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(CNN) Le son des sacs de cricket qui roulent sur du béton irrégulier et le déclic des crampons de cricket accompagnent l'arrivée de Manish Modi et de ses coéquipiers.

Ils viennent d'arriver au Botany Bay Cricket Club – un terrain pittoresque et exotique à Middlesex, près de Londres – avant leur match de championnat contre Hadley Wood dans le Middlesex et l'Essex Invitational League.

Le club de cricket Graces joue dans une ligue compétitive pour la première fois en un peu plus de 10 ans, après avoir perdu chacun de ses matchs dans la division 1 de la Middlesex Sunday League il y a une décennie.


Premier club de cricket LGBT au monde, Graces a été acceptée dans un "jeu de gentleman"

"C'était (au début) difficile d'avoir les 11 premières personnes", a déclaré à CNN Sport Pat Sopp, l'un des membres fondateurs de Graces et vice-président honoraire.

"Je pense que nous avons réussi à obtenir 10 joueurs de cricket et Duncan Irvine, l'un des fondateurs, pour son premier et unique jeu de cricket."

Maintenant, l’équipe de Graces est composée de joueurs de cricket du monde entier, avec des joueurs d’Angleterre, d’Inde, d’Australie et du Sri Lanka au onzième rang actuel.

Et ce XI ont tous un point commun: ils sont homosexuels.

Graces est le premier et jusqu’à récemment le seul club de cricket LGBT au monde.

Créée en 1996 dans le but de «donner aux gens la possibilité de regarder et de jouer au cricket sans distinction de sexe ou d'orientation sexuelle», dans un monde où l'homosexualité n'était pas toujours acceptée, Graces est devenu un havre de paix pour les gens avec leur sexualité tout en leur permettant également de jouer au cricket.


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Ils viennent souvent de sociétés où il est illégal d’être gais et où la possibilité de rencontrer des personnes partageant les mêmes idées est quelque chose que Sam Nimaiyar, né en Inde, a beaucoup apprécié.

«Tu n'es pas si bien accepté dans (ta) famille, mais maintenant, tu as tes amis avec qui tu peux parler et faire ce que tu aimes faire, à savoir faire du sport. C’est très bien ", a déclaré Nimaiyar à CNN Sport.

Nimaiyar était marié à une femme et avait une fille alors qu'il vivait dans son pays d'origine, l'Inde.

Et bien qu’il soit extrêmement fier de sa jeune fille – ses yeux s’illuminent et qu’il ne peut s’empêcher de sourire, il la mentionne – à Graces, il a pu nouer des contacts avec des personnes qui ont vécu des expériences similaires.

«J'ai une fille de neuf ans», explique-t-il. «Mais Manish (Modi) a une fille de 16 ans et un autre joueur a un fils de 14 ans, vous pouvez donc vous mettre en rapport avec d'autres personnes.

"Parce qu'au début, j'étais inquiet et j'ai pensé:" Oh mon Dieu, comment les gens vont-ils me percevoir? "


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"Acceptation" est un mot qui revient souvent à Graces.

Qu'il s'agisse d'accepter une erreur de mise en jeu ou d'accepter un nouveau joueur dans l'équipe, l'ouverture et la tolérance du club sont l'une des principales raisons pour lesquelles il continue d'attirer de nouveaux membres – indépendamment de leur origine.

Bien que principalement connu comme étant un club de cricket LGBT, Graces accueille également les joueurs hétérosexuels.

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Pour Stuart Anthony, vice-capitaine de Graces, il est essentiel d’accepter des joueurs de toutes les couleurs, de toutes les croyances et de toutes les capacités, et de créer un environnement propice à la convivialité.

"Nous avons des joueurs plus faibles et ils doivent encore en faire partie", a déclaré Anthony. «Ils veulent en faire partie et nous voulons vraiment avoir une place pour eux aussi.

"Nous devons avoir une culture dans ce que nous représentons pour dire que ce n'est pas seulement gagner, mais aussi que les gens se sentent les bienvenus. Si vous n'êtes pas un joueur fort, ce n'est pas grave, nous ' Je vais essayer de vous trouver une place.


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Pour beaucoup de membres de clubs qui ont déjà joué au cricket, leur sexualité leur a souvent valu de se distinguer du reste de l’équipe.

Mais pour Chris Sherwood – l’agent de presse et de publicité du club – être capable de jouer au cricket et de ne pas se faire remarquer comme gay est l’un des attraits uniques de Graces.

"C’est bien de ne pas être" le gay ", a déclaré Sherwood. «Je me sens toujours comme si j’étais dans une équipe hétéro, c’est comme« oh Chris, c’est le gay »et ensuite je dois sortir.

