser des choses incroyables.

Dans cette série, Samsung Newsroom a présenté six leaders technologiques des instituts de R&D Samsung du monde entier qui sont activement impliqués dans le développement de technologies avancées. Grâce à la consolidation des capacités de recherche et développement des experts des instituts de R&D de Samsung, dont quelques-uns seulement ont été présentés dans cette série, Samsung est en mesure d’apporter des technologies et des expériences de niveau supérieur aux utilisateurs de leurs appareils. Samsung Research voit actuellement une collaboration entre les experts de ses 14 instituts de R&D dans 12 pays différents à travers le monde.

À l’avenir, la collaboration sera un facteur clé pour faire avancer la recherche dans le domaine des technologies de pointe. Samsung continuera à œuvrer pour un avenir meilleur alimenté par l’innovation, inspiré par les routines quotidiennes et conçu pour les utilisateurs.

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