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Une illustration de l'apparence de la turbine.

Iberdrola

Le service public espagnol Iberdrola dirige un consortium visant à développer une éolienne offshore flottante à grande échelle en mer du Nord, car le secteur cherche à augmenter la taille de la technologie et à réduire les coûts.

Dans une annonce faite lundi, la firme a déclaré que la turbine dépasserait 10 mégawatts (MW) et aurait été testée au Marine Energy Test Center en Norvège. La taille moyenne des turbines offshore installées en 2019 était de 7,8 MW, selon l'organisme commercial WindEurope.

Le consortium international, composé d'entreprises d'Espagne, d'Allemagne, de France, de Norvège et du Danemark, vise à réduire le coût de la production d'énergie éolienne offshore flottante. Iberdrola a déclaré qu'il espérait abaisser le coût de l'énergie nivelé (LCOE) pour l'éolien offshore flottant entre 40 et 60 (44 $ et 66 $) euros par mégawatt-heure (MWh).

Il existe une marge de manœuvre certaine pour la réduction des coûts dans le secteur offshore. En novembre dernier, Wood Mackenzie a déclaré que le LCOE européen pour l'éolien offshore à fond fixe passerait d'une moyenne de 133 $ par MWh en 2019 à 51 $ par MWh en 2028.

Le projet est lié au programme de recherche et d'innovation Horizon 2020 de la Commission européenne, qui fournit près de 80 milliards d'euros de financement à des projets entre 2014 et 2020. Iberdrola a déclaré qu'il espérait signer un accord d'un montant d'environ 25 millions d'euros avec la Commission européenne en au second semestre de cette année.

La construction de la plate-forme flottante du projet pourrait commencer au deuxième trimestre de 2021, et l'installation devrait commencer au premier trimestre de 2022. Un autre projet éolien offshore flottant est prévu pour l'Espagne, bien qu'il utilise une technologie différente de celle déployée en Norvège.

"Il existe un énorme potentiel à l'échelle mondiale pour la technologie flottante, car elle ouvrira de nouveaux marchés où les conditions de l'eau restreignent le développement de projets offshore traditionnels", a déclaré dans un communiqué Jonathan Cole, directeur général mondial de l'éolien offshore d'Iberdrola.

Leader de l'éolien offshore, l'Europe abrite déjà le premier parc éolien offshore flottant au monde, Hywind Scotland. Projet pilote de 30 MW de cinq turbines dans les eaux au large de Peterhead, il a commencé à envoyer de l'électricité au réseau écossais en 2017.

À mesure que la technologie se développe, la taille des éoliennes augmente. En décembre 2019, le service public néerlandais Eneco a commencé à acheter de l'électricité produite par le prototype de l'éolienne Haliade-X de 12 MW de GE Renewable Energy, qui a une capacité de 12 MW, une hauteur de 260 mètres et une longueur de pale de 107 mètres.

Inquiétudes concernant le coronavirus

Dans l'ensemble, l'énergie éolienne a connu une année solide en 2019, mais la pandémie de coronavirus jette une ombre sur le secteur qui pourrait avoir un impact sur la croissance dans les années à venir.

Plus de 60 gigawatts (GW) de capacité éolienne ont été installés l'année dernière, soit une augmentation de 19% par rapport à 2018, selon un récent rapport du Global Wind Energy Council (GWEC).

Publié la semaine dernière, le rapport a révélé que 60,4 GW de capacité avaient été installés en 2019, la deuxième année en importance pour les ajouts. Environ 6,1 GW de ce montant étaient dans le secteur de l'éolien offshore, faisant de 2019 sa meilleure année à ce jour. La capacité totale pour l'éolien onshore et offshore s'élève désormais à plus de 651 GW.

Le GWEC a déclaré que ses prévisions de croissance continue au cours des cinq prochaines années – plus de 355 GW d'ajouts – seraient "sans aucun doute affectées par la pandémie de COVID-19 en cours, en raison de perturbations des chaînes d'approvisionnement mondiales et de l'exécution des projets en 2020".

Il était cependant "trop ​​tôt pour prédire l'étendue" de l'impact du coronavirus sur les marchés de l'énergie et sur l'économie mondiale au sens large, a ajouté le GWEC.