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WASHINGTON (AP) – Les Amérindiens exhortent le président élu Joe Biden à entrer dans l’histoire en choisissant l’un des leurs pour diriger la puissante agence qui supervise les tribus du pays, mettant en place l’un des nombreux tests imminents de l’engagement de Biden à avoir un représentant du Cabinet de Les Américains.

OJ Semans est l’un des dizaines de fonctionnaires tribaux et de militants votants à travers le pays qui poussent la sélection de la représentante Deb Haaland, démocrate du Nouveau-Mexique et membre du Pueblo de Laguna, à devenir le premier secrétaire amérindien de l’intérieur. Dites à Semans, membre des Rosebud Sioux, qu’un législateur blanc bien considéré est considéré comme un favori pour le poste, et Semans rit.

«Pas si je le fais trébucher», dit Semans.

Les Afro-Américains, les Mexicains américains, les Américains d’origine asiatique, les Amérindiens et d’autres personnes de couleur ont joué un rôle crucial en aidant Biden à vaincre le président Donald Trump. En retour, ils disent qu’ils veulent attirer l’attention sur les problèmes affectant leurs communautés – et veulent voir plus de personnes qui leur ressemblent en position de pouvoir.

«C’est bon de savoir qu’un Amérindien est à l’étude», a déclaré Haaland, qui dit qu’elle se concentre sur son travail au Congrès. «Parfois, nous sommes invisibles.»

En Arizona, Alejandra Gomez faisait partie d’une armée de militants qui ont attaché des masques faciaux et des écrans faciaux en plastique sous une chaleur de plus de 100 degrés pour faire du porte-à-porte pour sortir le vote mexicain américain. Une organisation intensive mexicaine-américaine là-bas a contribué à faire passer cet État aux démocrates pour la première fois en 24 ans.

«Nous sommes à un point où il n’y avait pas de voie vers la victoire» pour les démocrates sans le soutien des électeurs de couleur, a déclaré Gomez, co-directeur exécutif du groupe politique Living United for Change en Arizona. «Notre terrain a changé pour toujours dans ce pays en termes de carte électorale.

«Nous devons donc voir que cette administration sera réactive», a-t-elle déclaré.

La représentante Pramila Jayapal, D-Wash., Coprésidente du Congressional Progressive Caucus, a déclaré qu’il était important que le cabinet de Biden “reflète le pays, et en particulier sa base qui le soutient ”, y compris les femmes, les minorités raciales et ethniques et d’autres groupes.

Les départements de la Défense, de l’État, du Trésor, de l’Intérieur, de l’Agriculture, de l’Énergie et de la Santé et des Services sociaux et l’Agence de protection de l’environnement font partie des postes au niveau du Cabinet de Biden où les femmes et les personnes de couleur sont considérées parmi les principaux candidats. Comme pour l’intérieur, où le sénateur Tom Udall, retraité du Nouveau-Mexique, est considéré comme une perspective de premier plan, les candidatures de personnes de couleur se heurtent parfois à des candidats blancs plus en vue.

Le whip de la majorité à la Chambre, Jim Clyburn, de Caroline du Sud, dont l’approbation de Biden en février a joué un rôle essentiel dans la relance de la campagne en difficulté de l’ancien vice-président, a déclaré qu’il était convaincu que le cabinet de Biden et le personnel de la Maison Blanche refléteraient la diversité du pays.

“Je pense que Joe Biden a démontré qu’il prend au sérieux les préoccupations des Afro-Américains”, a déclaré Clyburn, le membre noir le plus haut placé du Congrès. «Je m’attends à ce qu’il soit comme Lyndon Baines Johnson en matière de droits civils.»

Au ministère de l’Agriculture et au ministère du Logement et du Développement urbain, la représentante de l’Ohio Marcia Fudge et la représentante de Californie Karen Bass, respectivement, sont à l’étude. Fudge, une ancienne présidente du Congressional Black Caucus, serait la première femme noire à diriger l’agriculture, qui supervise la politique agricole et des milliards de dollars dans les programmes agricoles et alimentaires et dirige le Programme d’aide supplémentaire à la nutrition – mieux connu sous le nom de bons alimentaires – qui nourrit millions de ménages à faible revenu.

La principale concurrente de Fudge est l’ancienne sénatrice du Dakota du Nord, Heidi Heitkamp, ​​qui a longtemps été considérée comme la première, mais qui fait face à une opposition croissante de la part des progressistes inquiets de favoriser les intérêts des grandes entreprises dans ce département tentaculaire.

