Pourquoi les Suns ont-ils repêché Deandre Ayton au lieu de Luka Doncic?

Avant le repêchage de la NBA 2018, Luka Doncic a dominé la discussion.

Une vedette en Europe pendant des années en tant qu’enfant jouant contre des hommes, Doncic semblait être une future star infaillible de la NBA.

Débutant pour le Real Madrid à l’âge de 15 ans, il a fallu deux saisons en tant que professionnel avant de mener l’équipe au titre de l’EuroLeague, remportant ainsi les honneurs de MVP de l’EuroLeague.

Quatre ans plus tard, Doncic est un candidat légitime au MVP, beaucoup se demandent comment et pourquoi il a glissé entre les doigts des Suns.

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Avant-projet

Malgré le talent évident d’un choix potentiel n ° 1, Jonathan Givony d’ESPN a souligné certains des défis potentiels auxquels les perspectives internationales sont confrontées.

« Avec aussi petit que le monde est devenu, et même si nous avons plus de films et d’informations à portée de main que jamais, je pense toujours que les joueurs internationaux sont désavantagés dans le processus de repêchage de la NBA par rapport à leurs pairs de la NCAA », a écrit Givony.

« Il y a simplement un niveau de confort et une familiarité pour les équipes de la NBA dans le dépistage des joueurs universitaires que les internationaux n’apprécient pas. La plupart des dirigeants de la NBA se rendront en Europe une ou deux fois, et si vous tombiez sur un ou deux mauvais matchs ? « 

Bien sûr, l’Amérique a produit des choix sans fin qui n’ont pas répondu aux attentes, mais peut-être que les perspectives internationales sont plus mémorables. Andrea Bargnani me vient à l’esprit, le choix n ° 1 du repêchage 2006. Ou même Ricky Rubio, qui, comme Doncic, s’était taillé un CV impressionnant à l’adolescence en Europe. Maintenant dans la saison 11 de la NBA après avoir été sélectionné avec le choix n ° 5 lors du repêchage de la NBA 2009, Rubio a sans aucun doute connu une carrière professionnelle réussie, mais il n’a pas atteint le niveau All-Star que beaucoup espéraient autrefois.

Avant le repêchage, il y avait des points d’interrogation quant à savoir si Doncic voudrait ou non jouer pour Sacramento, Atlanta ou Memphis, qui détenaient les sélections immédiatement après Phoenix. Bien sûr, Doncic aurait la possibilité de continuer à jouer en Europe après la soirée du repêchage et de ne pas se rendre en NBA.

Projet de nuit

(Getty Images)

Avec Phoenix raffermissant la sélection de Deandre Ayton avec le premier choix global et Doncic se serait distancé d’Atlanta, les Hawks ont entamé des conversations avec les Mavericks.

Ce qui a suivi a été un commerce à succès qui a vu Doncic se retrouver à Dallas, Trae Young se dirigeant vers Atlanta.

Bien sûr, Ayton irait n ° 1, avec Marvin Bagley II se dirigeant vers Sacramento avec le choix n ° 2 et Jaren Jackson Jr. se dirigeant vers Memphis avec le choix n ° 4.

« [Dallas] me parlait », a déclaré Doncic à l’émission ESPN/ABC le soir du repêchage. « Ils étaient si gentils avec moi. Et je suis content, tu sais ? Juste heureux d’être dans la NBA. Juste heureux d’en faire partie. »

La présence de l’entraîneur-chef de Phoenix Igor Kokoskov, qui avait une connaissance approfondie des talents de Doncic en tant qu’entraîneur-chef de l’équipe nationale slovène, a ajouté à l’intrigue. Kokoskov a été congédié en avril de la saison recrue d’Ayton. Après être revenu en Europe pour un passage, il fait maintenant partie du personnel de Dallas… et travaille à nouveau avec Doncic.

Pourquoi Phoenix a-t-il choisi Ayton ?

Alors que la comparaison de garde évidente entre Doncic et Young sera tout aussi persistante, la plus grande question qui reste est de savoir pourquoi les Suns ont choisi un centre à une époque où l’importance traditionnelle du grand homme a apparemment diminué.

Givony était sur l’argent avec son analyse pré-loterie, signalant qu’Ayton se raffermissait comme la meilleure sélection probable.

« Après avoir sollicité la majeure partie de la ligue ces dernières semaines, il semble y avoir un certain consensus autour d’Ayton en tant que » choix sûr « au n ° 1 », a écrit Givony.

« Quelle équipe finira par obtenir le choix jouera évidemment un rôle, mais la productivité d’Ayton combinée à ses outils physiques effrayants rend de plus en plus difficile le maintien de Luka Doncic au sommet, surtout après un mois de février quelque peu terne selon ses normes. »

Cela ne frappe pas Ayton, qui était un espoir de premier plan, mais pour une franchise de Phoenix qui n’avait pas participé aux séries éliminatoires depuis plusieurs années, l’idée de prendre le « choix sûr » semble être une approche décevante. À l’époque, les Suns manquaient de meneur de jeu, avec un mélange de joueurs de Tyler Johnson, Isaiah Canaan et Elie Okobo prenant des départs tout au long de la campagne recrue d’Ayton.

Il est intéressant de noter que le prospect international Okobo, qui était autrefois considéré comme une sélection potentielle au premier tour, a été choisi avec le 31e choix de France. Il n’est plus dans la ligue.

Est-il possible que les Suns aient hésité à utiliser une autre sélection de premier plan sur un joueur international étant donné que deux repêchages plus tôt, ils avaient utilisé le quatrième choix global sur le talent croate, Dragan Bender?

