MOSCOU (Reuters) – La Russie a célébré 75 ans depuis la victoire soviétique sur l'Allemagne nazie lors de la Seconde Guerre mondiale samedi, mais l'épidémie de coronavirus l'a forcée à réduire les célébrations considérées comme stimulant le soutien au président Vladimir Poutine.

Un hélicoptère de transport lourd Mi-26 et des hélicoptères militaires Mi-8 volent en formation lors d'un défilé aérien le jour de la victoire, qui marque l'anniversaire de la victoire sur l'Allemagne nazie dans la Seconde Guerre mondiale, au milieu du déclenchement de la maladie coronavirus (COVID-19 ) dans le centre de Moscou, en Russie, le 9 mai 2020. REUTERS / Maxim Shemetov

Avec la montée des infections à coronavirus, Poutine a reporté le mois dernier le point culminant des célébrations annuelles du Jour de la Victoire, un défilé massif sur la Place Rouge qui présente le matériel militaire le plus sophistiqué de Moscou, à une date non précisée.

Vêtu d'un manteau de pluie noir, un Poutine à l'air sombre a déposé un bouquet de roses rouges au monument aux morts de la flamme éternelle à l'extérieur des murs du Kremlin après une brève averse dans la capitale russe.

"Nous allons certainement célébrer cet anniversaire de manière approfondie et solennelle, comme d'habitude", a déclaré M. Poutine, promettant que la Russie organiserait son défilé militaire traditionnel et ses processions commémoratives à une date ultérieure.

Une colonne de soldats a défilé après qu'il ait pris la parole alors qu'un groupe militaire jouait l'hymne national russe.

Au-dessus, 75 avions et hélicoptères militaires, dont des chasseurs furtifs Sukhoi Su-57, les avions de combat les plus avancés de Russie, ont survolé le centre de Moscou malgré un ciel nuageux.

Un groupe d'avions de chasse a laissé une trace dans le ciel aux couleurs du drapeau national russe. En l’absence du défilé sol habituel, la télévision nationale a retransmis le défilé de la Place Rouge de l’année dernière.

Poutine les années précédentes a baigné dans la fierté nationale en regardant les chars russes gronder sur la place avec les dirigeants mondiaux à ses côtés. Mais un récent sondage lui a donné sa note d'approbation la plus basse depuis plus de deux décennies, bien que toujours élevée de 59%, et l'économie du pays est en train de sombrer dans un profond ralentissement.

Moscou et d'autres régions ont observé des blocages depuis fin mars pour tenter de freiner la propagation du nouveau coronavirus, qui a infecté 198 676 Russes jusqu'à présent. Le nombre de cas a dépassé les infections françaises et allemandes cette semaine pour devenir le cinquième plus élevé au monde.

Des survols similaires du Jour de la Victoire ont eu lieu dans d'autres villes russes, mais certains ont dû être annulés en raison de conditions météorologiques défavorables.

Des feux d'artifice seront déclenchés à travers la Russie car une grande partie du pays reste bloquée, a déclaré le ministère de la Défense.

Des processions publiques commémorant les participants soviétiques à la guerre qui se déroulent normalement le 9 mai ont eu lieu en ligne, avec des personnes téléchargeant des photos des membres de leur famille et racontant leurs histoires de guerre. Les images étaient également diffusées à la télévision publique.

À la veille de l'anniversaire, Poutine a envoyé des lettres de félicitations à de nombreuses anciennes républiques soviétiques, ainsi qu'aux dirigeants de la Grande-Bretagne, des États-Unis et de la France, suggérant la nécessité de relancer la coopération de leurs nations pendant la Seconde Guerre mondiale pour résoudre les problèmes d'aujourd'hui.

Poutine a accusé les détracteurs de la Russie de réduire l'effort de guerre soviétique et a mis en garde vendredi les dirigeants post-soviétiques contre ce qu'il a qualifié de tentatives de réécrire l'histoire de la Seconde Guerre mondiale.

Montage par Giles Elgood / Andrew Osborn

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