Pourriez-vous avoir un “jumeau” sosie qui pourrait même partager votre ADN ?

30 août 2022 – Presque tout le monde a joué au jeu de la “séparation à la naissance”, en plaisantant sur le fait que des amis qui se ressemblent et même des célébrités qui ne sont pas apparentées pourraient avoir une filiation partagée secrète.

Mais de nouvelles recherches montrent que ce n’est pas une blague que, avec certains sosies, il y ait en fait plus à l’idée qu’il n’y paraît. Une équipe de scientifiques espagnols a étudié des paires de sosies non apparentés et a découvert qu’ils ont non seulement une ressemblance frappante les uns avec les autres, mais partagent également des parties importantes de leur ADN.

Les résultats, publiés dans la revue Rapports de cellule, suggèrent que ces similitudes génétiques pourraient s’étendre au-delà de la simple apparence faciale. L’analyse de l’ADN basée sur ces nouveaux travaux pourrait un jour aider les médecins à identifier les risques cachés d’une personne pour certaines maladies et même aider les responsables de l’application des lois à cibler les criminels grâce à la biométrie médico-légale, selon les chercheurs.

Mais peut-être que la conclusion la plus fascinante est la probabilité que la plupart des gens sur la planète aient un «jumeau» sans lien de parenté quelque part, dit Manel Esteller, PhD, chercheur à l’Institut de recherche sur la leucémie Josep Carreras à Barcelone, qui a dirigé l’étude.

“Il n’est pas déraisonnable de supposer que vous aussi pourriez avoir un sosie là-bas”, dit-il.

La nouvelle étude d’Esteller est née de ses recherches sur les similitudes et les différences entre les vrais jumeaux. Il s’est inspiré d’un projet photographique d’un artiste franco-canadien François Brunellequi prend des photos de sosies sans lien de parenté dans le monde entier depuis 1999. Ses photographies remarquables ont incité Esteller à demander : L’ADN pourrait-il expliquer ces “jumeaux” qui se ressemblent ?

“En 2005, nous avons découvert que des frères jumeaux qui avaient le même ADN [also called monozygotic twins] présenté des différences épigénétiques [chemical changes in DNA that regulate how genes are expressed] ça expliquait pourquoi il n’y en avait pas parfaitement identiques”, explique-t-il.

“Dans la présente étude, nous avons exploré le revers de la médaille : des personnes qui ont le même visage, mais qui ne sont pas liées à la famille. Ces personnes ont aidé à répondre à la question de longue date de savoir comment notre aspect est déterminé par la nature et/ou l’acquis.

Pour répondre à cette question, l’équipe d’Esteller a recruté 32 paires de personnes lors des séances photo de Brunelle pour passer des tests ADN et remplir des questionnaires sur le mode de vie. Les chercheurs ont également utilisé un logiciel de reconnaissance faciale pour évaluer leurs similitudes faciales à partir de tirs à la tête.

Ils ont découvert que 16 des paires sosies avaient des scores comparables à ceux de vrais jumeaux identiques, qui ont également été analysés par le logiciel de reconnaissance faciale de l’équipe. Parmi les paires de sosies, 13 étaient d’ascendance européenne, une hispanique, une asiatique de l’Est et une asiatique du centre-sud.

Les chercheurs ont ensuite examiné l’ADN de ces 16 paires de sosies et ont découvert qu’elles partageaient beaucoup plus de leur matériel génétique que les 16 autres paires que le logiciel jugeait moins similaires en apparence – une découverte que les chercheurs ont qualifiée de “frappante”.

Esteller note qu’il semblerait être du “bon sens” que des personnes qui se ressemblent partagent “des parties importantes du génome, ou de la séquence d’ADN”, mais cela n’avait jamais été scientifiquement démontré – jusqu’à présent, bien sûr.

“Nous avons constaté que les sites génétiques partagés par le sosie correspondaient à quatre catégories”, dit-il. «Les gènes précédemment signalés comme étant associés à la forme et à la forme des yeux, des lèvres, de la bouche, des narines et d’autres parties du visage à l’aide d’études sur la population générale; les gènes impliqués dans la formation osseuse qui peuvent être liés à la forme du crâne ; gènes impliqués dans des textures de peau distinctes ; [and] des gènes impliqués dans la rétention d’eau qui peuvent donner différents volumes à notre visage.

