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Pourquoi les trackers de santé peuvent vous faire sortir du chemin du bien-être | La vie et le style

La chronique d’Eva Wiseman

À mesure que nous en savons davantage sur notre corps, des technologies portables aux retours de données, notre anxiété liée à la santé augmente. Alors vaut-il mieux ne pas savoir ?

Une chose en a entraîné une autre et puis j’étais seins nus sur un canapé et puis un cardiologue, le nez plissé, m’expliquait que tout allait bien, sauf que mon cœur était un peu… bizarre ? Je ne me souviens pas des mots exacts, mais ils représentaient, je pense, un peu plus qu’« excentriques », bien moins que bizarres. Même s’il enquêtait sur autre chose, il avait remarqué qu’une valve à l’intérieur était légèrement étrange, sans aucun rapport avec le problème pour lequel j’étais ici et peu susceptible d’avoir un impact sur ma santé future. Mais maintenant qu’il l’avait vu, il a pensé qu’il valait mieux me le dire. Mais il vaut mieux le savoir, ai-je demandé, n’est-ce pas ? Il haussa les épaules. « Parfois? » » dit-il sans engagement. « C’est compliqué. »

À la maison, je me suis retrouvé plus conscient de mes battements de cœur, écoutant des sons inhabituels. Lorsque, quelques mois plus tard, j’ai eu ce qui s’est avéré être une indigestion, je suis allé chez le médecin en pensant que c’était cette valve, qui se préparait peut-être à exploser. Je n’ai aucun antécédent d’anxiété, j’ai toujours été très indifférent à ce qui se passait à l’intérieur de mon corps – j’y pensais de la même manière que ce qui se passait dans les vastes eaux profondes de la mer, nécessairement insondables. Mais après qu’on m’ait révélé ce défaut, j’ai pris conscience d’une manière inconfortable de toutes ces pièces en mouvement, de tout ce qui pouvait mal tourner.

Quand j’ai lu la récente étude intime de Caroline Crampton sur l’hypocondrie, Un corps en verre, avec son explication précise du trouble d’anxiété lié à la santé comme « une maladie perçue du corps qui n’existe que dans l’esprit », ma main s’est immédiatement portée sur ma poitrine. Crampton suit l’essor des potions et des appareils qui promettaient de soulager des maladies imaginaires, depuis le charlatanisme du XVIIIe siècle jusqu’à l’industrie du bien-être d’aujourd’hui, avec des produits tels que les pilules Zeebo (actuellement 73 £ sur Amazon), annoncées comme un placebo, dans lesquelles « vous sont l’ingrédient actif », et des projets technologiques dans lesquels chaque partie de notre esprit et de notre corps peut être observée. Mais, demande-t-elle, pouvons-nous en savoir trop ? J’ai pensé au livre de Crampton en lisant critiques récentes sur la montée en puissance de la surveillance de la glycémie et de l’application Zoe. Ceux-ci font partie d’une tendance croissante en faveur de régimes personnalisés, mais, parallèlement à d’autres critiques (y compris le manque de preuves sur leur efficacité), le conseiller national en diabète du NHS, le professeur Partha Kar, a déclaré à la BBC que l’utilisation de glucomètres continus (conçus pour les personnes atteintes de diabète) ) lorsqu’il n’y a aucune raison de santé de le faire, cela peut conduire à une focalisation obsessionnelle sur les chiffres qui, dans certains cas, « peuvent se traduire par des troubles de l’alimentation ».

Il s’agit d’applications destinées aux « bien inquiets », aux personnes en bonne santé qui s’inquiètent de leur santé, un marché en croissance à une époque où les nouvelles technologies et l’ancien Internet alimentent l’anxiété en offrant de vastes connaissances à toute personne disposant du wifi. C’est un modèle économique réussi dans la mesure où il s’adresse à la fois aux inquiets et à leurs créateurs. Les parents sont particulièrement vulnérables au marketing, leurs inquiétudes liées à la santé se projetant sur leurs enfants. Dans celui de ce mois New yorkais, Jia Tolentino détaille ses efforts pour cacher sa grossesse sur son téléphone. Cela signifiait : pas d’achat de vêtements pour bébé en ligne, pas de suivi des règles, pas d’applications de grossesse – elle voulait éviter d’être surveillée, ce qui est particulièrement délicat lorsqu’il est conseillé de se surveiller soi-même.

Entre les naissances de mes deux enfants, la technologie s’est proposée aux parents souhaitant à la fois suivre leur grossesse (grâce par exemple à des échographies supplémentaires) et observer leur bébé (à l’aide d’appareils comme des peluches avec des caméras cachées ou des disques à attacher aux couches). qui vous alerte lorsque votre bébé se retourne) a explosé. En 2020, j’ai été surpris de voir à quel point il était difficile, par exemple, d’acheter un babyphone qui n’incluait pas de caméra, ne nécessitait pas de connexion Wi-Fi ou ne capturait pas mes données. Et pourtant, malgré l’appétit pour la technologie parentale, Tolentino découvre qu’elle conduit très rarement à de meilleurs résultats pour les bébés, exacerbant ou, pire, créant, les anxiétés que ces appareils ont été achetés pour apaiser. Le contrôle que recherchent les personnes inquiètes en surveillant leurs bébés ou leur corps est une illusion.

Ce qui est inquiétant, n’est-ce pas, compte tenu de la montée en puissance des produits qui leur sont directement destinés. Le marché mondial des technologies portables (appareils tels que les trackers de fitness) était évalué à 61,30 milliards de dollars en 2022 et devrait connaître une croissance significative d’ici 2030. Les camarades d’école de mon enfant de neuf ans comparent régulièrement les FitBits. Et pourtant, il est possible que pour certaines personnes, les traqueurs et autres fassent plus de mal que de bien. Dans le Nouvel homme d’État En 2019, un professeur de médecine cardiovasculaire a critiqué une vaste étude sur la fibrillation auriculaire, un problème courant du rythme cardiaque, menée auprès des propriétaires de montres Apple – il a déclaré qu’il n’y avait aucun avantage majeur pour la santé à dépister ces personnes à faible risque, en bref, « le genre de les personnes qui utilisent une montre Apple ». De plus, l’étude « causerait une détresse considérable » chez les personnes en bonne santé qui reçoivent des notifications de pouls irrégulières.

L’anxiété liée à la santé évolue en fonction des connaissances scientifiques, avec des descriptions telles que la « cyberchondrie » (dans laquelle l’anxiété s’intensifie à la suite d’informations trouvées en ligne) et des recherches suggérant que notre nouveau contact lâche avec la connaissance médicale aggrave les peurs des gens, au lieu de nous en débarrasser. eux. Je suis profondément mécontent du fait que les entreprises technologiques exploitent ces craintes, créant ainsi de nouvelles préoccupations en matière de profit. Je pense que oui, nous pouvons en savoir trop.

De temps en temps, une petite douleur thoracique ou un souvenir apportera un sentiment d’inquiétude et je m’interrogerai sur mon cœur déformé. Mais ensuite je me rappelle sévèrement que ce qui se passe sous la mer, ou (à moins que cela ait un impact sur ma vie), ce qui se passe au plus profond de mon corps, ne me regarde pas vraiment.

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