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NEW DELHI (Reuters) – Le cricket féminin semblait sur le point de faire un grand bond en avant lorsque l'Australie a battu l'Inde en finale de la Coupe du monde Vingt20 devant un nombre record de 86 174 spectateurs au Melbourne Cricket Ground en mars.

Prêt pour le saut avant la pandémie, le cricket féminin s'incline vers l'avenir

PHOTO DE FICHIER: Cricket – Women’s Ashes – Third IT20 – England v Australia – Bristol County Ground, Bristol, Grande-Bretagne – 31 juillet 2019 L'Australie célèbre la victoire des Women’s Ashes avec le trophée Action Images via Reuters / Matthew Childs

Moins de trois mois après cette nuit grisante, elle risque de retomber dans l'ombre projetée par le jeu masculin après avoir été ancrée par la pandémie de COVID-19.

Les conseils de cricket sont confrontés à des pertes financières allant d’importantes à graves à la suite de l’arrêt du coronavirus et le jeu des femmes risque de faire les frais de la réduction des coûts.

"C'est une préoccupation à travers le jeu, et en particulier dans les pays où il n'y a pas de modèle convenu en place garantissant que les principes d'équité entre les sexes sont intégrés dans le jeu", Tom Moffat, directeur général de la Fédération des associations internationales de cricket ( FICA), a déclaré à Reuters.

«Nous demandons instamment à la CPI et aux conseils d’administration de continuer à investir dans des fondations durables pour le football féminin à travers le monde.»

Bien que le coût financier final de la fermeture du coronavirus ne soit pas connu avant des mois, voire des années, les premiers signes de cricket féminin sont relativement positifs.

Cela ne veut pas dire qu’il n’y aura pas de douleur, mais ce n’est peut-être pas trop inéquitable par rapport aux coupes sur le visage des hommes.

Les joueuses anglaises sous contrat central ont proposé une réduction de salaire de trois mois et leur conseil d'administration a suspendu ses plans pour introduire 40 contrats nationaux dans le cadre de son investissement de 20 millions de livres (24,72 millions de dollars) dans le football féminin.

Plusieurs joueurs de cricket non contractuels se sont également vu refuser ce qui devait être leur seule source de revenus après le lancement du concours The Hundred, reporté à l'année prochaine.

L'Angleterre et le Pays de Galles Cricket Board (ECB) versera jusqu'à 24 joueurs nationaux une provision régionale à compter du 1er juin à titre de solution provisoire.

"La dynamique derrière le football féminin a été vertigineuse ces dernières années et notre ambition est toujours de continuer sur cette lancée", a déclaré plus tôt ce mois-ci Clare Connor, directrice générale du cricket féminin de la BCE.

"Bien que nous ayons toujours l'intention d'attribuer ces contrats à temps plein en 2020, nous voulons essayer de soutenir nos joueurs autant que possible jusqu'à ce moment-là …"

MASSIVEMENT SOUS-ÉVALUÉ

L’Australie a ouvert la voie au cricket féminin ces dernières années, mais certains joueurs craignent que le conseil national ne réduise les compétitions nationales dans le cadre de mesures de réduction des coûts.

"Nous ne voulons pas perdre de cricket. Je ne pense pas que nos joueurs nationaux puissent jouer suffisamment comme ça », a déclaré le gardien de guichet Alyssa Healy.

Le conseil d'administration des riches de l'Inde (BCCI) n'envisagera pas de mesures de réduction des coûts tant qu'il n'aura pas une idée plus précise du coût de la fermeture, mais ses joueurs, hommes et femmes, ne devraient pas en souffrir, a déclaré son trésorier Arun Singh Dhumal.

"Une fois que nous aurons une idée claire qu'il s'agit de la perte nette due à la pandémie, nous élaborerons une stratégie permettant de réduire les coûts", a-t-il déclaré à Reuters.

«Il n’est pas question de réduire les investissements (dans le cricket féminin). Et réduire les salaires des joueurs est la dernière chose que nous voulons faire. "

Wasim Khan, directeur général de la commission de cricket du Pakistan, voit la valeur du jeu féminin et au lieu des coupes, il voulait donner un coup de pouce financier à la prochaine série de contrats centraux et doubler les frais de match pour les femmes.

"Depuis le jour de mon arrivée, j'ai clairement indiqué que le cricket féminin avait été massivement sous-évalué au Pakistan", a déclaré Khan à Reuters.

«Nous devons évidemment planifier en conséquence pour tous les domaines d'investissement dans notre jeu. Il n'est certainement pas prévu de revenir sur les engagements que j'ai pris lors de mon arrivée il y a 14 mois. »

Montage par Nick Mulvenney et Peter Rutherford

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