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Pourquoi l’État de New York insiste sur le fait que le quartier de Penn Station est “détruit”

Les opposants au projet de Penn Station, qui comprennent une association de locataires de West 30th Street et le City Club, un groupe civique, ont intenté une action en justice pour arrêter le plan. Le conseil communautaire 5, qui représente le district, a déclaré que qualifier la zone de “taudis ou de fléau” était offensant et “extrêmement inexact”.

« Blighted est dans l’œil du spectateur », a déclaré Tom Angotti, professeur émérite de politique urbaine et de planification au Hunter College. “Ce qui est gâché dans vos yeux pourrait être un bâtiment et un quartier parfaitement fonctionnels dans les miens.”

La brûlure est une préoccupation dans les grandes villes américaines depuis le début du 20e siècle, lorsque la population du pays est passée des milieux ruraux aux centres urbains. Les réformateurs ont d’abord abordé les conditions de fléau comme des menaces pour la santé et la sécurité publiques avant de les considérer comme des justifications du développement économique.

New York fait partie d’une poignée d’États, dont le Connecticut, qui utilisent le pouvoir d’un domaine éminent pour saisir la propriété privée à des fins de développement économique. Dans une affaire de 2009 confirmant l’autorité de New York, la Cour d’appel de l’État a statué que la barre légale du fléau pouvait “avoir été fixée trop bas”, mais a déclaré qu’il appartiendrait aux législateurs de modifier la définition.

Au cours des 15 dernières années, des dizaines d’États ont imposé des limites quant au moment où ils peuvent prendre possession d’une propriété privée. Mais pas l’État de New York, qui a parmi les moins de restrictions à son pouvoir de reconstruire des zones au nom du développement économique, selon l’Institute of Justice, un groupe politique libertaire qui suit la question.

Pour beaucoup de gens, une zone « ravagée » serait délabrée, voire irréparable ; le terme évoque des images de bâtiments vacants, de terrains envahis par la végétation et d’anarchie. Mais telle que définie par l’État de New York, l’étiquette est à la fois vague et globale. Cela peut inclure des conditions telles que la congestion du trafic et une densité excessive qui décriraient une grande partie de la ville de New York.

Tom Wright, président de la Regional Plan Association, un groupe de recherche et de plaidoyer, soutient les plans de refonte de Penn Station, mais a déclaré qu’il évitait d’utiliser le mot «fléau» car il le considère chargé et archaïque. Pourtant, M. Wright a déclaré que la région serait améliorée par les investissements qui ont été proposés.

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