Skip to content

WASHINGTON (Reuters) – Le président de la Réserve fédérale, Jerome Powell, dans un examen approfondi de la situation de l'économie américaine à l'aube de sa réouverture, a déclaré mercredi que le pays pourrait faire face à une "période prolongée" de croissance faible et de revenus stagnants, promis d'utiliser plus de puissance de la Fed au besoin, et a lancé un appel pour plus de dépenses budgétaires.

Powell de la Fed dit que l'économie pourrait faire face à une «période prolongée» de faible croissance

PHOTO DE DOSSIER: Le président de la Réserve fédérale américaine, Jerome Powell, s'adresse aux journalistes après que la Réserve fédérale a abaissé ses taux d'intérêt dans un mouvement d'urgence destiné à protéger la plus grande économie du monde de l'impact du coronavirus, à Washington, États-Unis, le 3 mars 2020. REUTERS / Kevin Lamarque

Pour un banquier central qui a passé une partie de sa carrière en tant que faucon déficitaire et a essayé d'éviter de donner des conseils aux élus, ces remarques ont fait un clin d'œil extraordinaire aux risques auxquels l'économie américaine est confrontée en raison de la crise économique et sanitaire combinée provoquée par le pandémie de Coronavirus.

La réponse américaine à ce jour "a été particulièrement rapide et énergique", a déclaré Powell lors d'une webdiffusion.

"Mais la reprise peut prendre un certain temps pour prendre de l'ampleur", et être dictée par les progrès de la lutte contre la pandémie de coronavirus, a-t-il déclaré.

Plus ces risques pour la santé persistent, a ajouté Powell, plus les entreprises risquent de faire faillite et les ménages seront à court de revenus dans un ralentissement qui, selon lui, a le plus touché les moins capables de faire face. Un récent sondage de la Fed, a-t-il dit, estimait que 40% des ménages ayant moins de 40 000 $ de revenu incluaient une personne qui avait perdu son emploi depuis février.

Le pire des résultats laisse l'économie embourbée dans «une période prolongée de faible croissance de la productivité et de revenus stagnants … Un soutien budgétaire supplémentaire pourrait être coûteux mais en vaut la peine s'il permet d'éviter des dommages économiques à long terme et nous laisse avec une reprise plus forte», Powell a déclaré dans ce qui équivaut à un appel direct au Congrès à ajouter aux près de 3 billions de dollars qu'il a alloués pour les secours économiques pendant la lutte contre la pandémie.

«Ce compromis en est un pour nos élus, qui détiennent des pouvoirs de taxation et de dépenses.»

La Chambre des représentants et le Sénat des États-Unis réfléchissent à de nouvelles réponses à la crise. Les responsables de la Maison Blanche ont déclaré vouloir évaluer le déroulement d'une première série de réouvertures économiques par les États avant de décider quoi faire.

Mais dans des remarques diffusées sur le Web par le Peterson Institute for International Economics, Powell a cartographié une série d'incertitudes qui dicteront ce qui se passera – y compris la vitesse à laquelle le virus est contrôlé et la rapidité du retour de la confiance globale.

Il doit tenir une séance de questions-réponses après ses remarques avec le directeur du Peterson Institute, Adam Posen.

JUNCTURE DIFFÉRENTE

Les apparitions de Powell depuis le début de la pandémie ont forcé la Fed à lancer une série d'actions d'urgence qui visaient en grande partie à rassurer les gens sur le fait que la banque centrale américaine utiliserait son pouvoir pour maintenir leurs finances à flot et pour expliquer les programmes qu'elle avait conçus pour faites-le. Il a réitéré cet engagement de nouvelles mesures mercredi.

Mais ses commentaires cette fois viennent à un moment différent, avec un nombre croissant de gouverneurs américains levant maintenant les diverses restrictions sur le commerce et l'activité mises en place pour ralentir la propagation du nouveau coronavirus, et l'attention se tournant vers si cette réouverture conduira à une retour rapide de l'activité économique ou deuxième vague d'infections.

«Les six à huit prochaines semaines seront fondamentales» pour déterminer si les consommateurs et les travailleurs se sentent suffisamment en sécurité pour retourner sur le marché et s'ils sont en mesure de le faire sans maladie, a déclaré mardi le président de la Fed de Richmond, Thomas Barkin, lors d'une webémission. «Nous sommes au bord de … une réémergence de l'économie. Il s'agit de savoir comment accélérer le rythme de la reprise tout en maîtrisant les risques sanitaires.

Cela est devenu un débat central aux États-Unis, opposant les résultats potentiellement catastrophiques pour la santé si le virus resurgissait contre les conséquences économiques désastreuses de dizaines de millions de chômeurs et de budgets professionnels et familiaux stressés au point de se briser.

L'économie américaine a perdu 20,5 millions d'emplois stupéfiants rien qu'en avril et quelque 33 millions d'Américains ont réclamé des allocations de chômage depuis fin mars, lorsque de nombreux chefs d'État ont commencé à dire aux gens de rester chez eux pour lutter contre le virus. Certains analystes pensent que l'économie pourrait se contracter jusqu'à 40% sur une base annualisée au deuxième trimestre.

Mardi, lors d'une audience au Sénat, Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, a évoqué le risque que le pays puisse «paradoxalement» se retrouver dans une situation pire s'il rouvre de manière aléatoire et se retrouve non seulement avec de nouvelles séries d'infections. , mais une deuxième vague de restrictions sur qui peut aller travailler et quelles entreprises peuvent rester ouvertes.

Reportage par Howard Schneider; Montage par Andrea Ricci et Paul Simao

Nos normes:Les principes du Thomson Reuters Trust.