Powell dit qu’il est «  hautement improbable  » que la Fed augmente ses taux cette année, malgré une économie plus forte

Le président de la Réserve fédérale, Jerome Powell

Kevin Lamarque | Reuters

Malgré ce qu’il considère comme une économie en rapide reprise, le président de la Réserve fédérale, Jerome Powell, a réaffirmé dimanche l’engagement de la banque centrale à maintenir une politique monétaire souple.

Cela inclut une déclaration de quasi-certitude que les taux d’intérêt n’iront nulle part, car l’inflation reste apprivoisée et des millions d’Américains ont encore besoin d’aide alors que le pays se reconstruit après les dommages causés par la pandémie de Covid-19.

« Je pense qu’il est hautement improbable que nous augmentions les tarifs quelque chose comme cette année », a déclaré Powell au journaliste de « 60 Minutes » Scott Pelley lors d’une émission dimanche soir.

« Je suis en mesure de garantir que la Fed fera tout ce qui est en son pouvoir pour soutenir l’économie aussi longtemps qu’il faudra pour achever la reprise », a-t-il ajouté.

Ce soutien comprend des taux d’emprunt à court terme proches de zéro et 120 milliards de dollars par mois d’achats d’obligations mis en place à la suite d’un fort rebond après la chute de l’activité entre février et avril 2020.

Bien que l’économie ait récupéré plus de 13 millions d’emplois depuis le plus profond de la crise, il en reste environ 9 millions de plus encore mis à l’écart. Au fur et à mesure que les États et les localités ont assoupli les restrictions, de plus en plus de personnes sont retournées travailler.

Mais Powell a déclaré qu’il fallait faire plus, en particulier pour les personnes des tranches de revenus les plus faibles qui ont le plus souffert.

« Nous n’avons pas la réponse à tout, mais le travail que nous faisons pour le bénéfice du public est extrêmement important, et nous comprenons que si nous faisons les choses correctement, nous pouvons vraiment aider les gens », a-t-il déclaré. « Si les gens qui sont en marge de l’économie se portent bien, alors le reste prendra soin de lui-même. »

Dans leurs projections économiques les plus récentes, les responsables de la Fed ont vu le PIB augmenter de 6,5% en 2021, ce qui serait le taux de croissance le plus rapide depuis 1984.

« Nous et de nombreux prévisionnistes du secteur privé voyons dès maintenant une forte croissance et une forte création d’emplois », a déclaré Powell. « Vraiment, les perspectives se sont considérablement améliorées. »

Cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas de risques substantiels.

Powell a déclaré qu’il s’inquiétait de l’augmentation des cas de Covid et a déclaré que les gens devraient continuer à porter des masques et à se distancer physiquement pour poursuivre le rétablissement. S’il a déclaré ne pas s’inquiéter de la stabilité du système financier, il est préoccupé par les cyberattaques en cours qui pourraient un jour causer de graves dommages.

Il ne s’inquiète pas non plus de l’inflation, qui tourne actuellement autour de 1,6% et reste bien en deçà de l’objectif de 2% de la Fed. La banque centrale s’est engagée à maintenir les taux bas même si l’inflation dépassait quelque peu le taux cible pendant un certain temps.

En ce qui concerne l’inflation, Powell a déclaré qu’il « aime le voir sur la bonne voie pour passer modérément au-dessus de 2% pendant un certain temps. Quand nous obtenons cela, c’est à ce moment-là que nous augmenterons les taux. »

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