Skip to content

LONDRES (Reuters) – Alice Powell a débloqué les drains et peint les murs de son père constructeur au cours des mois d'hiver, mais ce sera l'émotion plutôt que l'émulsion dimanche lorsqu'elle testera une Formule E électrique pour la première fois.

La Britannique de 27 ans, vainqueur de la course et troisième au classement général de la toute première série W féminine l'an dernier, pilotera pour l'équipe Envision Virgin Racing lors du test de la recrue qui suit la course de samedi à Marrakech.

"C'est totalement différent de tout ce que j'ai jamais piloté auparavant", a-t-elle déclaré à Reuters après avoir expérimenté le simulateur de l'équipe cette semaine.

Powell a été la première femme à remporter un championnat de Formule Renault en 2010 et deux ans plus tard, elle est devenue la première femme à marquer un point dans la série junior GP3, deux échelons en dessous de la Formule Un.

Elle a également remporté le championnat d'Asie de Formule Renault mais les freins se sont mis en marche. Sans argent pour progresser davantage, elle a dû s'arrêter.

La douce odeur du succès a été remplacée par quelque chose de tout à fait plus piquant alors qu'elle aidait son père à faire son travail quotidien.

"La série W a relancé ma carrière et a remis mon nom, ce qui a certainement aidé à obtenir les disques que j'ai", a-t-elle déclaré.

«Je n'arrive toujours pas à croire que j'aurai conduit une Formule E. Si vous m'aviez dit fin 2018 que je ferais ces choses maintenant, je ne vous aurais pas cru du tout. "

Pour les organisateurs de la série W, qui visent à aider les femmes à gravir les échelons du sport automobile à prédominance masculine avec des sièges de course entièrement financés, Powell incarne leur mission.

"Qui sait où sa carrière aurait pu aller si l’argent n’avait pas été un obstacle?", Déclare la fondatrice de la série, Catherine Bond Muir. "Elle a arrêté de courir pendant cinq ans et nous étions les gens qui lui ont permis de courir à nouveau."

Powell est déjà en compétition en tant que pilote à temps plein dans l'étrophie Jaguar I-Pace monomarque, une série de soutien de Formule E, et reviendra également pour la deuxième saison de la Série W.

L'année dernière, après la fin de la série W, elle a également fait ses débuts dans la voiture de sport IMSA GT aux États-Unis. Les courses électriques ont cependant grandi sur elle.

«Je dois admettre que je n’ai pas vraiment commencé à regarder la Formule E correctement l’année dernière ou l’année précédente. J'ai en quelque sorte plongé, mais il n'y avait nulle part où regarder vraiment », a-t-elle déclaré.

«Maintenant, cela devient un peu plus accessible et j'aime la course. Aimer regarder les courses, être là le week-end de course. Au Mexique, l'atmosphère y était absolument incroyable. C'était juste fou.

«Ils font un excellent travail avec toute la série et c'est quelque chose que j'aimerais bien évidemment piloter et participer.»

Powell prévoit également de continuer à aider son père lorsque cela est possible, en le remboursant pour tous les week-ends auxquels lui et son grand-père ont renoncé pour prendre son karting.

"Je ne vais pas arrêter ça", a-t-elle dit.

"La plomberie va bien en fait, j'aime bien ça. J'ai jeté des drains et des choses débloquées. Vous vous habituez à cette odeur. "

Rapport d'Alan Baldwin; Montage par David Goodman

Nos normes:Les principes du Thomson Reuters Trust.