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Près de 6 ans plus tard, un homme inculpé pour la mort de sa mère en mer

HARTFORD, Connecticut –

Les preuves circonstancielles contre Nathan Carman étaient bien en vue depuis des années avant son inculpation et son arrestation surprenantes ce mois-ci pour des allégations selon lesquelles il aurait tué sa mère en mer au large de la Nouvelle-Angleterre dans un complot visant à hériter de millions de dollars.

Les procureurs fédéraux américains du Vermont ne commentent pas le moment de leur décision de porter l’affaire devant un grand jury, et l’acte d’accusation n’offre aucun indice ni aucune nouvelle information sur l’affaire, qui comprenait un sauvetage dramatique en mer et la mort suspecte de deux membres d’une riche famille de la Nouvelle-Angleterre.

Des experts juridiques et d’autres responsables de l’application des lois affirment que le retard dans l’ouverture d’une procédure pénale pourrait être le résultat de plusieurs facteurs, notamment le fait que sa mère et son bateau n’ont jamais été retrouvés.

“Il est très difficile d’inculper de meurtre au niveau fédéral … donc je pense que ce que le gouvernement a fait au cours des six dernières années, c’est de monter son dossier pour l’accuser de fraude postale et de fraude par fil”, a déclaré Jessica Brown, une ancienne avocate d’État et fédérale. défenseur public qui est maintenant professeur adjoint à la Vermont Law School.

L’acte d’accusation du grand jury accuse Carman, 28 ans, de Vernon, Vermont, de meurtre et de fraude dans le meurtre de sa mère, Linda Carman, lors d’un voyage de pêche qui a commencé dans le Rhode Island. Carman a fait la une des journaux internationaux lorsqu’il a été retrouvé seul dans un radeau de sauvetage près de Martha’s Vineyard, dans le Massachusetts, huit jours après que lui et sa mère aient quitté le port.

L’acte d’accusation l’accuse également d’avoir tué par balle son grand-père millionnaire, John Chakalos, en 2013 dans le Connecticut, mais ne l’accuse pas de ce meurtre. Il a nié à plusieurs reprises toute implication dans les deux décès.

Les procureurs fédéraux affirment que leur mort a ouvert la voie à Carman pour hériter d’environ 7 millions de dollars américains – la part de sa mère dans la succession de Chakalos. L’héritage reste lié au tribunal des successions du Connecticut, où les trois sœurs de sa mère cherchent à empêcher Carman de recevoir de l’argent de la succession de son grand-père.

Sept des huit chefs d’accusation de l’acte d’accusation sont liés à ce que les procureurs allèguent comme des efforts frauduleux pour obtenir de l’argent de la succession ou des compagnies d’assurance de son grand-père. L’autre comte accuse Carman d’avoir tué sa mère.

Le procureur américain du Vermont, Nikolas Kerest, par l’intermédiaire d’un porte-parole, a refusé de commenter l’affaire.

Le défenseur public fédéral Michael Desautels, dont le bureau défend Carman, a également refusé de commenter l’acte d’accusation.

“Son état d’esprit est solide et il sait qu’il a une bonne équipe d’avocats de la défense qui travaille pour lui”, a déclaré Desautels.

Certains responsables de l’application des lois qui ont participé à l’enquête ont déclaré que l’acte d’accusation pourrait être le résultat de nouvelles preuves qui ne sont pas divulguées. Ou, peut-être, les procureurs fédéraux du Vermont ont-ils été plus agressifs en rassemblant toutes les preuves recueillies par une variété d’agences locales, étatiques et fédérales et en les présentant à un grand jury.

“L’un des problèmes est la compétence, en particulier lorsque vous traversez les frontières de l’État, et qui a la capacité de rassembler tout cela sous un même toit”, a déclaré Donald Melanson, chef de la police de Windsor, Connecticut, où Chakalos a été tué. “Et je pense c’est pourquoi, à juste titre, le bureau du procureur américain a pris cela et en a assumé la responsabilité et a tout rassemblé.

“Quand vous regardez l’image globale … ​​cela m’apporte une image très claire de la façon dont tout est lié pour atteindre ses objectifs (de Carman)”, a-t-il déclaré.

En 2014, avant que Melanson ne rejoigne le département, la police de Windsor a rédigé un mandat d’arrêt accusant Carman de meurtre dans la mort de son grand-père, mais un procureur a refusé de le signer et a demandé plus d’informations, selon un mandat de perquisition pour le domicile de Linda Carman à Middletown, Connecticut. , obtenu par la police après sa disparition en mer. Ni les procureurs d’État ni les procureurs fédéraux du Connecticut ou du Rhode Island n’ont jamais porté d’accusation contre Carman.

