Pourquoi les sanctuaires et les temples sont-ils dédiés aux grands félins dans les forêts indiennes ?

Dans la mythologie hindoue, les animaux jouent un rôle essentiel et sont même parfois vénérés comme des dieux. De Lord Hanuman, qui a dirigé l’armée populaire des singes pour défendre Lord Ram à Lord Ganesh – qui a la tête d’un éléphant et est vénéré pour son intelligence – l’hindouisme respecte la faune. Aujourd’hui encore, de nombreux animaux sont respectés pour le folklore qui leur est associé. Les tigres sont l’un de ces animaux qui continuent d’exercer une influence particulière parmi les communautés tribales vivant dans les forêts à travers le pays. Les sanctuaires et les temples dans les forêts représentent la tradition séculaire des habitants de la forêt, qui ont une relation différente avec les grands félins.

Les communautés indigènes du centre et de l’ouest de l’Inde, comme les Gond, les Warli et les Koli, ont adoré les tigres et les léopards. Les grands félins ont plusieurs temples et sanctuaires qui leur sont dédiés dans plusieurs forêts de réserves nationales, y compris les communautés Warli et Mahadeo dans et autour du parc national de Sanjay Gandhi et du sanctuaire de faune de Tungareshwar dans le Maharashtra. Selon un étudier publié dans le bulletin d’information 2018 de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) intitulé « Monstres ou dieux ? Narratives of Large Cat Worship in Western India », la croyance en Waghoba représentant le tigre ou le léopard semble être géographiquement répandue dans l’ouest de l’Inde.

Waghoba est une combinaison des mots marathi pour gros chat et aîné de la communauté. Au total, il y a 33 sanctuaires présents dans la région faits de bois, de pierres ou de boue, qui ont été identifiés à travers le Maharashtra et Goa, a mentionné l’étude.

L’étude indique que Waghoba est considéré comme le « Junglacha Rakhandar », qui se traduit par « protecteur de la forêt », et est vénéré en raison de la peur et du respect. Pour les communautés tribales, les forêts sont une ressource importante, leur fournissant de la nourriture et du bois de chauffage. Considérant le tigre comme l’un des dangereux prédateurs de la forêt, les communautés tribales pensent que la forêt est le royaume des Wagh (tigre ou léopard). Par conséquent, il est naturel d’apaiser la divinité avec des offrandes sacrificielles, afin qu’elles n’attaquent pas les humains et restent à l’écart d’entrer dans les villages. Vidya Athreya, une biologiste de la faune, avait déclaré à l’Hindustan Times : « Plus que l’aspect « peur » que nous continuons à lire, ces sanctuaires sont un moyen de respecter ces grands félins. Cela ne signifie pas qu’ils (les fidèles) n’ont pas peur, mais ils savent simplement mieux comment naviguer avec ces animaux afin de réduire les conflits.

Alors que les Warlis le connaissent sous le nom de Waghoba, les Gonds l’appellent Baghdev. Les sanctuaires dédiés au grand félin sont souvent marqués par une statue de pierre ou un panneau de bois en teck, peint ou gravé à l’image de l’animal, tandis que l’idole de l’animal est souvent placée sous un épais dais d’arbres verdoyants.

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