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La bataille de Priti Patel avec le personnel du Home Office s'est envenimée après avoir dit au secrétaire permanent Sir Philip Rutnam de se débarrasser d'un haut fonctionnaire la veille de Noël, mais le haut mandarin a refusé, a-t-on affirmé aujourd'hui.

Mme Patel aurait chargé Sir Philip de déplacer le directeur des communications Andy Tighe hors du département.

Mais Sir Philip aurait refusé d'exécuter l'ordre en raison du moment de la demande avec M. Tighe, un ancien journaliste de la BBC, qui a ensuite choisi de se retirer de ce poste.

L'incident, rapporté par le site Internet du Huff Post, aurait été l'un des principaux moteurs de la détérioration apparente des relations entre Mme Patel et Sir Philip.

Il s'agit d'une des nombreuses allégations qui ont été faites ces dernières semaines au sujet de la chute apparente de Mme Patel et des fonctionnaires du ministère de l'Intérieur.

Mme Patel aurait tenté de chasser Sir Philip de son poste de haut fonctionnaire du département tandis que le ministre de l'Intérieur a été accusé d'intimidation et de rabaissement du personnel – accusations rejetées par ses alliés.

Sir Philip a semblé aujourd'hui faire la lumière sur la guerre du Home Office alors qu'il faisait une rare apparition publique.

Priti Patel 'a dit à Sir Philip Rutnam de limoger un haut fonctionnaire la veille de Noël et il a refusé'

Priti Patel, photographié en arrivant hier au Conseil national des chefs de la police nationale et à l'Association of Police and Crime Commissioners à Westminster, aurait tenté de renverser un haut fonctionnaire du Home Office la veille de Noël

Priti Patel 'a dit à Sir Philip Rutnam de limoger un haut fonctionnaire la veille de Noël et il a refusé'

Sir Philip Rutnam, photographié lors du même sommet de police hier, aurait refusé d'obéir à l'ordre en raison de son timing

Priti Patel 'a dit à Sir Philip Rutnam de limoger un haut fonctionnaire la veille de Noël et il a refusé'

Mme Patel aurait voulu se débarrasser du directeur des communications du Home Office, Andy Tighe, illustré ci-dessus. M. Tighe a pris sa retraite par la suite

Revendications et demandes reconventionnelles dans la guerre du ministère de l'Intérieur de Priti Patel

Prétendre: Le ministre de l'Intérieur a intimidé et rabaissé le personnel, créant une «atmosphère de peur».

Demande reconventionnelle: Les alliés de Mme Patel ont rejeté les suggestions selon lesquelles elle était une intimidatrice. Le ministre des affaires, Nadhim Zahawi, a déclaré que Mme Patel était "tout à fait professionnelle" et "joueuse d'équipe collégiale".

Prétendre: Mme Patel aurait “ habillé '' le personnel devant leurs collègues, envoyé des courriels “ agressifs '' au milieu de la nuit et demandé “ pourquoi tout le monde est-il si foutu inutile '' lors des précédents postes ministériels.

Demande reconventionnelle: Les alliés du ministre de l'Intérieur ont rejeté ces allégations comme des «ragots malveillants».

Prétendre: Mme Patel a été exclue des séances d'information sur la sécurité par le M15 et les fonctionnaires ne partageaient pas autant de renseignements avec elle qu'avec ses prédécesseurs.

Demande reconventionnelle: Le ministre de l'Intérieur aurait été «livide» à ces suggestions. Des sources de sécurité ont déclaré que les rapports selon lesquels ils n'avaient pas de «relations de travail solides sont tout simplement faux».

Prétendre: Mme Patel a tenté de retirer le secrétaire permanent Sir Philip Rutnam du ministère de l'Intérieur.

Demande reconventionnelle: Le ministère de l'Intérieur n'a été saisi d'aucune des revendications spécifiques concernant les relations entre Mme Patel et Sir Philip. Cependant, le département a publié une déclaration conjointe disant que "le ministre de l'Intérieur et le secrétaire permanent sont profondément préoccupés par le nombre de fausses allégations apparaissant dans les médias".

Il est resté les lèvres serrées sur la faille présumée avec Mme Patel, mais a provoqué des rires lors de son discours au sommet du Conseil des chefs de la police nationale et de l'Association des commissaires de police et de la criminalité à Westminster alors qu'il parlait de son profil public accru.

Il a déclaré: «Vous avez probablement entendu beaucoup plus de choses au sujet des secrétaires permanents au cours des derniers jours que vous ne l'auriez imaginé.

