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Les élèves vêtus de masques font la queue pour se désinfecter les mains avec une solution d'alcool avant d'entrer en classe dans une école de Phnom Penh le 28 janvier 2020.

Tang Chhin Sothy | AFP | Getty Images

L'épidémie de COVID-19 a perturbé l'éducation de près de 300 millions d'étudiants à travers le monde et pourrait menacer leurs futurs droits à l'éducation, selon un rapport de l'UNESCO publié mercredi.

L'organisation des Nations Unies qui surveille l'éducation mondiale a déclaré que le nombre d'enfants manquant à l'école dans le monde est sans précédent.

"Bien que les fermetures temporaires d'écoles en raison de crises sanitaires et autres ne soient malheureusement pas nouvelles, l'ampleur et la vitesse mondiales des perturbations actuelles de l'éducation sont sans précédent et, si elles se prolongent, pourraient menacer le droit à l'éducation", a déclaré la Directrice générale de l'UNESCO, Audrey Azoulay. dans un rapport.

Mercredi, 13 pays – dont la Chine, l'Italie et le Japon – ont fermé des écoles dans tout le pays afin de stopper la propagation du virus pseudo-grippal. Cela touche près de 290 millions d'étudiants, selon l'UNESCO. Au moins dix pays ont des écoles fermées au niveau local, mais si ces ordonnances de fermeture à l'échelle nationale, l'UNESCO a déclaré que 180 millions d'enfants supplémentaires seront exclus de l'école. Le rapport de l'UNESCO n'a pas inclus l'ordre de l'Inde de fermer toutes les écoles de la cinquième année à New Delhi jusqu'en avril.

Une grande partie des étudiants viennent de Chine, pays d'origine de l'épidémie. Dans tout le pays, y compris dans les régions d'administration spéciale de Hong Kong et de Macao, plus de 233 millions d'élèves sont privés d'école à cause du virus. Viennent ensuite le Japon, qui compte près de 16,5 millions d'étudiants déplacés, selon les données de l'Institut de statistique de l'UNESCO.

Aux États-Unis, une poignée d'écoles ont annulé des cours sur le coronavirus, et beaucoup se préparent à une éventuelle épidémie.

Parmi les fermetures se trouvent le Mariner High School et le Discovery Elementary School, situés dans l'État de Washington, qui ont connu une forte augmentation des cas confirmés. L'État de New York et Manhattan ont également fermé certaines écoles après que les autorités sanitaires ont confirmé au moins 22 cas dans tout l'État. Les responsables de Los Angeles, lorsqu'ils ont déclaré l'état d'urgence mercredi, ont déclaré aux parents que la fermeture des écoles était une possibilité et devait être préparée.

Les responsables de la santé ne recommandent actuellement pas de fermer les écoles s'il n'y a pas de cas local de coronavirus. Au lieu de cela, ils mettent l'accent sur des comportements sains comme se laver les mains avec de l'eau chaude savonneuse, rester à la maison en cas de maladie et se couvrir de toux.

L'UNESCO tiendra une réunion d'urgence le 10 mars sur les fermetures d'écoles liées au coronavirus. L'agence recommande actuellement aux écoles de trouver des politiques de travail à distance pour faire du travail à domicile une option.