L’affaire est devenue froide. Puis vint le voyage de pêche malheureux, qui a éveillé les soupçons des enquêteurs sur Carman. Mais l’enquête sur la disparition de Linda Carman n’a pas non plus abouti à une arrestation.

En 2017, les enquêteurs ont commencé à garder un œil sur une action en justice intentée devant un tribunal fédéral à Providence, Rhode Island, où les assureurs et Carman se poursuivaient pour sa réclamation rejetée de 85 000 $ pour la perte de son bateau, nommé le «Chicken Pox». L’affaire d’assurance a lié toutes les preuves et a peut-être stimulé un nouvel effort pour inculper Carman, ont déclaré des enquêteurs actuels et anciens.

Les avocats des assureurs ont présenté une affaire accusant Carman d’avoir comploté les deux meurtres et de les avoir dissimulés, en utilisant les conclusions de l’enquête policière et les informations qu’ils ont elles-mêmes obtenues, notamment :

— Un mois avant la fusillade de Chakalos, Carman a acheté un fusil qui peut tirer les mêmes balles que celles utilisées lors de la fusillade. Carman a invoqué son droit au cinquième amendement contre l’auto-incrimination lors d’une déposition lorsqu’il a été interrogé sur le fusil, qui n’a jamais été retrouvé.

— Carman a détruit le disque dur de son ordinateur portable et un appareil GPS dans son camion après la mort de son grand-père. Il a de nouveau pris le cinquième lorsqu’on lui a demandé pourquoi.

– Avant le voyage de pêche de 2016, Carman avait modifié le bateau de manière à contribuer à son naufrage, a déclaré le juge dans l’affaire du Rhode Island en rejetant la réclamation d’assurance de Carman. Des témoins ont déclaré qu’il avait retiré deux volets compensateurs de stabilisation de la poupe, près de la ligne de flottaison du navire, laissant des trous qu’il a tenté de sceller avec un bâton époxy.

– Un expert des marées a témoigné que le radeau de sauvetage n’aurait pas pu flotter vers Martha’s Vineyard à partir de l’endroit où Carman a affirmé que le bateau avait coulé, mais qu’en fait il aurait dérivé dans la direction opposée. Les avocats de Carman ont déclaré que c’était la première fois qu’il utilisait des cartes marines et qu’il était confus quant à l’emplacement du bateau.

Après la mort de son grand-père, Carman a hérité d’environ 550 000 $.

À la fin de l’été 2016, les procureurs ont déclaré que Carman, qui avait déménagé du Connecticut au Vermont, était au chômage et à court de fonds après avoir rapidement dépensé la majeure partie de cet argent, dont il a dépensé une grande partie pour sa nouvelle maison.

C’est alors qu’il a organisé le voyage de pêche avec sa mère avec l’intention de la tuer, ont indiqué les autorités. La relation entre la mère et le fils était tendue, mais la pêche était l’un des moyens par lesquels ils pouvaient encore se connecter.

Carman reste détenu pendant que son affaire est pendante.

Les procureurs fédéraux ont fait valoir dans des documents judiciaires qu’il devrait rester enfermé en attendant son procès car il présente un risque de fuite et constitue un danger pour la communauté.

Les procureurs ont cité la violence et la planification impliquées dans les deux meurtres et son manque apparent de liens avec sa communauté – un facteur dans les arguments de libération sous caution. Ils ont dit qu’il avait peu d’interaction personnelle avec les autres, s’étant aliéné sa famille à cause de sa conduite.

Ils ont également déclaré qu’il avait interrompu le traitement de santé mentale qu’il avait reçu de la petite enfance jusqu’à l’âge de 17 ans. Ils ont écrit que Carman avait reçu un diagnostic de troubles de l’humeur et psychotiques potentiels en 2011 et qu’il avait des antécédents d’hostilité et d’agressivité.

Carman et ses proches ont également déclaré qu’il était atteint du syndrome d’Asperger, une forme d’autisme qui peut être caractérisée par une maladresse sociale et un comportement répétitif, mais qui n’est pas associée à une probabilité accrue de violence.

Carman a déclaré qu’il était incompris et qu’il était une cible facile pour la police parce qu’il avait le syndrome d’Asperger.

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Lavoie a rapporté de Richmond, en Virginie. Les rédacteurs de l’Associated Press Lisa Rathke à Montpelier, Vermont, et Jennifer McDermott à Providence, Rhode Island, ainsi que la chercheuse AP Rhonda Shafner à New York ont ​​contribué à ce rapport.