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FLECTEURS DE PRESSE ETRANGERS aurait pu célébrer. Mais sinon, il y avait peu à applaudir quand Annegret Kramp-Karrenbauer, universellement connue sous le nom de AKK grâce à son nom tordu, a annoncé le 10 février qu'elle démissionnerait de son poste de leader des chrétiens-démocrates au pouvoir en Allemagne (CDU) et ne pas se porter candidat à la chancellerie lors des prochaines élections. En forçant son parti à affronter ses profondes divisions, Mme Kramp-Karrenbauer a plongé la politique allemande dans une nouvelle ère d'incertitude.

Mme Kramp-Karrenbauer a été déclenchée par une débâcle dans l'État est-allemand de Thuringe, où le CDU avait voté avec l'alternative d'extrême droite pour l'Allemagne (UNEF) pour installer un membre d'un tiers comme premier ministre. Cette «rupture de barrage», la première fois UNEF les votes avaient assuré un tel bureau, si horrifiée l'Allemagne que Mme Kramp-Karrenbauer a dû essayer de réparer les dégâts. Mais ses efforts ont échoué, le parti s'est divisé et elle a été ébranlée lorsque Angela Merkel, la chancelière, est intervenue pour condamner le résultat d'une visite d'État à Pretoria, à plus de 8 000 km. Le leadership instable de Mme Kramp-Karrenbauer avait déjà laissé son avenir dans le doute. Une récente nomination au poste de ministre de la Défense, un travail qu'elle conservera, n'a guère aidé. Mais la Thuringe a fait pencher la balance. La décision, a-t-elle dit, avait «mûri en elle pendant un certain temps».

En 2018, Mme Merkel a quitté le CDU leadership après 18 ans. Lorsque le parti a élu Mme Kramp-Karrenbauer pour lui succéder, la route vers la chancellerie semblait claire. Sa décision de se retirer fait ainsi exploser la politique allemande. Ce qui se passe ensuite n'est pas clair. Mme Kramp-Karrenbauer veut rester aux commandes tandis que le parti suit un ancien calendrier pour choisir son candidat au poste de chancelier lors des prochaines élections, prévues à l'automne 2021. Mais cela pourrait signifier qu'elle traîne jusqu'à ce qu'une CDU congrès en décembre, et peu MPs croient que leur parti peut trembler aussi longtemps. Markus Söder, dirigeant de l'Union sociale chrétienne (CSU), les CDULe partenaire bavarois de l’Europe, demande un rythme plus rapide, craignant une CDULes souffrances de l’affaire affecteront la fortune de son propre parti.

La décision de Mme Merkel en 2018 de diviser le poste de chancelier et de chef de parti commence à ressembler à une grave erreur de jugement. Dans un rare, quoique camouflé, flash de déloyauté envers son mentor, Mme Kramp-Karrenbauer l'a dit dans son discours de démission. Les positions de leader et de chancelier candidat devraient maintenant être fusionnées, a-t-elle déclaré.

Pourtant, mis à part les complexités procédurales (la CSU doit soutenir un co-chancelier candidat, mais n'a aucun rôle dans la CDULa course à la direction), quiconque prendra ses fonctions sera confronté au même problème que Mme Kramp-Karrenbauer: comment conserver son autorité lorsque le vrai pouvoir réside avec un chancelier qui pourrait être en fonction jusqu'à la fin de l'année prochaine. Avec ses plans de succession en ruine, certains disent que la meilleure façon pour Mme Merkel de nettoyer le gâchis qu'elle a causé serait de démissionner, ce qui déclencherait probablement des élections.

