Prise de contrôle des talibans : des bébés afghans meurent de faim à l’approche de l’hiver
  • Des bébés en Afghanistan meurent de faim alors que le pays est aux prises avec un manque d’aide et des climats plus froids.
  • C’est l’une des conséquences depuis la prise du pays par les talibans.
  • L’ONU affirme que plus de 3 millions d’enfants souffriront de malnutrition cet hiver.

Lorsque Zubair, six semaines, arrive dans une clinique pour enfants malnutris en Afghanistan, les médecins ne lui donnent initialement que quelques heures à vivre.

Et tandis qu’il se bat sous une couverture de survie, sa mère le regarde – ses sentiments oscillant désespérément entre la peur et l’espoir.

L’établissement géré par Médecins sans frontières (MSF) à Herat, la plus grande ville de l’ouest de l’Afghanistan, cherche à aider la communauté à faire face à un système de santé publique à bout de souffle, entravé par le retrait de l’aide des donateurs.

Depuis que les talibans ont envahi Kaboul en août, l’établissement a augmenté sa capacité de 45 à 75 lits et reçoit environ 60 nouveaux patients chaque semaine.

La mère de Zubair, Shabaneh Karimi, a parcouru 150 kilomètres pour chercher de l’aide pour lui, séjournant d’abord dans un hôpital public voisin avant d’être référée à la clinique MSF.

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Le petit garçon a été rapidement examiné et placé en soins intensifs, ainsi qu’une dizaine d’autres nourrissons.

Sa tête presque entièrement enveloppée dans un masque à oxygène, il a survécu à la nuit – et a même récupéré assez de force pour pleurer.

« Zubair est toujours en vie, mais c’est toujours compliqué pour lui », a déclaré Gaia Giletta, infirmière en chef de la clinique MSF.

Gravement affaibli par la malnutrition, il lutte désormais contre une infection pulmonaire, a-t-elle expliqué.

Malnutrition

L’UNICEF, l’agence des Nations Unies pour l’enfance, estime qu’environ 3,2 millions d’enfants afghans de moins de cinq ans souffriront de malnutrition cet hiver.

Un million d’entre eux pourraient mourir en l’absence d’intervention, calcule-t-il.

« Les mères viennent de très loin. Parfois, elles font 200 kilomètres », a déclaré Giletta. « Les hôpitaux publics n’ont pas de fournitures », a-t-elle ajouté. « Les médecins et les infirmières ne sont pas payés. »

Dans la pièce d’à côté, Halima surveillait ses jumeaux de neuf mois, tous deux présentant des têtes enflées caractéristiques qui signifient qu’ils souffrent d’un œdème causé par la malnutrition, une accumulation excessive de liquide potentiellement mortelle.

« Je me suis inquiété quand j’ai vu leurs visages devenir de plus en plus gros », a déclaré Halima.

« J’ai essayé de les allaiter, mais je n’avais pas assez de lait », a-t-elle déclaré.

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Elle a alors rapidement manqué d’argent pour acheter du lait en poudre, et son mari, un toxicomane, n’a pas réussi à l’aider.

Les jumeaux luttent maintenant contre la rougeole, ce qui les oblige à rester isolés. Après deux mois à la clinique, un autre bébé, Ali Omar, cinq mois, va un peu mieux.

Mais il ne pèse toujours que 3,1 kilogrammes, le poids d’un nouveau-né en bonne santé. Et, à l’approche de sa libération, sa mère Sonita s’inquiète.

« Va-t-il passer l’hiver s’il n’y a pas de lait et que la maison n’est pas chauffée ? »

Avant que les mères ne quittent la clinique, MSF leur remet des sachets contenant du beurre de cacahuète et des vitamines, servant de repas complet pour un enfant de six mois ou plus.

Des Afghans qui espèrent fuir le pays se rassemblent près du côté militaire de l’aéroport de Kaboul, le 20 août 2021.

« Le problème est que parfois les mères (…) partagent une portion entre leurs enfants », a déclaré l’infirmière en chef Giletta.

Un rein

Même mettre les bébés sur la bonne voie ne garantit pas qu’ils y resteront. « Nous avons beaucoup de réadmissions, explique Christophe Garnier, coordinateur du projet MSF à Hérat.

Après 40 ans de guerre, la malnutrition est un problème permanent en Afghanistan, exacerbé ces dernières années par de graves sécheresses, a-t-il noté.

Et depuis l’été, lorsque les talibans sont revenus au pouvoir, des sanctions de longue date contre les islamistes ont privé le nouvel État de sommes colossales.

L’ancien régime soutenu par l’Occident dépendait de l’aide internationale pour 75 % de son budget. Les États-Unis ont gelé l’accès de la banque centrale afghane à environ 10 milliards de dollars de réserves depuis que les talibans ont pris le pouvoir.

Le chômage a grimpé en flèche, les prix des denrées alimentaires ont grimpé en flèche et la souffrance est visible dans tout le pays, en particulier dans les camps de personnes déplacées.

Il existe trois de ces camps près d’Herat, abritant 9 000 familles qui ont fui les guerres successives et les sécheresses répétées du pays.

« Quand vous avez faim, vous ne pouvez penser à rien d’autre », a déclaré Muhammad Amin, un aîné.

Le repas quotidien du camp n’est souvent rien de plus qu’un peu de pain et de thé.

Privé de travail, Muhammad Amin envisage même de vendre un de ses reins.

« Bien sûr, j’ai pensé aux conséquences – mais je pense que cela pourrait aider les enfants », a-t-il déclaré.

Un de ses voisins s’oppose à cette décision, faisant référence à un parent devenu handicapé après avoir vendu un rein pour 150 000 Afghans (1 550 $).

Dans les camps, MSF travaille en étroite collaboration avec des mères parfois complètement démunies.

Un infirmier place un bracelet de dépistage sur le bras de chaque bébé, pour mesurer la malnutrition. Un enfant de six mois marque dans le rouge.

« J’ai eu du lait pendant les 40 premiers jours seulement », dit sa mère.

Elle est invitée à la clinique MSF à Herat, où elle et son bébé peuvent accéder à ce qui est un luxe inaccessible pour de nombreux Afghans : trois repas par jour.

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