Prix ​​des aliments : qui est responsable de la hausse des factures d’épicerie au Canada ?

Même si les dernières données de Statistique Canada indiquent que la hausse mensuelle des prix des aliments pourrait ralentir, le coût de l’épicerie au Canada demeure élevé. Des légumes au bœuf frais et congelé, nombreux sont ceux qui ressentent le fardeau financier de l’inflation alimentaire.

Pour lutter contre les prix élevés, beaucoup ont commencé à s’appuyer sur des applications de budgétisation et de coupons. Un récent sondage réalisé par le laboratoire d’analyse agroalimentaire de l’Université Dalhousie à Halifax a révélé que 15,5 pour cent des répondants ont même commencé à cultiver leurs propres aliments au cours de la dernière année.

Sur environ 5 000 Canadiens ayant participé au sondage, 45,5 pour cent ont déclaré qu’ils accordaient la priorité au coût plutôt qu’à la nutrition lorsqu’ils faisaient leurs courses.

Cela peut être préjudiciable à long terme si le prix des aliments sains continue d’augmenter. Mais qui est responsable des prix élevés des produits alimentaires ? Malheureusement, aucune personne ou chose n’est responsable de la hausse des prix des aliments au Canada. Ci-dessous, je décrirai certains des facteurs clés qui ont contribué à la hausse des prix des produits alimentaires au cours des derniers mois.

1. Changement climatique et conditions météorologiques extrêmes

Des incendies de forêt dévastateurs continuent de faire rage partout au Canada, détruisant les forêts et les terres agricoles, laissant même des cicatrices de brûlures visibles depuis l’espace. En plus d’interférer avec les cycles agricoles, ces incendies de forêt ont également causé des problèmes logistiques liés au transport de la nourriture, car les véhicules ont dû réorienter leurs camions ou suspendre les livraisons jusqu’à ce qu’un chemin sûr s’ouvre.

Une grave sécheresse en 2021 a également entraîné une forte baisse de la production locale de blé, de canola et d’orge dans les Prairies, qui sont tous des ingrédients clés de nombreux aliments quotidiens.

Outre ces phénomènes météorologiques extrêmes, les effets du changement climatique dans son ensemble devraient continuer à affecter les fermes et la production agricole canadiennes.

Les régions agricoles du pays devraient connaître des étés plus secs et des hivers et des printemps plus humides au cours des prochaines années, selon Agriculture Canada.

Cela pourrait conduire les exploitations agricoles à recevoir trop d’eau pendant la saison de plantation et pas assez d’eau pendant la saison de croissance, ce qui pourrait entraîner une réduction de la production agricole.

2. Perturbations de la chaîne d’approvisionnement mondiale

La pandémie de COVID-19 a provoqué des perturbations des chaînes d’approvisionnement partout dans le monde, dont bon nombre ont affecté la capacité du Canada à importer rapidement et de manière fiable des aliments en provenance d’autres pays.

Cela a entraîné une augmentation des coûts pour les agriculteurs, les installations de production alimentaire, les entreprises de transport et les épiciers, ce qui pourrait avoir entraîné une hausse des coûts d’épicerie pour les consommateurs au cours des dernières années.

3. La guerre en Ukraine

L’Ukraine est souvent considérée comme le « grenier » de l’Europe car elle est l’un des plus grands producteurs de céréales et de maïs du continent. Bien que le Canada produise une grande quantité de ses propres céréales, les récentes sécheresses et incendies de forêt ont réduit la production nationale, entraînant une plus grande dépendance à l’égard de l’agriculture étrangère.

La guerre en cours en Ukraine a limité la capacité du pays à cultiver, produire et exporter des produits agricoles en toute sécurité. En mai, 90 pour cent des entreprises agricoles en Ukraine ont perdu des revenus et 12 pour cent ont signalé des terres contaminées par des mines, selon l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture. En 2022, la superficie des terres ensemencées en céréales est tombée à 11,6 millions d’hectares (28,6 millions d’acres), contre 16 millions d’hectares (environ 40 millions d’acres) en 2021.

4. Prix élevés du gaz et de l’électricité

Les coûts de l’énergie continuent d’augmenter partout au Canada, l’Alberta ayant connu une augmentation de 122 pour cent des prix de l’électricité en août, par rapport à la même période l’an dernier. De plus, les prix de l’essence et du carburant diesel demeurent également élevés partout au Canada.

