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Une personne brandit une affiche appelant au boycott des applications mobiles chinoises lors d’une manifestation le 30 juin 2020 à New Delhi, en Inde.

Vipin Kumar | Hindustan Times | Getty Images

Un conflit frontalier avec la Chine dans l’Himalaya a fait 20 morts et aigri le sentiment du public indien, beaucoup en Inde, y compris des politiciens locaux, appelant au boycott des produits chinois.

Il a exercé des pressions sur le gouvernement du Premier ministre Narendra Modi pour qu’il réponde, alors même que les commandants militaires des deux côtés continuaient d’être engagés dans des négociations pour apaiser les tensions. L’Inde a interdit des dizaines d’applications mobiles chinoises la semaine dernière, ce qui a attiré la colère de Pékin.

Mais les experts disent qu’il est difficile pour New Delhi de se désengager de Pékin et de réduire ses liens à court terme en raison de l’entrelacement des pays ces dernières décennies.

Les données montrent que l’influence de la Chine sur le commerce, les investissements et la technologie en Inde a considérablement augmenté au fil des ans.

Commerce

L’Inde a une relation commerciale asymétrique avec la Chine, son principal partenaire commercial après les États-Unis.

Les données du gouvernement ont montré que l’Inde a importé pour plus de 65 milliards de dollars de marchandises en provenance de Chine entre avril 2019 et mars de cette année et n’a exporté que pour environ 16,6 milliards de dollars de produits. Cela a laissé à New Delhi un déficit commercial de plus de 48 milliards de dollars avec Pékin. Pourtant, le volume des échanges est en baisse par rapport à l’exercice précédent qui s’est terminé en mars 2019, tandis que les rapports suggèrent que l’Inde prévoit des droits supplémentaires sur certaines importations chinoises.

L’Inde importe des produits intermédiaires et finis de Chine, notamment des machines et équipements électriques, des produits électroniques grand public, des produits chimiques, des produits pharmaceutiques et des composants électroniques, entre autres.

« Réduire la dépendance à l’égard des importations chinoises est plus facile à dire qu’à faire », a déclaré à CNBC Kunal Kundu, économiste indien à Société Générale. « Il doit s’agir d’une politique à moyen ou à long terme, accompagnée de changements de politique. »

Kundu a expliqué que la plupart des marchandises que l’Inde importe de Chine peuvent être fabriquées dans le pays. Le gouvernement doit fournir le bon type de soutien politique aux micro, petites et moyennes entreprises qui fabriquent certains de ces produits, y compris ceux opérant dans le secteur informel indien, a-t-il déclaré.

Mais cela prendrait du temps à se matérialiser. Les perspectives économiques actuelles restent sombres alors que l’Inde est ébranlée par les séquelles d’un blocage national et que le nombre de cas de coronavirus continue d’augmenter.

L’intégration inadéquate de l’Inde à la chaîne d’approvisionnement mondiale signifie également que les entreprises qui quittent la Chine se tournent vers des endroits comme le Vietnam pour installer leurs usines, selon Kundu.

« Alors que la capacité de l’Inde à accroître son attractivité en tant que destination d’investissement est davantage une perspective à moyen et long terme, à court terme, il serait logique que l’Inde accélère divers ALE », a-t-il déclaré, se référant aux accords de libre-échange de New Delhi. avec d’autres pays asiatiques, l’Union européenne et les pays d’Amérique latine.

Investissements

Les investissements chinois dans les entreprises indiennes ont augmenté régulièrement ces dernières années, ont montré des données.

Entre 2015 et le mois dernier, 42 transactions d’une valeur de 8,7 milliards de dollars ont été annoncées lorsque l’investisseur était une entreprise chinoise et que la société cible était basée en Inde, selon les informations fournies à CNBC par Mergermarket. Chaque transaction avait une valeur de plus de 5 millions de dollars, selon Mergermarket.

Les investisseurs chinois ont investi environ 4 milliards de dollars dans des start-up indiennes, selon un rapport du groupe de réflexion sur la politique étrangère Gateway House plus tôt cette année. En mars, 18 des 30 licornes indiennes – des start-ups évaluées à plus d’un milliard de dollars – avaient reçu un financement d’investisseurs chinois.

Gateway House a fourni trois raisons pour lesquelles les entreprises chinoises dominent l’espace technologique naissant de l’Inde. Premièrement, il n’y a pas d’investisseurs indiens majeurs pour les start-ups locales, un écart dont la Chine a profité dès le début lorsque Alibaba a investi dans Paytm en 2015.

« Deuxièmement, la Chine fournit le capital patient nécessaire pour soutenir les start-ups indiennes qui, comme les autres, sont déficitaires. Le compromis pour la part de marché en vaut la peine. Troisièmement, pour la Chine, l’énorme marché indien a à la fois valeur stratégique « , selon le rapport.

L’Inde a déjà introduit des mesures restrictives sur les investissements directs étrangers chinois avant le choc frontalier du mois dernier. Les restrictions sur les investissements en provenance de Chine pourraient potentiellement entraver les start-ups indiennes à court terme, car elles devront chercher ailleurs pour lever de nouveaux fonds.

La technologie

L’Inde est l’un des marchés de consommation numérique connaissant la croissance la plus rapide au monde, avec plus d’indiens se connectant chaque jour. Cela fait du pays un marché très lucratif pour les entreprises technologiques. Les entreprises technologiques chinoises, notamment Alibaba, Tencent et le propriétaire de TikTok, ByteDance, rivalisent régulièrement avec Facebook, Amazon et Google pour atteindre les consommateurs indiens.

Par exemple, l’Inde possède l’un des plus grands marchés de smartphones au monde en dehors de la Chine. Selon Counterpoint Research, quatre des cinq principales marques de smartphones du pays sont chinoises et contrôlent environ 80% du marché, tandis que les marques locales ne détiennent que 1% du marché.

« Il serait difficile de remplacer les smartphones chinois car il y a très peu d’alternatives en Inde », ont déclaré les analystes de Counterpoint Research à CNBC, ajoutant que les fabricants de smartphones locaux devraient investir considérablement dans la recherche et le développement pour se démarquer.

Mais l’Inde peut appliquer des restrictions dans des domaines comme le secteur des télécommunications, où il existe des alternatives, ont déclaré les analystes. Cela signifie que New Delhi pourrait invoquer des problèmes de sécurité et de confidentialité pour empêcher Huawei et ZTE de participer à l’infrastructure des télécommunications du pays. Certains rapports suggèrent déjà que Huawei pourrait potentiellement être banni du déploiement de la 5G en Inde.

« Une telle décision de l’Inde sera un coup dur car les fournisseurs chinois représentent environ un quart du marché indien », a déclaré Counterpoint Research, expliquant que la plupart des opérateurs télécoms indiens utilisent des équipements de Huawei et de ZTE.

Pour être clair, aucune des applications interdites par l’Inde la semaine dernière ne provenait d’entreprises locales financées par des investisseurs chinois.

Dans son rapport, Gateway House a déclaré que la Chine voyait une autre opportunité précoce en Inde, avec un passage potentiel à la mobilité électrique. Alors que l’Inde a des objectifs ambitieux dans le domaine des véhicules électriques, la Chine domine déjà le marché et la chaîne d’approvisionnement, fabriquant des composants clés pour le secteur.

En tant que tel, les analystes ont déclaré que tout mouvement accéléré de New Delhi pour réduire l’exposition de l’Inde à la Chine à court terme pourrait entraîner des ruptures d’approvisionnement et des coûts des intrants plus élevés, ce qui en fait une décision coûteuse pour l’économie.