«Mais rassurez-vous, je n'ai pas à en parler. Je vais parler de ce qui compte vraiment, à savoir la réduction de la criminalité et la mise en place d'un système d'application de la loi plus performant, plus résistant et mieux placé pour l'avenir. »

Une alliée de Mme Patel a rejeté l'allégation selon laquelle elle avait demandé que le fonctionnaire soit limogé la veille de Noël et a déclaré: "Cette allégation est un mensonge complet."

Il est venu après qu'il a été révélé que deux hauts fonctionnaires ont été forcés de quitter le ministère de l'Intérieur après des affrontements avec Mme Patel.

Un haut responsable de la surveillance policière transféré au ministère des Transports et un membre du bureau privé du ministre de l'Intérieur ont quitté leur poste ces dernières semaines, a rapporté le Times.

Les affrontements entre Mme Patel et Sir Philip auraient commencé en septembre dernier après que ce dernier aurait tenté de s'opposer à l'annonce que davantage de policiers seraient autorisés à porter des tasers. On pense alors qu'un certain nombre de désaccords ont suivi.

Mme Patel et Sir Philip ont publié une déclaration conjointe ces derniers jours pour nier les informations faisant état d'une scission au sommet du département.

Ses alliés l'ont décrite comme une patronne «exigeante» mais pas comme une brute.

Les rapports de querelles ont incité le chef de la fonction publique à ordonner la fin des fuites dans les médias dans une directive au personnel du gouvernement.

Le secrétaire du Cabinet, Sir Mark Sedwill, a déclaré à tous les fonctionnaires que les conseils qu'ils donnent aux ministres et que «tous les débats» autour de celui-ci devraient rester «privés».

Répondant aux allégations rapportées par Huff Post, un porte-parole du ministère de l'Intérieur a déclaré: «Le ministre de l'Intérieur et le secrétaire permanent sont profondément préoccupés par le nombre de fausses allégations apparaissant dans les médias.

Qui est Sir Philip Rutnam, le mandarin de Whitehall dont Priti Patel «veut se débarrasser?

Sir Philip Rutnam est l'un des plus hauts fonctionnaires de Whitehall.

Il a rejoint le ministère de l'Intérieur en tant que secrétaire permanent – le plus haut fonctionnaire de chaque département – en avril 2017 après avoir auparavant fait le même travail au ministère des Transports pendant cinq ans.

Cependant, son passage au Home Office s'est révélé controversé car il était en poste lors du scandale Windrush.

Il a fait face à des appels en novembre 2018 pour démissionner avec le candidat à la mairie de Tory London, Shaun Bailey, affirmant que le mandarin devait démissionner pour “ restaurer la confiance '' dans le Home Office.

Amber Rudd a démissionné de son poste de ministre de l'Intérieur en avril 2018 en raison de la controverse qui a vu certains migrants des pays du Commonwealth arrivés au Royaume-Uni de la fin des années 1970 à 1973 être déclarés à tort immigrants illégaux.

Un rapport officiel examinant ce qui n'a pas fonctionné a révélé que Mme Rudd avait été abandonnée par ses fonctionnaires.

Cependant, il a cessé de critiquer Sir Philip.

"Ils se concentrent sur la réalisation du programme extrêmement important du ministère de l'Intérieur, qui comprend la création d'un système d'immigration qui fonctionne pour le Royaume-Uni, la mise en place de plus de policiers dans les rues et la protection du public contre le terrorisme."

Des séances d'information extraordinaires sur les relations entre Mme Patel et Sir Philip ont dominé ces dernières semaines à Westminster.

La ministre de l'Intérieur serait "livide" à propos des allégations selon lesquelles elle aurait intimidé le personnel et aurait été privée de briefings de sécurité par le MI5 – allégations qui ont émergé après avoir prétendument tenté de faire retirer Sir Philip.

Le ministère de l'Intérieur a publié dimanche une déclaration conjointe du couple, mais une source de Whitehall a déclaré que les relations entre eux s'étaient complètement rompues, ajoutant: «Peuvent-ils continuer à travailler ensemble? Je ne sais juste pas. Le n ° 10 va devoir le trier car il est complètement dysfonctionnel. »

Boris Johnson, le Premier ministre, a apporté son soutien à Mme Patel avec Downing Street, déclarant qu'il avait «pleine confiance» en son ministre de l'Intérieur.

Invité à donner la même approbation à Sir Philip, le porte-parole officiel du Premier ministre a esquivé la question en répondant: "Le Premier ministre a pleinement confiance dans la fonction publique".

Les alliés de Mlle Patel exhortent Sir Mark à déplacer Sir Philip à un nouveau rôle à Whitehall.

Le numéro 10 a insisté sur le fait que la nomination des secrétaires permanents est «l'affaire du secrétaire de cabinet».