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Les fuites des câbles du Foreign Office sont déplorables. Ils ont menacé de nuire aux relations avec notre principal allié. Ils ont sapé la confiance de nos fonctionnaires dans leur capacité à écrire ce qu'ils pensent vraiment.

Ils ont entraîné la démission de l'un de nos meilleurs fonctionnaires. Et ils ont diminué notre position dans le monde. Il faudrait mobiliser toute la force du gouvernement pour retrouver les fuites, et appliquer pleinement la loi à ce qu’ils ont fait.

Et nous devons préciser qui porte la culpabilité. La fuite. Pas n'importe quel éditeur de fuites. S'en prendre à quelqu'un d'autre que le responsable des fuites, c'est tirer sur le messager.

Bien entendu, tout éditeur doit faire preuve de discrétion lorsqu'il publie des documents.

Pourquoi Scotland Yard DOIT retirer cette menace pour notre presse libre, écrit MATT HANCOCK

MATT HANCOCK (photo): Faire valoir, à l’instar de Scotland Yard, que "tous les propriétaires, rédacteurs et éditeurs" doivent "ne pas publier de documents gouvernementaux divulgués" est totalement faux

Nos journaux sont déjà attentifs aux informations qui pourraient nuire à notre sécurité nationale ou mettre des vies en danger.

Ils exercent leur jugement et leur discrétion. Et bien sûr, la loi, relative à la diffamation par exemple, protège les personnes contre tout préjudice.

Les limites vont toujours être une source de débat.

Mais faire valoir, à l’instar de Scotland Yard, que «tous les propriétaires, rédacteurs et éditeurs» ne devraient pas «publier les documents gouvernementaux divulgués» est totalement faux.

Cela ne se lavera pas et la police devrait immédiatement retirer cette déclaration.

Je suis fier de la façon dont nous avons défendu la liberté de la presse au cours des dernières années. Nous avons renforcé la charte de la BBC et résisté aux tentatives de Labour d’introduire une réglementation statutaire.

Il est essentiel que la presse puisse rendre compte sans crainte ni favoritisme et oblige les puissants à rendre des comptes. La presse doit être libre de publier ce qu'elle croit être dans l'intérêt public. Les journalistes et les rédacteurs en chef ne devraient pas être menacés de poursuites ni de sanctions, en particulier de la part de notre propre police.

De telles menaces dissuadent les journalistes de faire leur travail – et le résultat final sera une érosion de la responsabilité.

La démocratie nécessite un défi solide. La raison en est que tout pouvoir doit être contesté pour être exercé équitablement. Même dans ce pays, où tous les ministres s'efforcent de faire de leur mieux, le contrôle – et l'anticipation d'un contrôle – vous aiguise.

En tant que secrétaire à la santé, j'ai constaté les avantages que cela apporte. Et dans d’autres pays, la nécessité de ce type de responsabilité n’est que trop évidente du fait de la corruption qui découle inévitablement de son absence.

Cela a toujours été vrai. Mais à l’ère des fausses informations, des médias sociaux et de la désinformation, il est plus important que jamais de défendre nos médias indépendants et de défendre la liberté de la presse, même lorsque celle-ci est inconfortable.

Malheureusement, le sentiment anti-presse et les attaques contre les médias sont en train de se normaliser, comme peu de gens l’auraient cru il ya quelques années.

Le chancelier de l'ombre, John McDonnell, exhorte les activistes à "cibler" les journalistes dont ils n'aiment pas les reportages.

Pourquoi Scotland Yard DOIT retirer cette menace pour notre presse libre, écrit MATT HANCOCK

MATT HANCOCK: Le chancelier de l'ombre, John McDonnell (sur la photo), exhorte les activistes à "cibler" les journalistes dont ils n'aiment pas les reportages.

Le rédacteur politique de la BBC avait besoin de gardes du corps lors de la conférence du parti travailliste en 2017. Et pour de nombreux journalistes, les abus et les attaques en ligne sont devenus monnaie courante. Il suffit de regarder la réponse à l’enquête de BBC Panorama sur l’antisémitisme au sein du parti travailliste, où l’intégrité et le caractère des responsables de l’émission avaient été traduits avant même la diffusion du programme.

La semaine dernière, j'ai été consterné de voir des partisans de l'extrême droite s'en prendre aux journalistes du Parlement de la BBC, peut-être le plus professionnel et le plus remarquable de tous les journalistes.

Nous ne devons pas permettre qu'un tel comportement se poursuive.

Tout cela fait partie d'une tendance profondément troublante dans notre pays: des gens qui agressent des journalistes parce qu'ils n'aiment pas la vérité sur ce qu'ils racontent.

C'est inacceptable, dangereux pour la démocratie et il faut y résister.

Une presse libre, et plus largement un média libre, est parfois inconfortable. C’est ce qu’elle est censée être, en particulier pour ceux qui sont au pouvoir. Parce que sans responsabilité solide, la démocratie échoue, le pouvoir corrompt et la liberté s'éteint.

La personne qui a divulgué les câbles du Foreign Office a menacé les intérêts britanniques et a potentiellement enfreint la loi.

Mais les médias qui ont relaté l’histoire ne faisaient que remplir la fonction qu’ils étaient censés jouer dans une société libre et une démocratie florissante.

Alors attrapons – et, si possible, poursuivons en justice – l’infiltration d’informations secrètes. Et défendons notre presse libre et notre liberté jusqu’au bout.

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