Pourrait-il être notre meilleur outil de motivation ?

30 août 2022 – Wordle est un jeu amusant qui m’apporte plaisir et satisfaction au quotidien.

Sauf quand c’est une stupide perte de temps. Comme le jour où ma séquence s’est terminée, six matchs à court de 100. Je n’ai tout simplement pas vu l’intérêt d’un jeu de mots idiot qui ne contribue en rien au bien commun.

Je veux dire vraiment. J’ai de meilleures choses à faire. Mais j’y joue encore, tous les jours.

Ce n’est pas seulement moi. Demandez à Jackie Silverman, professeure adjointe de marketing à l’Université du Delaware qui étudie “les jugements et les conséquences des comportements répétés”.

C’est une experte en séquences. Et c’est un domaine brûlant en ce moment – la preuve est sur votre téléphone. “Les stries sont tellement répandues dans la vie des gens”, dit-elle.

Une séquence est l’un des moyens les plus évidents et les plus addictifs pour une entreprise de nous attirer vers son site Web. Des applications comme Snapchat et Duolingo (la société d’apprentissage des langues) utilisent la maintenance de séquences comme un patron, et Wordle n’est pas en reste.

Mais les stries peuvent aussi être utiles et saines, par exemple pour les personnes qui essaient de se mettre en forme ou de perdre du poids. “Les séquences peuvent servir d’indice tangible de progrès”, déclare Kaitlin Woolley, PhD, professeur de marketing à l’Université Cornell qui étudie la poursuite d’objectifs et la motivation.

Naturellement, il existe des applications uniquement pour créer et suivre des séries : Habitify, Streakster, Streaks, Loop, Productive, etc. Leur but apparent est d’encourager des habitudes saines. “Les séquences offrent une sensation d’élan, ce qui est motivant”, déclare Woolley. “Les gens ont l’impression d’être sur la bonne voie, et psychologiquement, cela facilite la poursuite.”

Silverman dit que les séquences peuvent aider tout au long de la vie – dans l’éducation (assiduité, résultats aux tests, livres lus) et sur le lieu de travail (arriver à l’heure, par exemple, ou faire chaque réunion). Les usines, note-t-elle, affichent fièrement des panneaux indiquant combien de jours ils se sont écoulés sans accident.

En effet, l’attrait d’une séquence parfaite est profondément ancré dans la psyché humaine. Comment pouvons-nous tirer parti de cela pour nous aider, sans être totalement déraillé lorsqu’une séquence, inévitablement, se termine?

La ruée vers la récompense

“Les gens trouvent que les séquences sont intrinsèquement précieuses et motivantes”, déclare Silverman, qui a les reçus. Elle a co-écrit avec Alixandra Barasch, PhD, de l’Université du Colorado, une étude intitulée Sur ou hors piste : comment les séquences (brisées) affectent les décisions des consommateurspublié en juin dans le Journal de recherche sur les consommateurs.

Ce qu’ils ont découvert, c’est que dire aux gens – et leur rappeler – qu’ils ont une séquence les rend beaucoup plus susceptibles de poursuivre la séquence. La journalisation et le suivi alimentent cet incendie obsessionnel, dit-elle : « La mise en évidence de ces séquences via les journaux et la technologie a un impact énorme. (Même les coches de la vieille école sur votre calendrier mural peuvent fonctionner, dit-elle, bien que les commentaires des autres aient généralement plus de poids.)

Dans leurs expériences – jeux de mots, jeux de nombres, programmes d’exercices – ils ont découvert que les gens étaient tellement dévoués à maintenir une séquence en vie qu’ils préféraient continuer à jouer au lieu de passer à quelque chose qui leur procurait plus de plaisir.

Si leur série se terminait, ils accepteraient de regarder une publicité lorsqu’on leur disait que cela «réparerait» leur séquence.

Duolingo le sait. Il permettra à un client de préserver sa séquence en utilisant sa monnaie virtuelle (« gemmes » et « lingots » gagnés en suivant des leçons) pour acheter un «gel de stries” s’ils savent qu’ils vont rater une journée.

Snapchat a d’innombrables adolescents accros à Snapstreaks, ce qui signifie que vous avez échangé des Snaps avec quelqu’un plusieurs jours consécutifs. Une icône “feu” apparaît, avec un nombre indiquant les jours où le Snapstreak s’est déroulé.

Vous pouvez ressentir la tristesse d’un jeune utilisateur sur la page “J’ai perdu mon Snapstreak” du support Snapchat : “Si vous avez perdu votre Snapstreak et que vous savez que vous avez envoyé un Snap (pas un chat) dans la fenêtre de 24 heures, s’il vous plaît laissez-nous savoir.

Le pouvoir des symboles

Le feu, les coches, les pièces de monnaie, les lingots – ils font tous partie du jeu psychologique, dit Silverman. « Les gens apprécient vraiment les symboles et les commentaires sur ce qu’ils ont fait », dit-elle. Parfois, l’envie d’acquérir des symboles devient plus importante que ce qui les a motivés à commencer la séquence en premier lieu, dit-elle.

Jordan Etkin, PhD, professeur de marketing à l’Université Duke, dit que les icônes “agissent presque comme l’argent, en tant que renforçateur externe. Cela ressemble à une monnaie, comme si vous accumuliez du crédit, de la valeur.

