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(Reuters) – Gilead Sciences Inc (GILD.O) développe des versions plus faciles à administrer de son traitement antiviral remdesivir pour COVID-19 qui pourraient être utilisées en dehors des hôpitaux, y compris celles qui peuvent être inhalées, après que les essais ont montré une efficacité modérée pour le médicament administré par perfusion.

Prochaine étape de Gilead sur le coronavirus: remdesivir inhalé, autres versions plus faciles à utiliser

PHOTO DE FICHIER: Un logo de Gilead Sciences, Inc. est visible à l'extérieur du siège de la société à Foster City, Californie, États-Unis, le 1er mai 2018. REUTERS / Stephen Lam / File Photo

Le remdesivir est à ce jour le seul médicament qui a démontré qu'il pouvait aider les patients atteints de COVID-19, mais Gilead et d'autres sociétés cherchent des moyens de le faire mieux fonctionner.

Pour les patients gravement malades, Roche (ROG.S) et Eli Lilly and Co (LLY.N) testent des médicaments en association avec le remdesivir.

Gilead cherche également à traiter le virus plus tôt. D'autres antiviraux, comme la pilule antigrippale Tamiflu, fonctionnent mieux lorsqu'ils sont administrés le plus tôt possible après qu'une personne a été infectée.

Gilead a déclaré lundi dans un communiqué qu'il examinait les moyens d'utiliser le remdesivir plus tôt au cours de la maladie, y compris via des formulations alternatives. La société a confirmé dans un e-mail qu'elle recherchait une version inhalée, mais a refusé tout commentaire.

Au cours des dernières semaines, des dirigeants de la société tels que le directeur médical Merdad Parsey et le directeur financier Andrew Dickinson ont interviewé des analystes de Wall Street pour discuter des plans, qui en sont à leurs débuts.

Ils ont déclaré qu'à plus long terme, la société étudie une formulation injectable sous-cutanée de remdesivir, ainsi que des versions en poudre sèche à inhaler. Le remdesivir ne peut pas être administré sous forme de pilule car il a une composition chimique qui se dégraderait dans le foie et la formulation intraveineuse (IV) n'est utilisée que par les hôpitaux.

À court terme, Gilead étudie comment sa formulation IV actuelle de remdesivir peut être diluée pour être utilisée avec un nébuliseur – un dispositif d'administration de médicaments utilisé pour administrer des médicaments sous forme de brouillard inhalé dans les poumons.

L'idée est qu'un nébuliseur rendrait le remdesivir plus directement accessible aux voies respiratoires supérieures et au tissu pulmonaire, car le coronavirus est connu pour attaquer les poumons. Cela permettrait également un traitement précoce des patients atteints de coronavirus qui ne sont pas hospitalisés.

"Les gens attendent avec impatience une formulation inhalée dans le temps", mais le développement en est aux premiers stades, a déclaré Michael Yee, analyste chez Jefferies, ajoutant que la demande pourrait être limitée car de nombreuses personnes infectées par le virus nécessitent un traitement minimal.

Il a déclaré que Gilead renforce sa capacité à fournir du remdesivir et a commencé à discuter avec les gouvernements du monde entier des prix commerciaux.

Gilead a rapporté lundi les résultats des essais montrant que le remdesivir IV offrait un avantage modeste aux patients hospitalisés avec COVID-19 modéré par rapport aux soins standard.

(Le pipeline de bouée de sauvetage, les traitements COVID-19, les vaccins en développement, ici)

Reportage par Deena Beasley, édité par Peter Henderson et Bill Berkrot

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