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Procès Bilodeau : plaidoiries finales dans l’affaire du meurtre de chasseurs métis

EDMONTON –

Un père et son fils accusés du meurtre de deux chasseurs métis se sont défendus, ont déclaré leurs avocats lors de déclarations finales au procès, tandis que la poursuite a soutenu qu’il s’agissait de se faire justice soi-même.

Roger Bilodeau, 58 ans, et son fils de 33 ans, Anthony Bilodeau, ont plaidé non coupables à deux chefs d’accusation chacun de meurtre au deuxième degré. Un juge donnait des instructions aux jurés lundi en fin d’après-midi avant qu’ils ne commencent les délibérations.

Jacob Sansom, 39 ans, et son oncle Maurice Cardinal, 57 ans, ont été retrouvés morts sur le bord d’une route près de Glendon, en Alberta, au nord-est d’Edmonton, le 28 mars 2020. Sansom a reçu une balle dans la poitrine et Cardinal a été frappé trois fois à l’épaule.

L’avocat Brian Beresh, qui représente Anthony Bilodeau, a dit au jury de déclarer son client non coupable de meurtre au deuxième degré ou d’homicide involontaire parce que l’homme n’avait d’autre choix que de tirer sur les deux chasseurs.

“Notre système de justice applique une tolérance, une compréhension que dans certains cas, il peut y avoir une erreur de jugement et dans certains cas, il peut y avoir une erreur tant qu’il n’y a pas d’intention criminelle”, a déclaré Beresh au jury.

“Nous ne punissons pas les gens qui font des erreurs.”

Le tribunal a appris que dans la nuit du 27 mars 2020, Anthony Bilodeau a reçu un appel de son père et de son frère cadet, qui serraient une camionnette Dodge blanche qu’ils soupçonnaient d’avoir été sur la ferme familiale plus tôt dans la journée.

Roger Bilodeau a dit à Anthony Bilodeau de les rencontrer et d’apporter une arme à feu pour se protéger, a dit le tribunal.

Anthony Bilodeau a témoigné que son téléphone était toujours connecté au haut-parleur Bluetooth de son père lorsqu’il a entendu des bruits sourds et des craquements de verre avant que son frère ne crie à quelqu’un de ne pas tuer ou blesser son père.

Le tribunal a appris que Sansom avait brisé la vitre du passager du Ford F-150 de Roger Bilodeau à poings nus, puis aurait attaqué Joseph et Roger Bilodeau dans le camion.

Anthony Bilodeau a déclaré qu’à son arrivée, il avait tiré sur Sansom parce que l’homme avait chargé vers lui. Anthony Bilodeau a également déclaré avoir entendu Sansom appeler Cardinal pour obtenir une arme à feu afin qu’ils puissent le tuer.

Anthony Bilodeau a déclaré avoir tiré sur Cardinal après que le chasseur soit venu sur lui avec un gros fusil, disant qu’il allait tuer Anthony Bilodeau en représailles pour avoir tiré sur Sansom.

Anthony Bilodeau a témoigné qu’il pouvait voir que l’arme de Cardinal était munie d’un chargeur et qu’il craignait pour la sécurité de tous. Il a dit qu’il avait encore tiré deux fois sur Cardinal à l’arrière de l’épaule.

Dans ses déclarations de clôture, Beresh s’est concentré sur les niveaux d’alcool de Sansom et de Cardinal. Un rapport de toxicologie a montré que le taux d’alcoolémie de Sansom était près de trois fois supérieur à la limite légale de conduite, tandis que celui de Cardinal était près de deux fois supérieur à la limite.

“Vous savez qu’un conducteur ivre, une personne ivre avec un couteau, une personne ivre avec une arme à feu est bien plus dangereux qu’un qui est sobre”, a déclaré Beresh.

Les chasseurs avaient été invités à quitter la maison d’un ami plus tôt dans la journée parce qu’ils devenaient chahuteurs, a ajouté Beresh.

Le procureur de la Couronne Jeff Rudiak a fait valoir que l’état d’ébriété de Sansom et Cardinal n’était pas pertinent.

“Bien sûr, ils étaient tapageurs. Ils viennent d’attraper un orignal”, a déclaré Rudiak. “Mais le chahut ne s’est jamais transformé en violence. Ils faisaient du bruit, alors on leur a demandé de partir. Qu’ont-ils fait ? Ils sont partis.”

Rudiak a déclaré que c’était Anthony Bilodeau qui “avait apporté une arme à feu lors d’une bagarre”.

“Il s’agit simplement de se faire justice soi-même et c’est un cas de résultats tragiques”, a déclaré Rudiak. “Deux hommes innocents, Jake et Morris, n’avaient absolument aucune raison de mourir cette nuit-là … ces deux gars n’ont rien fait de mal.”

Le procureur a déclaré que les chasseurs avaient été poursuivis pour avoir tiré par une allée et que les meurtres étaient illégaux parce qu’on avait dit à Anthony Bilodeau d’apporter une arme à feu avant qu’il y ait une menace de violence.

Rudiak a également souligné des incohérences. Il a dit qu’Anthony Bilodeau a témoigné avoir vu Sansom mettre les deux mains sur l’éraflure du cou de son père, tandis que Joseph Bilodeau a dit que Sansom a épinglé son père au volant avec un avant-bras. Roger Bilodeau a dit à la police qu’il avait peut-être été frappé à l’épaule.

Rudiak a déclaré qu’Anthony Bilodeau était la première personne à produire une arme à feu et a intensifié la situation.

“Ce qu’Anthony voit réellement quand il arrive sur les lieux n’est rien”, a déclaré Rudiak. “Il voit Maurice dans le véhicule … voit Jacob debout à droite à côté de son père … Il n’y a pas d’engagement.”

Le tribunal a appris qu’après la fusillade, Anthony Bilodeau avait découpé son arme et l’avait jetée dans un dépotoir. Il s’est également débarrassé des lumières de son pare-chocs dans un autre dépotoir.

Shawn Gerstel, l’avocat de Roger Bilodeau, a déclaré que son client n’avait suivi Sansom et Cardinal que pour leur demander pourquoi ils étaient dans sa cour.

“Les actions de Roger cette nuit-là étaient une erreur, mais elles n’étaient pas criminelles”, a déclaré Gerstel.

Il a dit que Roger et Anthony Bilodeau étaient au téléphone depuis environ deux minutes et demie avant la fusillade et qu’ils n’auraient pas pu élaborer un “plan illégal”.

Gerstel a déclaré que Roger Bilodeau avait d’abord menti à la police au sujet de leur implication parce qu’il craignait ce qui arriverait à son fils.

“Bien qu’il ne fasse aucun doute que les deux groupes de personnes ont commis des erreurs ce jour-là, ce sont M. Sansom et M. Cardinal qui ont déclenché une violence extrême et ce sont les Bilodeau qui ont été forcés de répondre en état de légitime défense.”


Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 30 mai 2022.