"C’est la raison pour laquelle il est difficile pour les gens de s’exprimer parce qu’il ya tant de bavardages à propos du fait que les homosexuels sont moins nombreux et que soudainement," c’est moi, je suis homosexuel ", c’est une chose assez difficile à faire."


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Le capitaine de Graces Modi, le capitaine de Graces, est orné d’un sous-shirt brillant, vert lime et d’un bonnet vert foncé.

Encourageant constamment ses quilleurs et batteurs, vous voyez bien que ses coéquipiers l’apprécient beaucoup. Il n'hésite pas à dire qu'il a été élu capitaine sans aucune opposition pour la première fois de son histoire.

Modi a quitté l'Inde pour le Royaume-Uni en 2004 et, même s'il savait qu'il était gay depuis 18 mois, il n'avait jamais eu de relations homosexuelles.

Lors de son déménagement à Londres, son adhésion à Graces, ses nouveaux amis gays et son ex-petit ami – auxquels il attribue encore une grande partie des aspects positifs de sa vie -, Modi a décidé de devenir la personne la plus importante de sa vie. – son père.


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Ce n’était pas facile compte tenu de la culture patriarcale indienne.

«Dans la culture asiatique, il est rare que père et fils s'asseyent parce que nous avons un énorme déficit de communication parce que vous respectez vos aînés», a expliqué Modi.

«Mon père était mon héros, mais je ne lui ai jamais dit cela. Et c’est ce que je voulais lui dire, c’est mon héros. Merci de m'avoir donné tout cela.

Il a failli ne pas aboutir à son projet de sortir avec son père et se souvient d'un moment où ses cousins ​​ont essayé de le mettre en place avec une future épouse. Cela n'a eu pour effet que de réaffirmer son intention de parler de sa sexualité avec son père.


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Alors que son père l'a soutenu de tout son cœur après sa sortie, Modi craint que sa sexualité puisse avoir des effets négatifs sur sa famille qui vit toujours en Inde. Néanmoins, il pense que, en devenant public, il pourrait aider les autres dans une situation similaire.

Modi est le seul membre de sa famille à ne pas vivre sur le sous-continent – son père lui rendait visite à Londres quand il est sorti et sa mère est décédée. Dans la culture indienne traditionnelle, où les mariages arrangés sont souvent la norme, le fait d’avoir un parent ouvertement homosexuel nuirait à la capacité d’une famille d’attirer des conjoints potentiellement prospères.

L’Inde se trouve peut-être à 7 600 kilomètres du Royaume-Uni, mais Nimaiyar s’inquiète également de l’impact sur sa famille. «Dans l’ensemble, nous avons tous la responsabilité d’apporter un changement dans la société. Ne pas avoir peur des conséquences. Si mon histoire peut contribuer à ouvrir l’esprit d’une personne, je pense que cela en vaudra la peine », dit-il.

Un jeune volontaire garde le score du match.

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Une balle de cricket se trouve à côté de la corde.

Le même jour où Graces joue contre Hadley Wood, l'Inde affrontera le Pakistan lors de la Coupe du monde de cricket devant un public estimé à 1,5 milliard de personnes.

Pendant la pause déjeuner entre les manches – autour d’une sélection de sandwichs aux œufs, au fromage et au thon – les joueurs se rassemblent autour d’un téléphone pour entrevoir l’évolution de leurs équipes nationales bien-aimées.

Ces deux nations font partie des cinq pays de l'Asie du Sud où le mariage LGBT est illégal et, dans quatre d'entre eux – le Pakistan, le Sri Lanka, l'Afghanistan et le Bangladesh – les relations sexuelles entre personnes de même sexe sont illégales.


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En Inde, les relations sexuelles entre personnes de même sexe n'ont été légalisées que l'an dernier et, par conséquent, le pays adopte le changement.

Ainsi, alors que la commission de cricket d'Angleterre et du Pays de Galles (BCE) a lancé la campagne Stonewall «Rainbow Laces» en 2017, dans le but d'accueillir et d'accepter les personnes LGBT à tous les niveaux, ce qui n'a pas encore été fait sur le sous-continent indien.

Nimaiyar pense qu'un match international d'une journée de la Coupe du monde serait le lieu idéal pour faire une déclaration à la communauté LGBT.

"Imaginez si les 22 joueurs présents sur le terrain lors du match Inde-Pakistan qui portait aujourd'hui portaient ces (lacets arc-en-ciel) et que 1,5 milliard de personnes regardaient dans le monde entier", a-t-il déclaré.

