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Le footballeur africain de l'année en titre a goûté à la cuisine gastronomique dans des restaurants cinq étoiles, s'est détendu sur les plages et s'est maintenu en forme grâce à une légère formation au complexe sportif Nad al Sheba (NAS).
Arsenal a été invité en mars, ajoutant son nom à une liste prestigieuse incluant le Real Madrid, le Borussia Dortmund et l'AC Milan. La star de la Juventus, Cristiano Ronaldo, est venue passer ses vacances d’hiver.

L'appel ne se limite pas aux footballeurs.

Le joueur de tennis numéro un mondial, Novak Djokovic, a posé pour un selfie avec le prince héritier de Dubaï au NAS en 2016.
De l’équipe australienne de cricket au champion de l’UFC Khabib Nurmagomedov, la crème de la royauté sportive internationale afflue sur le site.

Mais pourquoi?

"Vouloir être le meilleur"

Le complexe NAS, situé à proximité du hippodrome le plus cher du monde, a été conçu pour devenir l’un des meilleurs au monde.

"Nous visons à être reconnus comme une destination d'élite", a déclaré Robert Wadsworth, directeur du sport chez NAS.

Les commentaires des clients vedettes – il préfère ne pas nommer de noms – suggèrent que le service est "comparable et dans certains cas nettement supérieur aux installations auxquelles ils sont habitués".

Certains clients ont volontiers publié des critiques élogieuses, comme Djokovic, qui a écrit une note de remerciement sur Instagram "pour m'avoir permis de m'entraîner dans le meilleur centre sportif du monde".

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Le site tentaculaire comprend un large éventail de fonctionnalités intérieures et extérieures. Il y a deux terrains de football et une piste d'athlétisme conformes aux normes de la FIFA, ainsi que des arènes couvertes pour le badminton, le volley-ball, le futsal (semblable au football à cinq) et les arts martiaux.

Le complexe comprend également des installations pour simuler différentes altitudes, des chambres de cryothérapie facilitant la récupération après l'effort, des ressources de natation et d'hydrothérapie, ainsi qu'un laboratoire de sciences du sport et des équipes de soutien médical.

"Le complexe sportif Nad Al Sheba est un projet en évolution qui se développe chaque semaine, mois et année", a déclaré Nasser Aman Al Rahma, secrétaire général adjoint du Dubai Sports Council (DSC).

Utilisation sur mesure

Différents clients trouvent différentes utilisations pour le complexe.

«Dans l’ensemble, c’est pour les camps d’entraînement, soit en pré-saison ou en mi-saison, ainsi que pour la rééducation et la récupération après une blessure», explique Wadsworth.

"Nous avons une foule d'équipes de football des ligues européennes qui s'entraîneront avec nous de janvier à mars, lorsque de nombreuses ligues auront des vacances d'hiver. Nous accueillons des équipes d'Asie de novembre à février, où elles effectuent un travail de pré-saison."

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Le site héberge également des athlètes et des équipes préparant des tournois spécifiques, ajoute Wadsworth. "Cricket Australia a terminé ses essais pré-tournée chez NAS avant de se rendre au Royaume-Uni pour la Coupe du monde et les Ashes."

Au-delà de la fonction, Wadsworth pense que la confidentialité est un élément essentiel de l’attrait des visiteurs de haut niveau. NAS est une installation privée fière de se prémunir contre les interruptions des médias ou du public.

Le fait que Dubaï soit habitué à satisfaire les riches et les célébrités permet également aux clients en période d’immobilisation de garder l’anonymat, de savourer un repas au calme ou de visiter les sites locaux sans se laisser envahir par les amateurs de sport.

Valeur commerciale

La présence régulière d’athlètes vedettes au complexe NAS peut apporter des avantages à la fois aux hôtes et aux visiteurs.

"Plusieurs pays de la région du Golfe ont recours à des camps d'entraînement par temps chaud dans le cadre de leurs stratégies de développement sportif", a déclaré le professeur Simon Chadwick, expert en business du sport à l'université de Salford, au Royaume-Uni.

"Ils se sont positionnés comme des destinations de santé et d'entraînement avec l'intention d'attirer les athlètes et les équipes, de mieux faire connaître leurs installations et, par conséquent, de mener des affaires à long terme."

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Un rapport de 2015 de Deloitte a également souligné les avantages potentiels de la sensibilisation et du tourisme.

"L'utilisation de Dubaï comme lieu d'entraînement par temps chaud pendant les mois d'hiver attire de plus en plus les équipes de football", indique le rapport. "Si elle est commercialisée correctement, Dubaï pourrait à terme devenir le lieu de prédilection pour un nombre important de clubs, avec pour résultat des opportunités de formation (et) de matches d’exposition."

"Les manifestations de masse offrent également un potentiel considérable pour attirer de nouveaux touristes sportifs."

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Chadwick pense que les sportifs en visite présentent également des avantages qui vont au-delà de leur forme physique.

"En s'entraînant dans le Golfe, les athlètes et les équipes peuvent améliorer leur profil dans la région, susciter l'engagement des supporters et établir des relations potentiellement lucratives avec des partenaires commerciaux", a-t-il déclaré.

Bernd Wehmeyer, directeur de l'équipe de football allemande Hamburg SV, a souligné la présence de considérations commerciales lors de voyages à Dubaï.

Ambitions plus larges

Le développement des relations avec les stars du sport internationales s’accompagne d’une volonté plus large de développer la participation et les infrastructures sportives à Dubaï.

L’Émirat a récemment ouvert le stade Coca-Cola Arena, qui compte 17 000 places assises, et qui accueillera football, basketball et hockey sur glace. Dubaï a également modernisé des installations telles que le stade Al Maktoum pour la Coupe d’Asie 2019, aux Émirats arabes unis.

"De nombreux autres projets sportifs sont en cours de discussion", a déclaré Aman Al Rahma, qui a dressé la liste des projets de nouvelles pistes cyclables et de nouveaux terrains de golf dans le désert.

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Le DSC vise également à accroître la participation de tous les groupes démographiques, explique Aman Al Rahma, dans le but de faire de Dubaï "l'un des endroits les plus actifs physiquement de la planète".

"C’est pourquoi, si vous consultez le calendrier sportif annuel de Dubaï, vous trouverez un certain nombre d’événements sportifs communautaires aux côtés des extravagantes sportives élites," a-t-il déclaré.

Ayant réussi à attirer des talents internationaux, Dubaï cherche également à cultiver le sien.

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