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Projet de loi 21 au Québec : Trudeau défend la position de la clause nonobstant

OTTAWA –

Le premier ministre Justin Trudeau a déclaré que les provinces ne devraient pas utiliser de manière préventive la clause nonobstant, car cela signifie « suspendre les droits et libertés fondamentaux ».

Le premier ministre du Québec, François Legault, a accusé Trudeau au cours du week-end d’avoir attaqué “la démocratie et le peuple” de la province en suggérant qu’il limiterait l’utilisation de la clause nonobstant.

“Ce désir exprimé par Justin Trudeau est une attaque frontale contre la capacité de notre nation à protéger nos droits collectifs”, a déclaré Legault en français sur les réseaux sociaux.

La clause nonobstant, qui est l’article 33 de la Charte canadienne des droits et libertés, permet au Parlement ou aux législatures provinciales de passer outre certains articles de la Charte et de l’invoquer à l’avance empêche les tribunaux d’intervenir.

Legault répondait aux commentaires de Trudeau lors d’une entrevue avec La Presse, lorsqu’il a dit qu’il envisageait de demander à la Cour suprême de répondre à des questions sur son utilisation.

Lundi, Trudeau a déclaré qu’il ne pensait pas que les provinces devraient utiliser la clause dérogatoire de manière « proactive » et « préventive ».

“J’ai souvent dit que je déplorais toujours toute tentative des provinces et territoires d’utiliser la clause dérogatoire pour suspendre des droits fondamentaux sans passer par les tribunaux”, a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse à Toronto.

“Ce n’est pas la bonne chose à faire, à mon avis.”

Le gouvernement Legault avait invoqué de manière préventive la clause dérogatoire à la loi québécoise sur la laïcité, connue sous le nom de projet de loi 21, qui interdit à certains fonctionnaires en position d’autorité de porter des signes religieux au travail.

Trudeau a déclaré que son gouvernement prévoyait d’intervenir lorsque le projet de loi 21 atteindra la Cour suprême.

Legault soutient que c’est à l’Assemblée nationale du Québec de décider de ses lois.

Sa réponse sur les réseaux sociaux à Trudeau s’est terminée par la déclaration “Le Québec n’acceptera jamais un tel affaiblissement de ses droits. Jamais!”

Trudeau a déclaré qu’il continuerait de travailler avec les provinces sur des priorités communes et a écarté les inquiétudes que les commentaires de Legault auraient un impact sur les négociations en cours avec les premiers ministres sur le financement des soins de santé.

“Il y aura des problèmes sur lesquels nous ne serons pas d’accord avec les provinces et les territoires, mais nous travaillerons toujours de manière respectueuse avec eux sur la base des principes et de la législation qui régissent notre pays”, a-t-il déclaré à Toronto.

Le gouvernement Legault a utilisé la clause dérogatoire à deux reprises depuis sa formation au gouvernement en 2018 – pour le projet de loi 21 et pour le projet de loi 96, qui réforme les lois linguistiques.

Trudeau a également critiqué l’utilisation préventive par le premier ministre ontarien Doug Ford de la clause dérogatoire pour empêcher le secteur de l’éducation de la province de faire la grève l’an dernier. Le Premier ministre a qualifié l’utilisation de la loi dans ce cas de “fausse et inappropriée”.

La clause nonobstant a été utilisée sept fois depuis que Trudeau est devenu premier ministre en 2015, bien qu’elle ait parfois été supprimée avant d’être utilisée.

Élément clé de la Constitution lors de sa promulgation en 1982, la clause dérogatoire a été utilisée 15 fois au cours des années 1980, mais rarement par la suite.

Entre 1990 et 2018, il n’a été invoqué que quatre fois.


Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 23 janvier 2023.

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