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Procès pour fraude au Vatican: un responsable affirme qu’il a été soumis à une «pression psychologique» pour trouver un moyen de sortir du chaos des investissements en spirale | Nouvelles du Royaume-Uni

Un ancien responsable du Vatican a déclaré qu’il subissait une “pression psychologique” intense pour finaliser un accord sur l’investissement troublé du Saint-Siège dans une propriété londonienne, mais a entamé les négociations sans avocat et n’a pas réalisé que l’accord ne rapportait rien au Vatican.

Fabrizio Tirabassi a témoigné pendant sept heures sur les réunions effrénées auxquelles il a assisté à Londres du 20 au 22 novembre 2018, affirmant que le Saint-Siège avait pensé qu’il sauverait son investissement de 350 millions d’euros (300 millions de livres sterling) dans l’ancien entrepôt de Harrod et endiguerait ses pertes.

Au lieu de cela, les contrats négociés à l’époque ont fini par confier le contrôle de la propriété londonienne à un courtier italien, Gianluigi Torzi, inconnu du Vatican un mois auparavant mais qui a franchi la porte parce qu’il avait été recommandé par des connaissances de Pape François.

La combinaison de l’incompétence, de la criminalité présumée et de la confiance aveugle envers des personnes présentées comme des amis de François est au cœur du procès pour fraude et détournement de fonds du Vatican.

Les procureurs du Vatican ont accusé 10 personnes, dont Tirabassi, d’avoir volé le Saint-Siège de dizaines de millions d’euros, et Torzi d’avoir ensuite extorqué au Vatican 15 millions d’euros (12,8 millions de livres sterling) pour obtenir la pleine propriété de la propriété. Ils nient tous les actes répréhensibles.

Tirabassi était le numéro deux du bureau administratif du secrétariat d’État, qui gérait 600 millions d’euros (511 millions de livres sterling) d’actifs, y compris les dons des fidèles au pape à des fins caritatives.

À partir de 2012 environ, le bureau a décidé de diversifier son portefeuille et de placer 200 millions d’euros (170 millions de livres sterling) dans un fonds qui, entre autres, investissait dans l’entrepôt de Londres et le transformait en une propriété résidentielle de luxe.

Fin 2018, le fonds avait perdu 18 millions d’euros de l’argent du Saint-Siège et l’auditeur général du Vatican posait des questions : l’auditeur avait fixé un délai de fin d’année à la secrétairerie d’État pour expliquer l’accord et le renverser. Tirabassi a déclaré qu’il se sentait “psychologiquement sous pression” pour trouver une issue.

Tirabassi et son patron, l’archevêque Alberto Perlasca, ont travaillé avec une poignée d’hommes d’affaires italiens présentés comme ayant un “rapport privilégié avec le Saint-Père”, a-t-il dit, pour trouver un moyen de racheter le gestionnaire de fonds, Raffaele Mincione, et obtenir les parts de l’immeuble que le Vatican possédait.

Le pape François offre son traditionnel jour de Noël Urbi et Orbi à la ville et au monde depuis le balcon principal de la basilique Saint-Pierre au Vatican, le 25 décembre 2021. Vatican Media/Handout via REUTERS ATTENTION ÉDITEURS - CETTE IMAGE ÉTAIT FOURNI PAR UN TIERS.
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Le pape François au Vatican

“En grande difficulté”

L’un de ces amis de Francis a présenté Tirabassi à Torzi, et entre la mi-octobre et la mi-novembre, Torzi a intensifié une solution qui a été élaborée dans ses bureaux de Londres du 20 au 22 novembre, a déclaré Tirabassi.

M. Perlasca a envoyé Tirabassi et le conseiller financier externe de longue date du Vatican à Londres pour régler les détails, mais ils ont réalisé une fois sur place qu’ils avaient besoin d’un avocat.

Un SMS lu au tribunal par M. Perlasca à l’époque indiquait que “nous aurions de gros problèmes” si le vérificateur général découvrait qu’ils avaient conclu un nouvel ensemble de contrats sur la propriété de Londres sans la présence d’un avocat.

M. Perlasca a hésité à dépenser 160 000 £ pour un avocat familier avec l’affaire, a déclaré Tirabassi, alors ils ont décidé de confier leurs intérêts à l’avocat de Torzi, pensant qu’ils étaient du même côté.

L’accord prévoyait que le Saint-Siège détienne 30 000 actions de l’immeuble dans l’une des sociétés holding de Torzi, Gutt, Torzi conservant 1 000 actions, mais il stipulait dans le contrat signé que ses actions avaient tous les droits de vote, ce qui signifie qu’il possédait effectivement et contrôlait le bâtiment.

Tirabassi a déclaré qu’il ne réalisait pas la “diversité des actions” à l’époque et pensait que les 1 000 actions de Torzi lui étaient nécessaires pour gérer la propriété et serviraient de compensation si le Vatican vendait jamais la propriété.

Au final, le Vatican a racheté les 1 000 actions avec droit de vote de Torzi pour 15 millions d’euros, à la base de l’accusation d’extorsion contre lui, ce qu’il nie.