Pour moi, c’était les chiffres sur ma page de statistiques Wordle, qui se dirigeaient tous vers 100 : parties jouées, pourcentage de victoires, séquence actuelle, séquence maximale. Ça allait avoir l’air glorieux. Les statistiques et le graphique à barres « Guess Distribution » se profilaient dans mon esprit comme une évaluation jugée de mes compétences linguistiques.

C’est une réaction bien trop émotive face à un tas de pixels, n’est-ce pas ? Mais tout est émotionnel, y compris ce sentiment de naufrage à la fin de ma séquence. J’étais dégonflé, découragé, découragé.

Il y a un autre « de », m’a dit Silverman – démotivé. C’était vrai : je n’avais aucun intérêt à jouer le lendemain (bien que ce soit le cas), et la prochaine fois que je perdais un match, je m’en souciais beaucoup moins. Il a même sauté une journée, distraitement, et l’a ignoré.

Quand une séquence se brise, dit Silverman, “c’est particulièrement démotivant parce que les gens interprètent cela comme un échec d’objectif.”

Je me sentais comme un échec, surtout depuis que je me vantais auprès d’amis à quel point j’étais proche d’une séquence de 100 matchs.

C’est une autre raison pour laquelle nous aimons les séries : c’est une façon de se montrer. Etkin dit que le partage des résultats est une forme de signalisation de statut : “Vous avez l’impression d’être beau pour les autres.”

Cassé! (Pour mémoire, je n’ai partagé mes réalisations et mes échecs qu’avec mes proches. Ma femme était amusée.)

Mais même si une séquence interrompue donne l’impression que votre progression «a été remise à zéro», cela aide à se rappeler que ce n’est pas le cas, dit Woolley. “Seul l’aspect tangible que les gens suivent a été réinitialisé.” Si votre série de marches quotidiennes s’interrompt, votre condition physique se poursuivra.

“C’est cet aspect déçu qui a inspiré notre projet”, déclare Silverman. Elle et son mari, un amateur de bière artisanale, étaient dans une brasserie avec des amis, dont Barasch, professeur agrégé de marketing. Son mari a remarqué qu’il n’avait pas enregistré une bière qu’il avait goûtée le week-end précédent, comme c’était son habitude. Sa séquence d’exploitation forestière a été interrompue, il avait donc moins d’intérêt à enregistrer la bière du jour. “C’est bizarre”, se sont dit Silverman et Barasch, et leur article a été le résultat, des années plus tard.

Comment les séries peuvent aider

En parlant de boire, Silverman note que l’une des utilisations les plus connues et les plus précieuses de la mentalité de séquence est celle des membres des Alcooliques Anonymes et des Narcotiques Anonymes. Ils gagnent des médaillons marquant les jalons de la sobriété.

S’ils rechutent, « c’est assez intimidant pour eux de revenir là où ils étaient », dit-elle. La mentalité de soutien des organisations est impressionnante, souligne-t-elle : « Ils se soutiennent mutuellement et disent : ‘Non, vous avez gagné ce jeton. Vous avez accompli cette séquence. Vous l’avez fait une fois et vous pouvez le refaire. Mais ce n’est pas parce que tu as rechuté que tout est fini.

Silverman dit qu’une approche encourageante peut aider à réduire la démotivation d’une séquence brisée, “ce qui serait vraiment bien pour les spécialistes du marketing d’essayer d’incorporer aussi.”

Ne retenez pas votre souffle. Silverman dit que certains amis qui connaissent ses recherches sont plus avertis maintenant. “Ils se sentent manipulés.” Mais, ajoute-t-elle rapidement, les stries sont « principalement là pour vous aider. Je ne pense pas que ce soit un problème, et je me livre toujours à des séquences. COVID-19 a interrompu sa séquence de 150 semaines d’entraînement, et bien sûr, elle est moins motivée depuis lors. “Je dois lancer une nouvelle séquence.”

Les séquences sont attrayantes en tant que mesure de progrès, et donc puissantes, déclare Adam Alter, PhD, professeur de marketing à l’Université de New York et auteur de Irrésistible : L’essor de la technologie addictive et l’intérêt de nous garder accrochés. Au fur et à mesure qu’une séquence s’allonge, “la maintenir en vie est plus significative. Ajoutez ces éléments ensemble, et vous avez une recette solide pour le renforcement et la récompense.

Pour sa part, Silverman garde l’espoir que ses recherches puissent “aider à générer de nouvelles idées sur la façon de garder les gens engagés et heureux”.

Une chose est cohérente : les stries signifient de l’argent. Le New York Times a acheté Wordle pour plus d’un million de dollars l’automne dernier à son développeur, Josh Wardle. Dans son état des résultats du premier trimestre 2022, la société a déclaré: «Wordle a apporté des dizaines de millions de nouveaux utilisateurs sans précédent au Fois.” La société a connu son meilleur trimestre pour les nouveaux abonnés à sa section Jeux. Les revenus des abonnements numériques ont augmenté de 26 %.

Lorsque Josh Wardle a vendu le jeu au Foisa-t-il déclaré aux fans, “Je travaille avec eux pour m’assurer que vos victoires et vos séquences seront préservées.”

Il l’obtient.