Pourquoi un nouveau référendum écossais est une mauvaise idée

La plupart des administrations en Europe ont actuellement des agendas bien remplis avec les crises du coût de la vie, la pandémie et la guerre en Ukraine en tête. Cependant, la première ministre écossaise Nicola Sturgeon a pris cette semaine le pari de sa vie en faisant également pression pour un nouveau référendum sur l’indépendance l’année prochaine, qui « fera ou détruira » probablement sa carrière politique.

La tragédie est que, malgré sa déception compréhensible lors du vote sur le Brexit de 2016 et les nombreux défauts du gouvernement du Premier ministre britannique Boris Johnson, elle dirige l’Écosse et le Royaume-Uni au sens large, vers un trou noir politique potentiel qui affaiblirait probablement toutes les parties étant donné que leur avenir est meilleur ensemble.

Alors qu’un débat féroce fait rage en Écosse sur les mérites de l’indépendance, ce qui est plus largement accepté, c’est que le Royaume-Uni au sens large serait endommagé par ce résultat, sapant son influence de multiples manières. Par exemple, une commission parlementaire britannique a averti il ​​y a plusieurs années que la perte de l’assiette fiscale écossaise, en particulier en période d’austérité budgétaire, pourrait entraîner de nouvelles coupes budgétaires dans les forces armées.

De plus, l’important budget d’aide à l’étranger du Royaume-Uni et son vaste réseau de missions diplomatiques et commerciales seront également touchés. Avec les compressions militaires, cela sapera à la fois le hard power et le soft power qui ont permis à la nation de dépasser son poids pendant si longtemps.

L’indépendance écossaise éroderait également la voix du Royaume-Uni après le Brexit dans les forums internationaux, de l’ONU, du G7, du G8, du G20 et de l’OTAN. Peut-être, surtout, pourrait-il être saisi par certains membres non permanents du Conseil de sécurité de l’ONU (CSNU) et/ou d’autres membres de l’ONU, pour catalyser l’examen de l’adhésion du Royaume-Uni au CSNU. Certes, la réforme de l’UNSC est en retard. Cependant, l’indépendance écossaise pourrait voir cette question être tranchée dans des conditions moins favorables pour le Royaume-Uni que ce ne serait autrement le cas.

Tout cela souligne que l’indépendance écossaise, combinée au Brexit, saperait davantage les fondements nationaux de l’influence internationale du Royaume-Uni. Ils menacent de porter un double coup dur en sapant la force politique, militaire et économique considérable que le Royaume-Uni a préservée sur la scène mondiale dans la période d’après-guerre, contribuant ainsi à renforcer la sécurité et la prospérité internationales.

De plus, Sturgeon trace sa voie vers un nouveau référendum (qui devra être jugé par la Cour suprême du Royaume-Uni), malgré les incertitudes quant au fait que le pays lui-même bénéficierait, de manière significative, de l’indépendance. Ce n’est pas le moindre étant donné la différence entre les recettes fiscales et les dépenses publiques dans le pays – qu’il peut mieux supporter dans le cadre de l’union avec l’Angleterre, le Pays de Galles et l’Irlande du Nord. De plus, le commerce de l’Écosse au sein du marché intérieur du Royaume-Uni vaut environ quatre fois son commerce avec l’UE.

De plus, l’UE a confirmé qu’une Ecosse indépendante n’aurait pas automatiquement le droit de rejoindre le club basé à Bruxelles. Une telle adhésion peut donc, en fait, nécessiter des négociations potentiellement complexes et prolongées, d’autant plus que l’adhésion exige techniquement que les pays enregistrent un déficit inférieur à 3 % du PIB.

De plus, les conditions auxquelles Édimbourg pourrait adhérer pourraient être nettement moins favorables que celles négociées par le Royaume-Uni. Par exemple, il n’est pas clair si l’UE insisterait pour que l’Écosse rejoigne la zone euro et adopte la monnaie unique euro – indépendamment de l’attachement du pays à la livre sterling – comme tous les États récemment adhérents ont été tenus de s’y inscrire.

En outre, il existe également une possibilité importante d’une «frontière plus dure» entre l’Angleterre et l’Écosse si cette dernière rejoignait l’UE après l’indépendance. En effet, le pays serait tenu d’adopter la liberté de circulation à l’européenne et donc une politique d’immigration différente de celle du reste du Royaume-Uni post-Brexit.

Malgré la déception compréhensible de Sturgeon lors du vote sur le Brexit de 2016 et son opposition au gouvernement de Johnson, tout cela souligne pourquoi l’avenir de l’Écosse et du Royaume-Uni est meilleur ensemble. Il y a des incertitudes importantes pour l’Ecosse à partir de l’indépendance, tandis que les coûts pour le Royaume-Uni sont clairs d’une influence internationale diminuée.