«Cela ferait une énorme différence. Dans certains matches comme la finale de la Coupe du monde de cricket, si les joueurs venaient nous soutenir de manière proactive, cela ferait une énorme différence car il y a des millions de personnes qui regardent dans le monde entier. "


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Bien que l'on estime que le changement de loi ait affecté 104 millions d'Indiens homosexuels, il n'est toujours pas banal d'être ouvertement homosexuel dans la société indienne.

Que ce soit en raison d'attitudes traditionnelles ou de croyances homophobes qui imprègnent encore le pays à cause des idéologies religieuses, le nombre de personnes ouvertement homosexuelles en Inde est disproportionné par rapport à la population indienne.

Il est impossible d'identifier une action singulière qui changera définitivement le point de vue de la population indienne de la communauté LGBT, mais en s'adressant à Modi et à Nimaiyar, il est clair qu'ils ont la conviction d'avoir des icônes indiennes célèbres, qu'il s'agisse de stars du sport ou de célébrités dans d'autres pays. de tous les horizons – exprimer leur soutien à la communauté LGBT pourrait être d’une grande utilité pour les gays.

"Chaque fois que le plateau de cricket fait quelque chose, il doit aller aux joueurs – leurs propres joueurs – et si Virat Kohli ou MS Dhoni, ambassadeurs du cricket, se présentaient et feraient quelque chose comme ça, cela aiderait certainement parce qu'ils sont gros célébrités en Inde ", a déclaré Modi.


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Malheureusement, un facteur commun qui relie tous les membres de Graces est d'avoir eu un comportement négatif en raison de leur sexualité.

Nimaiyar se souvient d'un ancien membre de Graces – d'origine pakistanaise, né et élevé au Royaume-Uni – qui s'était adressé à sa mère. Cependant, elle lui a conseillé de ne pas parler à son frère et à son père car «ils préféreraient que vous soyez un violeur ou un meurtrier plutôt qu'un homosexuel».

Et ce n’est pas seulement le groupe ethnique du club qui a été victime d’abus homophobes au cours de sa vie.

Avoir grandi dans un foyer chrétien avec des valeurs traditionnelles a apporté ses propres problèmes à Anthony, mais après que son jeune frère soit également sorti, sa mère était beaucoup plus tolérante.


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Cependant, l'attaque de Melania Geymonat et de sa partenaire dans un bus londonien il y a quelques semaines en raison de leur sexualité ramène des souvenirs déplaisants à Anthony.

«Une fois, un gars a murmuré dans un souffle:« Vous pouvez aller en enfer », se souvient Anthony. «Il n'y a eu aucune interaction avec lui.

«C’était juste un drôle de regard alors que nous attendions le bus. Et une autre fois, un gars nous donnait vraiment des maux dans le bus et il est monté dans les escaliers. ”

Mais chez Graces, les joueurs peuvent venir se réconforter dans un monde difficile, et jouer à un jeu qu'ils aiment avec un groupe d'amis qui partagent les mêmes idées.

La camaraderie et la camaraderie favorisées au club – en partie à cause de leur amour du cricket et en partie à cause de leur orientation sexuelle similaire – sont quelque chose dont ils sont fiers et qui incitent les joueurs à revenir.


Premier club de cricket LGBT au monde, Graces a été acceptée dans un "jeu de gentleman"

Modi pense que contrairement au football, «c’est un jeu de gentleman. C’est toujours un jeu de gentleman. Tout le monde accepte. "

Et à Graces, le capitaine de l’Angleterre, Joe Root, est devenu une figure de héros. En février 2019, Root a reçu de nombreux éloges après qu’un microphone d’une souche eut pris part à une altercation verbale avec Shannon Gabriel, le lanceur de quilles rapide des Antilles, dans lequel Root était entendu: «Ne l’utilisez pas comme une insulte. Il n'y a rien de mal à être gay. "

Même si Root ne révélait pas ce que Gabriel avait dit – cela ne pouvait pas être entendu au microphone – Gabriel a admis après le match demander à Root: "Tu aimes les garçons?" Non seulement Root était-il debout au nom de tous les joueurs de cricket gays, mais après avoir marqué un siècle après avoir fait le commentaire, il a fait ce que les membres de Graces ont appris à faire: laisser le criquet jouer. Gabriel a été interdit pour quatre matches après le commentaire.

"Inclinez-vous. Prends un arc, Joe Racine, dit Modi. «C'est un gars intelligent.

«Parce que je connais un peu la culture des Caraïbes, c’est comme chez moi en Inde. Un joueur de cricket ferait ce commentaire, ce que Shannon Gabriel a dit avec humour, mais plaisantait, mais ce que Joe Root a fait, il a dit que pour que le monde entier puisse écouter. "

«C'est un jeu de gentleman. C'est encore un jeu de gentleman. Tout le monde accepte. "

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