Pourquoi les prix des voitures d’occasion font grimper l’inflation

Un piéton passe devant un parking de voitures d’occasion certifiées à Alhambra, en Californie, le 12 janvier 2022.

Frédéric J. Brown | AFP | Getty Images

Malgré les commentaires optimistes du président Joe Biden sur ce qui semble être les premiers signes d’un pic d’inflation, les prix des voitures d’occasion continuent d’augmenter à des niveaux jamais vus au cours de ce siècle avant la pandémie de Covid-19.

L’administration Biden a imputé une grande partie de la hausse des taux d’inflation dans le pays au marché des véhicules d’occasion. Le problème, que la Maison Blanche reconnaît, est qu’elle ne peut pas faire grand-chose pour aider à abaisser les taux en ce moment.

Au cours des 20 dernières années, la contribution des voitures d’occasion à l’inflation était nulle en moyenne. C’est maintenant plus de 1% sur une base annuelle, selon les données du Bureau of Labor Statistics des États-Unis.

En décembre, les prix payés par les consommateurs pour les biens et services ont augmenté de 0,5 %, tandis que les prix des voitures d’occasion ont augmenté de 3,5 %. Sur la base d’un calcul pondéré de cette variation de prix et de la demande des Américains pour les voitures d’occasion, le ministère du Travail estime que les prix des voitures d’occasion ont contribué pour 0,112 point de pourcentage à l’augmentation globale de 0,5 %.

Le prix des voitures d’occasion a également un impact historiquement élevé sur l’inflation globale, selon le conseiller économique de la Maison Blanche Jared Bernstein. Bernstein, qui siège au Conseil des conseillers économiques de Biden, a écrit qu’il trouve l’impact des voitures d’occasion sur l’inflation globale « remarquable et révélateur ».

« C’est un rappel à quel point cette inflation actuelle est extrêmement inhabituelle », a-t-il poursuivi. « Le monde n’a pas oublié comment produire des voitures neuves (et donc d’occasion) et nous devrions nous attendre à ce que cette série revienne une fois que la contrainte d’approvisionnement sous-jacente s’atténuera. »

Reflétant le point de vue de la plupart des économistes, Bernstein a écrit que le principal problème de la chaîne d’approvisionnement responsable à la fois de l’inflation des voitures d’occasion et de son impact sur les données de l’indice des prix à la consommation est une pénurie de semi-conducteurs utilisés dans la fabrication de voitures neuves.

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Les économistes disent que l’arriéré est dû à la pandémie de Covid-19, qui a fermé des usines dans le monde et perturbé les routes maritimes au cours des deux dernières années. Ces obstacles logistiques sont considérés comme le principal suspect derrière une augmentation massive de 25 % des prix des voitures d’occasion en 2021, selon la société d’analyse de l’industrie Cox Automotive.

Mais la pandémie a modifié la demande de voitures des consommateurs et a forcé des centaines de milliers de personnes à annuler ou à reporter leurs projets de voyage en 2020. Cette annulation de masse unique a conduit à une demande sans précédent de voitures au printemps 2021, car les vaccins et les règles de santé publique assouplies ont permis toute aux populations de planifier des vacances et d’autres déplacements en même temps.

« Il y a encore beaucoup de demande qui n’a tout simplement pas encore été satisfaite. C’est une demande insatisfaite », a déclaré à CNBC Charlie Chesbrough, économiste principal et directeur principal d’Industry Insights chez Cox Automotive. « Jusqu’à ce que le nouveau marché puisse se reconstruire de telle sorte que la demande soit satisfaite et qu’il y ait suffisamment de produits pour tout le monde, les marchés américains vont continuer à faire des ventes très robustes. »

En termes simples : sans véhicules neufs, vous ne pouvez pas avoir de véhicules d’occasion.

Cox Automotive rapporte que le prix de détail moyen d’un véhicule d’occasion a atteint un nouveau record de plus de 28 000 $ en décembre.

« Je pense qu’il y a très peu de raisons de s’attendre à une baisse des prix sur le marché des véhicules d’occasion de sitôt », a déclaré Chesbrough.

Les cotes d’approbation du président ont souffert ces derniers mois, et de nombreux électeurs interrogés ont déclaré à CNBC et Change Research qu’ils étaient préoccupés par la gestion de l’économie par l’administration Biden. Soixante pour cent des 1 895 répondants à l’enquête ont déclaré qu’ils désapprouvaient la gestion de l’économie par Biden, une baisse de six points de pourcentage de l’approbation par rapport à septembre.

Mais la Maison Blanche fait tout ce qu’elle peut pour souligner aux Américains qu’elle fait tout ce qu’elle peut pour remédier à la hausse des prix.

Comme Bernstein l’a noté sur Twitter, certaines mesures de la Maison Blanche pourraient aider à atténuer la pression sur les prix des voitures à long terme. La loi américaine sur l’innovation et la concurrence, adoptée par le Sénat en juin, injecterait des milliards dans la production nationale de puces alors que Washington cherche à freiner la domination de la Chine dans l’industrie.

L’avantage potentiel pour l’administration Biden est que l’inflation devrait se modérer organiquement et que la Réserve fédérale cherche à augmenter les taux d’intérêt cette année.

Les prix des véhicules d’occasion augmentent normalement au printemps, donc Cox Automotive s’attend à ce que les prix continuent d’augmenter. Mais au second semestre, la société prévoit la fin de l’inflation et la reprise d’un schéma de dépréciation plus normal.

L’économiste de Bank of America, Alex Lin, a déclaré à CNBC le mois dernier que les prix des voitures d’occasion – et l’inflation globale – étaient confrontés à des comparaisons féroces d’une année sur l’autre à partir du printemps. L’idée est que si les vendeurs augmentaient les prix des voitures d’occasion au début de 2021, ils devraient les augmenter du même pourcentage cette année si l’inflation doit rester aux mêmes niveaux.

Et cela, a déclaré Lin, est assez improbable.

« Les prix de gros depuis la pandémie ont augmenté de plus de 60% », a déclaré Lin en décembre. « Donc, la question est : verrons-nous 60% de plus l’année prochaine ? »

« Je veux dire, j’espère que non », a-t-il ajouté. « Mais je suppose que je serais sceptique à ce sujet comme scénario de base. »

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