Dans une entrevue avec CTVNews.ca en août, Michael Manjuris, professeur et président des études de gestion mondiale à l’Université métropolitaine de Toronto, a imputé la hausse des prix de l’essence au mauvais temps et au manque d’approvisionnement en pétrole brut.

Les fermes, les fabricants de produits alimentaires, les épiciers et les entreprises de transport dépendent tous du carburant et de l’électricité pour maintenir leurs opérations. Les agriculteurs et les entreprises de transport doivent faire le plein de leur équipement et de leurs camions, tout comme les entrepôts et les épiciers ont besoin d’électricité pour assurer la sécurité des aliments et dans des unités climatisées.

Afin de maintenir leur production, les entreprises doivent payer des coûts énergétiques plus élevés, ce qui entraîne des hausses de prix généralisées.

5. Baisse de la valeur du dollar canadien par rapport au dollar américain

Chaque année, le Canada importe pour des milliards de dollars de produits alimentaires des États-Unis, selon les données de Trading Economics. Malheureusement, la valeur du dollar canadien par rapport au dollar américain est demeurée faible, et 1 dollar ne vaut actuellement que 73 cents américains au moment de la rédaction – une baisse de 12 pour cent par rapport au taux de change de 83 cents américains enregistré en juin 2021.

Cela signifie que les dollars canadiens ont réduit le pouvoir d’achat des importations américaines et qu’il est plus coûteux pour les entreprises canadiennes d’importer des aliments de fournisseurs américains. Malheureusement, ces dépenses sont souvent répercutées sur les consommateurs.

6. Prix des épiceries

Plus tôt cette année, les présidents et PDG de grandes chaînes d’épicerie ont été interpellés par des députés au sujet des prix gonflés des produits alimentaires. Les dirigeants des Compagnies Loblaw, de Metro et d’Empire Company Limited ont comparu devant un comité parlementaire en mars, au milieu des appels des politiciens fédéraux à plus de transparence sur ce qui conduit à des bénéfices record.

À l’époque, les dirigeants du secteur de l’alimentation insistaient sur le fait que l’inflation alimentaire n’était pas causée par des prix abusifs. De plus, des experts comme Michelle Waslylyshen du Conseil canadien du commerce de détail ont déclaré que les prix des produits d’épicerie « dépendent largement de ce que les fournisseurs leur demandent de payer pour leurs produits ».

Cependant, un nombre important de Canadiens ont déclaré croire que les épiceries sont responsables des coûts élevés des aliments. C’est ce que révèle l’étude du laboratoire d’analyse agroalimentaire de l’Université Dalhousie mentionnée ci-dessus.

Selon le sondage, entre 30 et 33 pour cent des répondants de provinces comme la Colombie-Britannique, l’Alberta, l’Ontario, le Nouveau-Brunswick et le Manitoba ont déclaré que les prix abusifs étaient le principal problème à l’origine des hausses des prix des produits alimentaires.

En fin de compte, il ne semble pas y avoir suffisamment de preuves pour conclure que les épiciers se livrent directement à des pratiques d’évaluation des prix. Malgré cela, les grands épiciers continuent de travailler avec le gouvernement fédéral pour lutter contre l’inflation alimentaire. Les PDG des cinq plus grandes chaînes d’épicerie du Canada ont récemment convenu de travailler avec le gouvernement pour stabiliser les prix, même si le processus pourrait prendre des mois, selon le ministre de l’Industrie François-Philippe Champagne.

Où vont les Canadiens à partir d’ici?

Des conditions météorologiques extrêmes aux pénuries de main-d’œuvre, aux conflits mondiaux et à l’inflation, l’industrie alimentaire canadienne continue de faire face à des pressions. De plus, le Rapport sur les prix alimentaires au Canada 2023 produit par quatre universités canadiennes prédit que les prix des aliments augmenteront de cinq à sept pour cent cette année, par rapport à l’année précédente.

Même si l’inflation est en baisse, les prix des produits alimentaires restent élevés. Continuez à lire pour découvrir quelques-unes des raisons.


Christopher Liew est titulaire du CFA Charterholder et ancien conseiller financier. Il rédige des conseils sur les finances personnelles pour des milliers de lecteurs canadiens quotidiens sur son site Web Wealth Awesome.