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* Poutine passe en revue le grand défilé naval annuel

* Dit que les capacités de la flotte augmentent

* Les armes sont en phase de test final – ministère de la Défense

Par Andrew Osborn

MOSCOU, 26 juillet (Reuters) – Le président russe Vladimir Poutine a déclaré dimanche que la marine russe serait armée d’armes nucléaires hypersoniques et de drones nucléaires sous-marins, qui, selon le ministère de la Défense, étaient dans leur phase finale de tests.

Poutine, qui dit ne pas vouloir une course aux armements, a souvent parlé d’une nouvelle génération d’armes nucléaires russes qui, selon lui, sont inégalées et peuvent frapper presque partout dans le monde. Certains experts occidentaux se sont demandé à quel point ils étaient avancés.

Les armes, dont certaines n’ont pas encore été déployées, comprennent le drone nucléaire sous-marin Poséidon, conçu pour être transporté par des sous-marins, et le missile de croisière hypersonique Tsirkon (Zircon), qui peut être déployé sur des navires de surface.

La combinaison de la vitesse, de la maniabilité et de l’altitude des missiles hypersoniques, capables de se déplacer à plus de cinq fois la vitesse du son, les rend difficiles à suivre et à intercepter.

S’exprimant à Saint-Pétersbourg lors d’un défilé naval annuel qui présente les meilleurs navires, sous-marins nucléaires et aviation navale de Russie, Poutine a déclaré que les capacités de la marine augmentaient et qu’elle recevrait 40 nouveaux navires cette année.

Il n’a pas précisé quand il recevrait de nouvelles armes hypersoniques, mais a suggéré que ce jour se rapprochait.

« Le déploiement généralisé de technologies numériques avancées qui n’ont pas d’égal dans le monde, y compris des systèmes de frappe hypersonique et des drones sous-marins, donnera à la flotte des avantages uniques et des capacités de combat accrues », a déclaré M. Poutine.

Dans un communiqué séparé publié par les agences de presse russes, le ministère de la Défense a déclaré que les tests du Belgorod, le premier sous-marin capable de transporter les drones Poséidon, étaient en cours et que les tests des systèmes d’armes étaient presque terminés.

« Les travaux sont menés avec succès pour créer des systèmes d’armes modernes pour la marine », a-t-il déclaré.

L’année dernière, Poutine a menacé de déployer des missiles hypersoniques sur des navires et des sous-marins qui pourraient se cacher en dehors des eaux territoriales américaines si les États-Unis décidaient de déployer des armes nucléaires à portée intermédiaire en Europe.

Washington n’a pas déployé de tels missiles en Europe, mais Moscou craint que ce ne soit le cas. (Montage par Barbara Lewis)