Prochaine cible de Facebook : l’expérience religieuse

Des mois avant que la méga-église Hillsong n’ouvre son nouvel avant-poste à Atlanta, son pasteur a demandé des conseils sur la façon de construire une église en cas de pandémie.

De Facebook.

Le géant des médias sociaux avait une proposition, a rappelé Sam Collier, le pasteur dans une interview : utiliser l’église comme étude de cas pour explorer comment les églises peuvent « aller plus loin sur Facebook ».

Pendant des mois, les développeurs de Facebook ont ​​rencontré Hillsong chaque semaine et ont exploré à quoi ressemblerait l’église sur Facebook et quelles applications ils pourraient créer pour les dons financiers, la capacité vidéo ou la diffusion en direct. Au moment de l’inauguration de Hillsong en juin, l’église a publié un communiqué de presse disant qu’elle était « en partenariat avec Facebook » et a commencé à diffuser ses services exclusivement sur la plate-forme.

Au-delà de cela, M. Collier ne pouvait pas partager beaucoup de détails – il avait signé un accord de non-divulgation.

« Ils nous enseignent, nous leur enseignons », a-t-il déclaré. « Ensemble, nous découvrons ce que pourrait être l’avenir de l’église sur Facebook. »

Facebook, qui a récemment dépassé 1 000 milliards de dollars de capitalisation boursière, peut sembler un partenaire inhabituel pour une église dont l’objectif principal est de partager le message de Jésus. Mais la société a cultivé des partenariats avec un large éventail de communautés religieuses au cours des dernières années, des congrégations individuelles aux grandes dénominations, comme les Assemblées de Dieu et l’Église de Dieu en Christ.

Maintenant, après que la pandémie de coronavirus a poussé les groupes religieux à explorer de nouvelles façons de fonctionner, Facebook voit une opportunité stratégique encore plus grande d’attirer des utilisateurs très engagés sur sa plate-forme. La société vise à devenir le foyer virtuel de la communauté religieuse et souhaite que les églises, les mosquées, les synagogues et autres intègrent leur vie religieuse dans sa plate-forme, de l’hébergement de services de culte et de la socialisation plus décontractée à la sollicitation d’argent. Il développe de nouveaux produits, y compris le partage audio et de prière, destinés aux groupes confessionnels.

La vie religieuse virtuelle ne remplacera pas de sitôt la communauté en personne, et même les supporters reconnaissent les limites d’une expérience exclusivement en ligne. Mais de nombreux groupes religieux voient une nouvelle opportunité d’influencer spirituellement encore plus de personnes sur Facebook, la société de médias sociaux la plus grande et sans doute la plus influente au monde.

Les partenariats révèlent comment les Big Tech et la religion convergent bien au-delà du simple transfert de services vers Internet. Facebook façonne l’avenir de l’expérience religieuse elle-même, comme il l’a fait pour la vie politique et sociale.

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Crédit…Ryan Christopher Jones pour le New York Times

L’effort de l’entreprise pour courtiser les groupes confessionnels intervient alors qu’elle essaie de réparer son image auprès des Américains qui ont perdu confiance dans la plate-forme, en particulier sur les questions de confidentialité. Facebook a fait l’objet d’un examen minutieux pour son rôle dans la crise de désinformation croissante du pays et la rupture de la confiance de la société, en particulier autour de la politique, et les régulateurs se sont inquiétés de son pouvoir démesuré. Au cours de la semaine dernière, le président Biden a critiqué la société pour son rôle dans la diffusion de fausses informations sur les vaccins Covid-19.

« Je veux juste que les gens sachent que Facebook est un endroit où, quand ils se sentent découragés, déprimés ou isolés, ils peuvent aller sur Facebook et ils peuvent immédiatement se connecter avec un groupe de personnes qui se soucient d’eux », Nona Jones, la directeur de l’entreprise pour les partenariats religieux mondiaux et un ministre non confessionnel, a déclaré dans une interview.

Le mois dernier, les dirigeants de Facebook ont ​​présenté leurs efforts aux groupes religieux lors d’un sommet virtuel sur la foi. Sheryl Sandberg, directrice de l’exploitation de l’entreprise, a partagé un centre de ressources en ligne avec des outils pour créer des congrégations sur la plate-forme.

« Les organisations confessionnelles et les médias sociaux s’intègrent naturellement, car fondamentalement, les deux concernent la connexion », a déclaré Mme Sandberg.

« Notre espoir est qu’un jour, les gens organisent également des services religieux dans des espaces de réalité virtuelle, ou utilisent la réalité augmentée comme outil éducatif pour enseigner à leurs enfants l’histoire de leur foi », a-t-elle déclaré.

Le sommet de Facebook, qui ressemblait à un service religieux, comprenait des témoignages de chefs religieux sur la façon dont Facebook les a aidés à grandir pendant la pandémie.

L’imam Tahir Anwar de la South Bay Islamic Association en Californie a déclaré que sa communauté avait collecté des fonds record en utilisant Facebook Live pendant le Ramadan l’année dernière. L’évêque Robert Barron, fondateur d’une entreprise médiatique catholique influente, a déclaré que Facebook « a donné aux gens une sorte d’expérience intime de la messe qu’ils n’auraient pas normalement ».

Les collaborations soulèvent non seulement des questions pratiques, mais aussi philosophiques et morales. La religion est depuis longtemps un moyen fondamental pour les humains de former une communauté, et maintenant les sociétés de médias sociaux jouent ce rôle. Facebook compte près de trois milliards d’utilisateurs mensuels actifs, le rendant plus grand que le christianisme dans le monde entier, qui compte environ 2,3 milliards d’adhérents, ou l’Islam, qui en compte 1,8 milliard.

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