Procès-verbal d’appel avec Owen Paterson au sujet de la perte du contrat Randox, selon le ministre

Les minutes d’un appel téléphonique clé concernant un contrat attribué à Randox après l’embauche d’Owen Paterson en tant que consultant ont été perdues, a déclaré un ministre.

Les députés ont été informés que les détails de la conférence téléphonique n’avaient pas pu être trouvés – une heure seulement après que Boris Johnson a cédé aux pressions pour publier les détails des contrats.

Angela Eagle, du parti travailliste, a attaqué la « révélation étonnante », déclarant : « Il y a eu des réunions sans procès-verbal qui sont officiels et impliquent des ministres du gouvernement ».

Le président de la Chambre des communes, Lindsay Hoyle, a également mis à nu son alarme – au début d’un débat à la Chambre des communes sur la sordide, dans lequel les travaillistes tentent de forcer la publication de tous les dossiers.

Sir Lindsay a déclaré que la tenue de dossiers précis était encore plus importante pendant la pandémie de Covid, déclarant à la ministre, Gillian Keegan : « Je suis très, très inquiète. »

Le travail de M. Paterson pour Randox est sous le feu des projecteurs après que des documents semblaient montrer que l’entreprise s’était vu attribuer un contrat d’essai de 133 millions de livres sterling, alors que les responsables gouvernementaux savaient qu’elle ne disposait pas de suffisamment d’équipement.

L’armée a dû être enrôlée pour sécuriser l’équipement de la société d’Irlande du Nord qui a finalement remporté près de 600 millions de livres sterling dans des accords de test Covid

L’attention s’est portée le 9 avril dernier entre M. Paterson et le pair conservateur Lord Bethell, le ministre chargé des tests de contrats, une semaine et demie après le premier contrat.

Les temps du dimanche a signalé que le ministère de la Santé et des Affaires sociales (DHSC) refusait de publier le compte rendu de l’appel.

Aux Communes, la ministre de la Santé, Mme Keegan, a été invitée à s’engager à divulguer les détails de l’appel téléphonique – affirmant, dans un premier temps, que seuls Randox et M. Paterson sauraient ce qui avait été dit.

Sous la pression, elle a ensuite changé de tactique, admettant avoir « un appel de courtoisie du ministre à Randox », a déclaré aux députés: « Je n’ai pas pu trouver de note formelle de cette réunion ».

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