Bender ne jouerait que 171 matchs avec la franchise sur trois saisons, avec une moyenne de 5,3 points et 3,8 rebonds.

S’adressant à Basketball Network, ancien éclaireur, Antonio Williams a discuté d’une partie du processus décisionnel lorsqu’il s’agissait de se diriger vers Ayton avant Doncic ou Young.

« Avec Deandre, l’une des choses était que vous regardez les choses qu’il fait, à sa taille lorsque vous combinez l’athlétisme et la dextérité et l’agilité, il y a juste des choses qu’il peut simplement sortir du lit et faire », a déclaré Williams. .

« Bien sûr, nous savions que Luka et Trae Young allaient être géniaux, mais quand nous regardons à nouveau Deandre, il y a juste des choses que nous sentions qu’il pouvait intrinsèquement simplement sortir du lit et faire ce que nous n’avions pas sur notre liste.

Les premiers retours

(Getty Images)

À bien des égards, la comparaison entre Ayton et Doncic allait toujours être faussée. Doncic avait le ballon dans ses mains dès la soirée d’ouverture en tant que gardien dominant le ballon, tandis qu’Ayton exerçait son métier en se battant dans la peinture, travaillant comme écran et homme de rouleau avec Booker.

Les jeunes Suns ont terminé la campagne recrue d’Ayton avec une fiche de 19-63, bien que le grand homme ait impressionné avec une moyenne de 16,3 points et 10,3 rebonds.

Doncic était au box-office dès le premier match, terminant la saison avec 21,2 points, 7,8 rebonds et 6,1 passes décisives sur une équipe de Dallas qui a terminé 33-49.

Dès la première nuit, il était clair que Doncic était un talent qui changeait de franchise, déclenchant immédiatement la discussion sur la façon dont il avait glissé entre les doigts de plusieurs franchises.

Les Suns finiraient par trouver leur meneur, échangeant contre Chris Paul dans un mouvement qui a déclenché une course surprenante vers les finales NBA 2021. Ayton a parfois été spectaculaire tout au long des séries éliminatoires, produisant un effort monstre de 22 points et 19 rebonds lors du premier match de la finale contre Milwaukee.

SUITE: Deandre Ayton est un cauchemar de décalage dans le pick-and-roll

L’émergence d’Ayton sur la plus grande scène est une indication supplémentaire que Phoenix a obtenu un très, très bon joueur le soir du repêchage de la NBA 2018, ce qui a conduit beaucoup à croire qu’il était sur le point de gagner un salaire majeur.

Et après?

À la suite de cette course en séries éliminatoires, Ayton se profile comme le prochain joueur de la classe 2018 à encaisser avec un salaire majeur.

Doncic a signé une extension de recrue supermax de 207 millions de dollars sur cinq ans dès que possible cette intersaison.

Young a également signé une extension de cinq ans pouvant atteindre une valeur de 207 millions de dollars avec une extension All-NBA dans le délai imparti.

Jackson Jr. a accepté une extension de 105 millions de dollars sur quatre ans à Memphis.

Ayton, d’autre part, n’a pas pu parvenir à un accord avec Phoenix sur une prolongation, Adrian Wojnarowski d’ESPN rapportant que la propriété ne pense pas qu’il est au même niveau que Doncic, Young, Shai Gilgeous-Alexander et d’autres élèves qui ont reçu de gros -contrats à temps pendant l’intersaison.

« Je veux dire, évidemment, nous sommes déçus de ne pas avoir pu conclure un accord de prolongation cette intersaison », a déclaré le directeur général des Suns, James Jones, à Sam Amick de The Athletic. « Deandre est important pour nous. Il compte beaucoup pour nous et a été vital dans ce que nous avons fait et ce que nous avons fait la saison dernière. »

PLUS: Pourquoi Deandre Ayton et Suns n’ont pas réussi à se mettre d’accord sur la prolongation maximale du contrat

Le mois dernier, l’équipe a conclu un contrat de 90 millions de dollars sur quatre ans avec l’aile polyvalente Mikal Bridges. Bridges rejoint Devin Booker en tant que pièce maîtresse verrouillée pour l’avenir, Paul signant également un accord de quatre ans d’une valeur pouvant atteindre 120 millions de dollars en août.

Qu’il s’agisse du trio Suns de Paul, Booker et Bridges, ou de la classe de repêchage 2018 de Doncic, Young et Gilgeous-Alexander, la collection de talents qui encaissent les principaux jours de paie ont tous quelque chose en commun.

Ils ne sont pas un centre.

Ayton aura désormais la possibilité de signer une offre avec une équipe rivale lors de la prochaine intersaison en tant qu’agent libre restreint.

L’échec à verrouiller Ayton a amené de nombreux fans des Suns à blâmer le propriétaire Robert Sarver, les Suns étant une équipe fiscale non luxueuse depuis 2010. Venir à la finale, mettant potentiellement à rude épreuve une relation avec votre choix global n ° 1 depuis trois ans plus tôt est certainement une décision curieuse.

Le joueur de 23 ans a connu un début interrompu par une blessure jusqu’en 2021-2022, apparaissant en seulement six matchs alors qu’il luttait contre une contusion à la jambe. Joueur constant de double-double comme il l’a été tout au long de sa carrière, Ayton affiche une moyenne de 14,2 points, 11,3 rebonds et 1,2 passes décisives par match jusqu’à présent.

Ayton deviendra certainement l’un des sujets de discussion de la période d’agence libre de 2022, la relation du grand homme en pleine croissance avec la franchise semblant mise à l’épreuve lors des négociations contractuelles ratées de l’été dernier.

Nous attendons maintenant que le prochain chapitre de l’histoire de la soirée Draft 2018 se déroule.

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