Mais cela est peu probable dans une Allemagne obsédée par la stabilité. Et donc les prétendants à la tête de la CDU/CSU dans la prochaine élection devra faire preuve de prudence. Outre M. Söder, qui est probablement content de son perchoir à Munich, trois noms ressortent. Commencez par Armin Laschet, le premier ministre de Rhénanie du Nord-Westphalie. Affable, modéré et subtilement subversif, le plus grand atout de M. Laschet est son contrôle de l'État le plus peuplé d'Allemagne (et CDULa plus grande succursale); en tant que pays, ce serait le UESixième économie du monde. Dans le style et le fond, M. Laschet représenterait la chose la plus proche de la continuité Merkel, qui est précisément ce qui rebute une grande partie de la CDU adhésion.

Une proposition plus intéressante serait Friedrich Merz, un ancien chef du CDUParlementaire. Le francophone Merz a quitté la politique pour les affaires en 2009 pour faire un retour spectaculaire en 2018, quand il a donné à Mme Kramp-Karrenbauer une course serrée pour la direction du parti. Il a maintenu un profil stable depuis, se rendant aux réunions du parti à travers l'Allemagne (souvent personnellement: il a une licence de pilote), où des foules adoratrices se laissent aller à sa ligne pro-entreprise, socialement conservatrice. M. Merz estime que la pêche dans le bassin de UNEF le support peut restaurer la CDU à plus de 35% des voix. Les premiers sondages lui donnent une longueur d'avance (voir graphique).

Problème au sommet – Le successeur présumé d'Angela Merkel quitte le poste de chef du parti | L'Europe 

Le dernier candidat est Jens Spahn, le ministre de la Santé de 39 ans, qui s'est également présenté en 2018. M. Spahn s'est fait un nom en tant qu'ailier droit abrasif sur l'économie et la migration, mais s'est assoupli en un fonctionnaire travailleur avec un fidèle Suivant. Contrairement à M. Merz, qui porte une bouffée indéniable des années 1990, M. Spahn peut crédiblement prétendre à un nouveau départ.

L'air à Berlin est rempli d'intrigues et de CDU tremble d'anxiété. L'original de l'Allemagne Volkspartei (parti populaire), suffisamment vaste pour tout le monde, risque désormais de se briser sur ses nombreuses lignes de faille: centriste contre conservateur; pour et contre Merkelism; comment gérer le UNEF à l'est — la Thuringe n'est toujours pas résolue et n'est peut-être pas unique. Certains membres du parti craignent que des luttes intestines supplémentaires CDU de prendre du retard sur les Verts en plein essor.

Cela semble peu probable; pour tous ses problèmes, le CDU devrait encore fournir le prochain chancelier allemand. Cela donnera à la course à la succession l'air fiévreux d'une primaire du parti dans un siège sûr. Pourtant, il y a un contraste palpable avec 2018, lorsque MM. Merz et Spahn ont immédiatement déclaré leur intérêt et la perspective d'une concurrence interne a électrisé la CDU. Jusqu'à présent, la même paire a simplement fait allusion à d'éventuelles candidatures, tandis que M. Laschet a gardé ses conseils. Comme les trois sont originaires de Rhénanie du Nord-Westphalie, CDU les artisans de la paix espèrent qu’ils pourraient négocier un accord entre eux plutôt que de diffuser les clivages du parti lors d’un concours public. «Il n'y a aucun appétit chez mes collègues à entamer une élection à la direction, car cela risque de nous déchirer», explique Andreas Nick, un CDU MP.

Pendant le long règne de Mme Merkel, CDULes victoires électorales répétées de Trump l'emportent sur les inquiétudes suscitées par son centrisme pâteux et son leadership léthargique. Maintenant le CDU doit se demander quel type de parti il ​​veut être sur une scène politique beaucoup plus complexe. "Le potentiel perturbateur est beaucoup plus important que la plupart des gens le croient", explique Andreas Rödder, historien à l'Université de Mayence et CDU membre. Pendant de nombreux mois, les tensions à l'intérieur du CDU ont bouillonné comme du magma souterrain. Après la décision de Mme Kramp-Karrenbauer, ils menacent d’éclater.

Cet article est paru dans la section Europe de l'édition imprimée sous le titre "Trouble at the top"

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