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WASHINGTON (Reuters) – Les alliés républicains du président Donald Trump ont décidé de démystifier un dénonciateur anonyme qui avait déclenché l'enquête de mise en accusation pourrait aider à renforcer le soutien des électeurs en faveur de Trump, alors que le Congrès aborde une nouvelle phase d'audiences télévisées, selon des responsables du parti et des stratèges.

Le lanceur d'alerte, un responsable américain des services de renseignements qui s'est plaint de l'appel téléphonique de Trump avec le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy, est de plus en plus la cible d'attaques bruyantes de Trump, de ses alliés du Congrès et des médias conservateurs, qui ont tous fait pression pour le dénonciateur doit être nommé.

Trump a suggéré que le dénonciateur ait commis une trahison.

Les avocats du lanceur d’alerte ont refusé de révéler l’identité de leur client et ont exprimé leurs craintes pour la sécurité de cette personne. Ils disent que Trump viole les lois fédérales.

«Soyons clairs: si un lanceur d'alerte présumé ou sa famille était suspecté, le blâme serait porté sur votre client», a déclaré l'avocat du lanceur d'alerte, Andrew Bakaj, dans une lettre de cessation et d'abstention adressée à l'avocat de la Maison Blanche, Pat Cipollone. .

Le lanceur d’alerte était initialement considéré comme un témoin vedette de l’enquête de mise en accusation. Mais l'enquête menée par les démocrates, qui en est à sa sixième semaine, a entendu parler d'un défilé de responsables américains actuels et anciens qui ont largement corroboré le récit du dénonciateur au sujet de l'appel dans lequel Trump avait demandé à Zelenskiy d'ouvrir une enquête sur l'ancien vice-président américain Joe Biden. et son fils d'affaires Hunter Biden.

Les législateurs démocrates disent qu'ils n'ont plus besoin d'entendre le dénonciateur pour démontrer que Trump a abusé de son bureau pour obtenir un gain politique personnel. Le président a nié tout acte répréhensible et a accusé ses adversaires de chasse aux sorcières.

Alors que l'intérêt des démocrates pour le lanceur d'alerte s'est estompé, la pression républicaine visant à démasquer la personne s'est renforcée, soulevant des questions sur ce que les républicains espèrent gagner.

Les alliés de Trump veulent tenter de contrer les témoignages potentiellement préjudiciables de diplomates américains lors des audiences publiques de la semaine prochaine en présentant le lanceur d’alerte comme une figure partisane ayant aidé les démocrates à lancer une enquête de mise en accusation qui avait longtemps été envisagée, selon des conseillers et des stratèges républicains de la Chambre des représentants.

"Le problème des républicains avec le lanceur d'alerte est qu'il semble y avoir un motif politique inhérent à ce qu'il a dit, fait et présenté", a déclaré un responsable du parti républicain, qui a requis l'anonymat.

"Cela concorde dans le discours plus large selon lequel il s'agit d'un effort partisan depuis le début", a déclaré le responsable.

Le porte-parole du leader républicain à la Chambre, Kevin McCarthy, n’a pas immédiatement répondu à une question de Reuters sur l’intérêt républicain pour le dénonciateur.

Des articles de presse conservateurs prétendant identifier le lanceur d’alerte ont tenté de lier la personne à Joe Biden et aux conspirateurs d ’« État profond »au sein de l’administration Obama qui, selon certains républicains, étaient déterminés à porter atteinte à la candidature de Trump lorsqu’il était candidat à la présidence et plus tard.

«Ils essaient de définir les audiences de destitution comme politiques avant de commencer. Cela aide à enflammer la base et à essayer de colorer le témoignage avant qu'il ne se produise », a déclaré le stratège républicain Ron Bonjean.

Le sénateur républicain Rand Paul a déclaré aux journalistes cette semaine qu’il considérerait le dénonciateur comme un "témoin matériel" pouvant soutenir les accusations de corruption formulées par Trump contre Biden, si la mise en accusation de la Chambre devait mener à un procès devant le Sénat. «Ils doivent absolument témoigner», a déclaré Paul. "Il pourrait bien avoir une connaissance de première main."

DÉVIATION

Les aides et les stratèges disent que le but de la poussée pour démasquer le dénonciateur est de détourner l'attention des électeurs du témoignage de destitution et de jeter le doute sur les procédures conduites par les démocrates.

«Les électeurs républicains veulent rester avec leur tribu et défendre le président, et ils ont besoin de quelque chose pour continuer. Cela donne aux électeurs puissants de Trump quelque chose à dire lorsque la demande adressée à l'Ukraine est indéfendable », a déclaré le stratège républicain Rory Cooper, l'un des principaux collaborateurs de l'ancien chef de la majorité de la Chambre, Eric Cantor.

Le responsable du Parti républicain a déclaré que les sondages internes montraient qu'un grand nombre d'électeurs considéraient l'enquête de mise en accusation comme ayant une motivation politique.

Le représentant Jim Jordan, allié convaincu de Trump et principal opposant républicain à l'enquête, a déclaré jeudi que les républicains avaient l'intention d'assigner le dénonciateur afin qu'il témoigne en public. Les démocrates de la Chambre ont accusé les législateurs républicains d’utiliser un témoignage à huis clos pour tenter de connaître l’identité du dénonciateur auprès de témoins.

Pourquoi les républicains s'acharnent-ils à révéler le dénonciateur Trump?
PHOTO DE DOSSIER: Le président américain Donald Trump se rend en Louisiane de la pelouse sud de la Maison-Blanche à Washington, États-Unis, le 6 novembre 2019. REUTERS / Jonathan Ernst / File Photo

Le fils du président, Donald Trump Jr., a posté sur Twitter cette semaine un lien vers un article contenant le prétendu nom du dénonciateur, tandis que le sénateur Paul a exhorté les médias américains à rendre compte de l’identité du dénonciateur et a déclaré qu’il pouvait l'annoncer lui-même.

La fille de Trump, Ivanka, a toutefois déclaré que le dénonciateur n’était pas particulièrement pertinent.

"Le lanceur d'alerte ne devrait pas être un élément important de la conversation", a-t-elle confié à l'agence Associated Press vendredi, ajoutant que la personne "ne disposait pas d'informations de première main".

Reportage de David Morgan et Mark Hosenball; Édité par Ross Colvin, Daniel Wallis et Jonathan Oatis

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