Clyburn, qui est connue pour avoir une influence considérable sur Biden, soutient Fudge, la qualifiant de accomplie et d’expérience. «Ce dont vous avez besoin, c’est de quelqu’un qui comprend l’autre côté de l’agriculture», a-t-il déclaré. “C’est une chose de cultiver de la nourriture, mais une autre de la distribuer, et personne ne serait meilleur que Marcia Fudge.”

Biden a promis de choisir une équipe de direction diversifiée. Son colistier, le sénateur californien Kamala Harris, sera la première femme du pays, la première noire et la première vice-présidente asiatique américaine.

En janvier, Biden a assuré à un forum des candidats amérindiens qu’il «nommerait et nommerait des personnes qui ressemblent au pays qu’ils servent, y compris les Amérindiens».

Les Amérindiens disent qu’ils ont aidé à remporter une victoire dans les États du champ de bataille du Wisconsin et de l’Arizona et ailleurs, votant pour Biden avec des marges qui atteignent parfois les 80e centiles et plus. Un record de six législateurs amérindiens ou hawaïens ont été élus au Congrès.

Pour le ministère de l’Intérieur, la considération d’Udall – un allié politique de Biden depuis près de 50 ans qui serait la deuxième génération de sa famille à occuper le poste de secrétaire de l’Intérieur – fait face à la candidature historique de Haaland, une députée de premier mandat.

Lorsqu’on lui a demandé si les hommes blancs qualifiés ayant une ancienneté politique pourraient devoir se retirer pour faire de la place aux personnes de couleur, Udall a déclaré à l’Associated Press que Biden devrait être jugé par son équipe de direction générale, y compris les secrétaires de cabinet et les dirigeants de la Maison Blanche.

«Ce que vous devriez regarder un an ou deux ans plus tard, c’est l’équipe de direction de l’intérieur ou de l’EPA ou de l’agriculture», a déclaré Udall, dont le défunt père, Stewart, a été secrétaire de l’intérieur dans les années 1960. “Ressemblent-ils à une équipe de direction pour représenter l’Amérique?”

Le ministère de l’Intérieur traite avec près de 600 tribus reconnues au niveau fédéral, mais gère également des terres publiques s’étendant sur près de 20% des États-Unis, y compris la location de pétrole et de gaz. Cela rend l’agence essentielle à l’engagement de Biden de lancer des programmes ambitieux de contrôle des émissions de combustibles fossiles qui détruisent le climat.

Les responsables tribaux conviennent qu’il n’y a jamais eu d’amérindien à la tête de l’intérieur. Les sites Web du ministère citent six chefs amérindiens du Bureau des affaires indiennes, qui a été transféré au ministère de l’Intérieur du ministère de la Guerre en 1849.

Haaland, vice-président du comité de la Chambre pour les ressources naturelles, reçoit également le soutien de nombreux démocrates et progressistes au Congrès.

Elle a déclaré à l’AP que quel que soit son poste, elle travaillerait à «promouvoir l’énergie propre et à protéger nos terres publiques».

La pression pour sa nomination en fait ce que l’historienne Katrina Phillips du Macalester College de St. Paul, Minnesota, déclare être «l’une des premières fois que nous voyons dans les sphères publiques une telle poussée sur les questions autochtones».

«Nous avons enfin atteint le point où il y a un consensus américain plus large … reconnaissant que les peuples autochtones méritent une voix», a déclaré Phillips, membre de la Red Cliff Band of Lake Superior Ojibwe.

Les décisions du gouvernement sur les questions tribales prises par «quelqu’un qui n’a jamais eu à vivre la vie» seraient probablement différentes des décisions prises par une personne de la communauté, a déclaré Semans, qui vit sur la réserve indienne de Rosebud dans le Dakota du Sud et aide à diriger le Four Directions Native. -projet de vote. Le choix de Haaland serait «quelque chose de très historique».

«J’ai toutes sortes de respect pour M. Udall. Mais il n’y a pas une règle ou un règlement que l’intérieur pourrait changer qui affecterait lui ou sa famille », a déclaré Semans. “Déjà.”

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Knickmeyer a rapporté d’Oklahoma City. Suivez Knickmeyer sur Twitter à @knickmeyerellen et Daly à @MatthewDalyWDC.

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