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LOS ANGELES (Reuters) – Elon Musk est arrivé vendredi devant un tribunal fédéral de Los Angeles avec un look détendu dans un costume de couleur sombre, afin de déterminer si la Tesla (TSLA.O) Le fondateur a diffamé un explorateur de grottes britannique avec des tweets suggérant qu'il était un pédophile approchant de sa fin.

Procès pour diffamation contre Elon Musk dans un homestretch, le jury pourrait obtenir un procès vendredi

PHOTO DE DOSSIER: Elon Musk marche avec son visage détourné des caméras alors qu'il arrive au tribunal pour un procès dans une affaire de diffamation déposée par le plongeur britannique des cavernes Vernon Unsworth qui poursuit le chef de la direction de Tesla Inc pour l'avoir traité de "type de pédo" dans l'un des une série de tweets, alors que l'affaire commence à Los Angeles, Californie, États-Unis, le 4 décembre 2019. REUTERS / David McNew

Les avocats de Musk et de l'explorateur de grottes Vernon Unsworth devraient présenter leurs arguments de clôture plus tard dans la journée, et le jury composé de trois hommes et de cinq femmes devrait commencer à délibérer peu de temps après.

Les jurés doivent décider à l'unanimité si Musk, 48 ans, a diffamé Unsworth avec trois tweets du 15 juillet 2018, et si oui, combien le milliardaire doit payer en dommages et intérêts.

L'affaire serait le premier procès en diffamation majeur intenté par un particulier pour avoir été jugé sur tweets.

Musk a déclaré que ses tweets étaient une réponse «spontanée» à une interview de CNN le 13 juillet 2018, dans laquelle Unsworth a déclaré que l'offre de Musk d'un mini-sous-marin pour aider à sauver une équipe de football de garçons d'une grotte inondée de Thaïlande était un «coup de pub» »Et que Musk pourrait« coller son sous-marin là où ça fait mal ».

Unsworth, 64 ans, a déclaré jeudi que son insulte ne visait pas personnellement M. Musk »et a refusé de s'excuser.

"Je ne sais pas trop comment je dois m'excuser. C’était mon opinion à l’époque et je maintiens cette opinion », a déclaré Unsworth lors du contre-interrogatoire par l’un des avocats de Musk.

Les tweets de Musk ont ​​remis en question le rôle d'Unsworth dans le sauvetage de la grotte et l'ont traité de "type pédo", sans aucune preuve.

Unsworth a déclaré que les tweets avaient nui à sa réputation en le qualifiant de pédophile et de menteur.

Il demande des dommages non spécifiés à Musk, qui a déclaré qu'il valait environ 20 milliards de dollars.

Le procès a relancé la discussion sur le comportement erratique de Musk en 2018.

Cela a notamment été le cas lorsqu'il a utilisé Twitter pour lancer une proposition de rachat à effet de levier pour Tesla, ce qui était loin d'être une réalité, ce qui a provoqué une action en justice de la Securities and Exchange Commission des États-Unis pour laquelle il a payé 20 millions de dollars pour régler.

Pendant la majeure partie de 2019, Musk, qui compte plus de 29,9 millions d'abonnés sur Twitter, a largement concentré ses commentaires publics sur les nouveaux modèles de Tesla et l'amélioration de la rentabilité et sur les progrès techniques de sa société aérospatiale SpaceX.

Musk avait offert un mini-sous-marin de SpaceX pour le sauvetage de la grotte.

Pour gagner l'affaire, Unsworth doit prouver que Musk a été négligent en publiant un mensonge qui l'a clairement identifié et lui a causé du tort. Il n'a pas besoin de montrer que Musk a agi avec une «malveillance réelle», ce qui est beaucoup plus difficile à prouver.

Rapports supplémentaires de Steve Gorman et Dan Whitcomb à Los Angeles et Jonathan Stempel à New York; Montage par Edwina Gibbs et Grant McCool

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