Alors que l’ADN des sosies correspondait étroitement, Esteller a été surprise de constater que les enquêtes sur le mode de vie – évaluant 68 variables – ont révélé des différences majeures entre les 16 paires de personnes. Ces différences étaient presque certainement dues à l’environnement et à d’autres aspects de leur vie et de leur éducation (pensez : « éducation contre nature ») qui n’avaient rien à voir avec leur constitution génétique.

Ces différences, explique-t-il, sont un autre signe que les similitudes dans les apparences des paires ont presque certainement plus à voir avec leur ADN commun qu’avec d’autres choses.

Même ainsi, il a découvert que certains sosies se ressemblaient d’une manière qui pouvait être liée à leur ADN – comme la taille et le poids, les traits de personnalité (comme la dépendance à la nicotine) et même le niveau d’instruction (suggérant que l’intelligence pourrait être liée aux gènes).

“On dit que notre visage reflète notre âme”, dit Esteller. « Moins poétiques, nos sosies ont répondu à un large questionnaire pour saisir leurs profils physiques et comportementaux. Nous avons observé que ces sosies avec une concordance élevée dans les algorithmes faciaux et les points communs génétiques partageaient non seulement le visage, mais aussi d’autres caractéristiques. …”

Alors, qu’est-ce qui explique ces similitudes génétiques? Esteller dit qu’il est probable que ce soit le hasard et la coïncidence, stimulés par la croissance démographique, et non le résultat d’un lien ancestral ou familial antérieur et inconnu. Il y a, explique-t-il, un nombre limité de choses qui composent les traits du visage humain, il va donc de soi que certaines personnes – par chance – ressembleront à d’autres.

“Parce que la population humaine est maintenant de 7,9 milliards, ces répétitions similaires sont de plus en plus susceptibles de se produire”, dit-il. “L’analyse d’une cohorte plus importante fournira davantage de variantes génétiques partagées par ces paires individuelles spéciales, et pourrait également être utile pour élucider la contribution d’autres couches de données biologiques dans la détermination de nos visages.”

Au-delà de l’attrait scientifique étrange de l’étude, Esteller pense que ses découvertes pourraient aider à diagnostiquer des maladies, en utilisant l’analyse de l’ADN. Ils pourraient même aider la police à traquer les criminels un jour dans le futur – en donnant aux médecins légistes, par exemple, la possibilité de proposer des croquis des visages des suspects basés uniquement sur des échantillons d’ADN trouvés sur une scène de crime.

“Deux domaines sont maintenant très excitants pour un développement ultérieur”, dit-il. « Premièrement : peut-on déduire des traits du visage la présence de mutations génétiques associées à un risque élevé de développer une maladie comme le diabète ou la maladie d’Alzheimer ? Deuxièmement : Pouvons-nous maintenant à partir du génome être en mesure de reconstruire un visage qui serait extrêmement utile en médecine légale ? Les deux voies de recherche peuvent maintenant être poursuivies.

Écoutez-le de la Les sosies

Pour Marissa Munzing et Christina Lee, qui a participé à l’étude sur les sosies, les implications sociales de la recherche d’Esteller sont au moins aussi importantes que les découvertes scientifiques.

Munzing, qui connaît Lee depuis qu’ils ont rencontré leur première année à l’Université de Californie à Los Angeles il y a 14 ans, ne s’attendait pas à trouver que leur ADN était si proche.

“J’ai été vraiment surpris que [we] pourrait avoir un ADN similaire, aussi proche d’être jumeau, avec mon ami », a-t-elle déclaré dans un e-mail. « Comme c’est fou !! Et super! Je l’appelle ma “jumelle” de temps en temps, donc je suppose que c’est vraiment approprié maintenant !”

Mais savoir que nous pourrions tous avoir un jumeau secret pourrait aider à rassembler les gens à un moment où les Américains et d’autres à travers le monde sont si profondément divisés selon des lignes de classe, sociales et politiques, dit-elle.

Lee est d’accord, notant qu’avoir un ami avec un profil génétique proche “et même un visage similaire” ajoute à un sentiment de connexion avec d’autres que nous pourrions considérer comme des étrangers.

“Cela peut être agréable de se sentir comme si vous n’étiez pas seul, même si c’est juste dans votre apparence,” dit-elle.

“Nous sommes vraiment plus similaires et connectés les uns aux autres que nous ne le pensons”, déclare Munzing.