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Le "plus gros avion commercial tout électrique de la planète" a achevé son vol inaugural, le dernier exemple d'un moyen de transport à émissions nulles prenant son envol.

Jeudi, le Cessna 208B Grand Caravan a décollé d'un aéroport de Moses Lake, dans l'État de Washington, et a utilisé un moteur tout électrique de 750 chevaux développé par une société dont le siège social est à Redmond, appelée magniX. Les travaux de conversion de l'avion ont été entrepris par magniX et une autre société appelée AeroTEC.

"L'emblématique Caravane a été un cheval de bataille de l'industrie pour déplacer des personnes et transporter des marchandises sur de courtes routes depuis des décennies", a déclaré jeudi Roei Ganzarski, PDG de magniX.

"Ce premier vol de l'eCaravan est une nouvelle étape sur la route pour exploiter ces avions du milieu du parcours à une fraction du coût, sans émissions, depuis et vers les petits aéroports", a ajouté Ganzarski.

"Ces avions commerciaux électriques permettront d'offrir des services de vol de personnes et de forfaits d'une manière qui n'était pas possible auparavant."

Le vol de jeudi représente un autre pas en avant pour les avions électriques, même s'il est petit. En décembre 2019, le premier avion entièrement électrique au monde pour le vol commercial a terminé un essai au Canada. L'hydravion DHC-2 de Havilland Beaver utilisé lors de ce vol était également équipé d'un moteur de magniX.

Selon le Conseil international des transports propres, «l'aviation commerciale représente environ 2% des émissions mondiales de carbone». Pour le secteur des transports dans son ensemble, il est responsable d'environ 12% de toutes les émissions de dioxyde de carbone.

Afin de réduire l'impact environnemental de l'aviation, certaines compagnies aériennes, comme KLM, ont utilisé des biocarburants pour propulser leurs avions. Les dernières années ont également vu un certain nombre de voyages complets d'avions innovants.

En 2016, le Solar Impulse 2, un avion piloté propulsé par le soleil, a réussi à faire le tour du globe sans utiliser de carburant. Le voyage s'est déroulé en 17 étapes distinctes.

En 2018, un avion solaire sans pilote du géant européen de l'aérospatiale Airbus a effectué un vol inaugural d'une durée de 25 jours, 23 heures et 57 minutes.