L’actrice d'”Aquaman”, Amber Heard, a déclaré lundi aux jurés dans une affaire de diffamation qu’elle avait demandé le divorce de Johnny Depp en 2016 parce qu’elle craignait de ne pas survivre aux abus physiques de sa part.

Interrogée par ses avocats, Heard a déclaré qu’elle avait franchi le pas après que la star de “Pirates des Caraïbes” lui ait lancé un téléphone portable qui l’avait frappée au visage. L’incident lui a fait réaliser que le mariage “s’effondrait” malgré ses tentatives pour le réparer, a-t-elle déclaré.

“Je savais que je devais le quitter”, a-t-elle déclaré. “Je savais que je n’y survivrais pas si je ne le faisais pas.

“J’ai pris la décision de demander le divorce”, a-t-elle ajouté. “C’était dur parce que j’aimais tellement Johnny.”

Les jurés ont vu des photos de Heard avec des rougeurs et un gonflement sur le visage qui, selon elle, ont été causés par le fait d’avoir été frappé par le téléphone.

À ce stade de leur mariage, “la violence était désormais normale et non l’exception”, a déclaré Heard.

Dans un témoignage antérieur, Depp a déclaré qu’il n’avait jamais frappé Heard ni aucune femme et a soutenu qu’elle était l’agresseur dans leur relation.

Depp, 58 ans, poursuit Heard, 36 ans, pour 50 millions de dollars, affirmant qu’elle l’a diffamé lorsqu’elle a affirmé avoir été victime de violence domestique. Heard a contre-attaqué pour 100 millions de dollars, arguant que Depp l’a diffamée en la traitant de menteuse.

Le couple s’est marié en février 2015 et leur divorce a été finalisé environ deux ans plus tard.

Heard a déclaré que Depp lui avait lancé le téléphone lors d’une dispute en mai 2016 dans un penthouse de Los Angeles qu’il possédait. L’épisode est l’un des nombreux que Heard a décrits dans lesquels elle a déclaré que Depp l’avait agressée.

Dans son témoignage, Depp a déclaré que Heard était le violent et qu’au début de 2015, il a jeté une bouteille de vodka qui lui a coupé le haut de son majeur droit.

Heard a nié avoir coupé le doigt de Depp et a déclaré qu’elle ne l’avait frappé que pour se défendre ou défendre sa sœur.

Elle a également nié l’allégation de Depp selon laquelle elle avait laissé des matières fécales dans un lit dans l’une de ses maisons à la suite d’une bagarre le jour de son anniversaire. Un agent de sécurité avait témoigné que Heard lui avait dit que les matières fécales étaient une “horrible farce”.

Heard a déclaré qu’elle n’avait commis aucune farce ce jour-là, ajoutant qu’elle n’était “pas d’humeur à faire des farces”.

“Je venais d’être agressée le jour de mon 30e anniversaire par mon mari, dont j’étais désespérément amoureuse et je savais que je devais partir”, a-t-elle déclaré.

L’affaire judiciaire repose sur un article d’opinion de décembre 2018 de Heard paru dans le Washington Post. L’article n’a jamais mentionné Depp par son nom, mais son avocat a déclaré aux jurés qu’il était clair que Heard faisait référence à lui. Le divorce du couple a été finalisé en 2017.

Depp, une fois parmi les plus grandes stars d’Hollywood, a déclaré que les allégations de Heard lui avaient coûté “tout”. Un nouveau film “Pirates” a été mis en attente et Depp a été remplacé dans la franchise de films “Fantastic Beasts”, un spin-off “Harry Potter”.

Les avocats de Heard ont fait valoir qu’elle avait dit la vérité et que son opinion était protégée par la liberté d’expression en vertu du premier amendement de la Constitution américaine.

Les plaidoiries sont prévues pour le 27 mai.

Il y a moins de deux ans, Depp a perdu une affaire de diffamation contre le Sun, un tabloïd britannique qui l’a qualifié de “batteur de femme”. Un juge de la Haute Cour de Londres a jugé qu’il avait agressé Heard à plusieurs reprises.

Les avocats de Depp ont déposé l’affaire dans le comté de Fairfax, en Virginie, car le Washington Post y est imprimé. Le journal n’est pas accusé.


(Reportage par Lisa Richwine; Montage par Alistair Bell, Mark Porter et Jonathan Oatis)