Pourquoi une calligraphie vieille de 1200 ans a-t-elle bouleversé la Chine?

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Le requiem de Yan Zhenqing à mon neveu

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Yan Zhenqing est l'un des calligraphes les plus connus de Chine

La décision du Musée national du palais de Taiwan de donner une calligraphie rare au Musée national japonais de Tokyo a provoqué un tollé général dans toute la Chine.

Sur le papier, cela semblait être un échange culturel simple. Pourquoi ce chef-d'œuvre estimé créé il y a 1 200 ans a-t-il causé tant de problèmes aujourd'hui?

Un nom bien connu en Chine

La calligraphie intitulée "Requiem to My Nephew" a été peinte par Yan Zhenqing – il est considéré comme l'un des plus grands calligraphes de Chine. Il a vécu entre 709 et 785 après JC.

Yan Zhenqing a écrit la pièce en 759 après avoir découvert que son neveu était décédé.

"C'est un nom bien connu en Chine", a déclaré Tong Kam Tang, professeur aux Beaux-Arts à la BBC, Université de Chine à Hong Kong.

"Quand vous serez jeune et que vous étudiez l'art chinois, vous apprendrez [about him], "

M. Tong a déclaré qu'il s'agissait d'un projet de Yan Zhenqing. Il a donc emporté avec lui des annotations écrites et des griffonnages d'une valeur supérieure. La dernière pièce est perdue depuis longtemps.

Les œuvres d'art ont été conservées en Chine pendant des siècles jusqu'à ce qu'elles soient importées à Taiwan dans les années 1940, avec d'autres antiquités chinoises, lorsque les nationalistes chinois battus par les forces communistes se sont enfuis sur l'île.

Il a depuis été conservé en sécurité au Musée national du palais de Taiwan. Ce n’est que la deuxième fois que l’œuvre est empruntée à l’étranger.

Il a été attribué à la National Gallery of Art de Washington, DC en 1997, mais est depuis resté à Taiwan.

L'œuvre est maintenant exposée à Tokyo dans le cadre d'une exposition intitulée "La calligraphie sans égal: Yan Zhengqing et son héritage".

Le musée dit que Yan "a brillamment reflété l'évolution de la conscience du temps dans sa calligraphie" et que la pièce en question "est remplie de chagrin".

La colère d'une nation

Les nouvelles concernant le prêt ont choqué de nombreux utilisateurs du site de média social chinois Weibo, dont beaucoup ont réagi avec un ennui accablant.

Jusqu'à mardi, le hashtag "Requiem to My Nephew" sur Weibo a été lu plus de 260 millions de fois. Un grand nombre des personnes en question ont évoqué l'histoire de guerre et l'occupation japonaise du Japon et de la Chine, qui sont toujours des produits de base en Chine.

"Taiwan a-t-il oublié ce que le Japon nous a fait, savez-vous ce qu'est le massacre de Nanjing?" a déclaré un utilisateur de Weibo, soulignant un sujet extrêmement sensible.

En 1937, les troupes japonaises envahirent la ville orientale de Nanjing. La Chine dit que plus de 300 000 personnes ont été massacrées – alors que certains nationalistes japonais dénoncent tout massacre.

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Le travail de calligraphie, tel qu’exposé au Musée national de Tokyo

"C'est humiliant, cette pièce représente le cœur et l'âme de la Chine (…) et ils l'envoient au Japon, ce qui est une insulte à nos ancêtres", a déclaré un autre.

D'autres ont exprimé davantage de colère contre Taiwan.

"C'est ça, nous devons forcer Taiwan à se réunir", a déclaré un commentaire de Weibo.

"Taiwan préfère prêter notre trésor national au Japon plutôt que de nous le rendre, Taiwan est fou", a ajouté un autre.

Les médias sociaux en Chine sont fortement contrôlés. Les commentaires sur des sujets sensibles sont souvent censurés. Inversement, les commentaires sur des questions conformes à la politique gouvernementale sont souvent utilisés à leur avantage.

Le journal chinois Global Times n'a pas abordé directement les préoccupations politiques, mais s'est entretenu avec un expert en patrimoine culturel qui a déclaré que la relique était "en danger de transport alors qu'il était transporté" et que la lumière du soleil nuirait au vieux journal.

Une déclaration du Musée national du palais indique que l'article est "stable et adapté aux expositions à l'étranger".

"Une étincelle aléatoire"

Il est clair que beaucoup de colère est politique.

"L'invasion très brutale de plusieurs régions de la Chine par le Japon dans les années 1930 a banni les très mauvais souvenirs de la Chine, en partie à cause de l'attention constante de la partie chinoise à ce rappel", a déclaré le professeur Ian Chong, du Université nationale de Singapour.

"Le fait que cela fonctionne – je suppose, beaucoup pendent en Chine [to] – aller au Japon [is why] Vous voyez une grande partie de cette peur démontrée. "

Taiwan est une démocratie autonome qui fonctionne de manière pratiquement indépendante depuis 1949.

Cependant, la Chine considère l’île comme une province séparatiste qui sera un jour pleinement unie au continent.

Plus tôt ce mois-ci, le président chinois Xi Jinping a appelé Taiwan à accepter le fait qu'elle soit "réunifiée" avec la Chine.

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Mme Tsai a déclaré que l'île n'accepterait jamais la réunification avec la Chine

Il a également averti que la Chine avait réservé le droit de recourir à la force, et le président de Taiwan, Tsai Ing-wen, a déclaré que l'île n'accepterait "jamais" la réunification avec Taiwan selon les termes de Beijing.

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"Les récents efforts de réunification de Xi ont également accru les tensions", a déclaré le Dr Chong. "Le prêt de cette oeuvre, qui semble être une affaire simple, est devenu une évidence", a-t-il expliqué.

Selon le Global Times, la loi chinoise n'autorise pas "les monuments culturels de valeur, notamment les peintures et les calligraphies, à quitter le pays.

Le prêt, Dr. Chong, pourrait alors aussi être interprété comme une étape supplémentaire à Taiwan, pour montrer qu'il "ne s'en tient pas" [Chinese] Lois ".

"Vous avez donc toutes ces couches de la position de Taiwan par rapport à la Chine, les tensions sino-japonaises, tous ces points douloureux, et tout ce dont vous avez besoin est une étincelle aléatoire pour tout rallumer."

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