Pourquoi les Lions ont-ils échangé Matthew Stafford ? Revisiter l’accord à succès avec Rams

Matthew Stafford avait longtemps été le visage des Lions.

Il a été la première sélection au repêchage du repêchage de la NFL 2009 après une carrière remarquable en Géorgie, et il a immédiatement pris la relève en tant que quart-arrière partant de l’équipe lors de la semaine 1 de la saison 2009.

Stafford détient à peu près tous les records de quart-arrière qu’il y a à détenir à Detroit. Ses 45 109 verges par la passe sont près de 30 000 de plus que la seconde. Ses 282 passes de touché sont à plus de 150 de la deuxième place. Avec 74 victoires de quart-arrière, il en a 21 de plus que le prochain QB le plus proche. Son pourcentage d’achèvement de 62,6 est meilleur que n’importe quel QB qui a terminé au moins une saison complète en tant que partant. Bien qu’il ne soit en aucun cas un quart-arrière mobile, il se classe même 21e pour les touchés au sol (14) et 33e pour les verges au sol (1 198).

C’est pourquoi cela a certainement été une saison étrange pour les fans de Detroit de le voir à Los Angeles et un quart-arrière différent sous le centre pour les Lions. Mais pourquoi l’équipe a-t-elle quitté l’icône de la franchise ? Sporting News se penche sur ce qui a conduit à son départ.

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Pourquoi les Lions ont-ils échangé Matthew Stafford ?

Malgré tous les succès individuels que Stafford a rencontrés avec les Lions, le succès d’équipe n’a jamais été au rendez-vous.

Au cours de ses 12 années avec les Lions, Detroit n’a enregistré que quatre victoires et n’a atteint les séries éliminatoires que trois fois. À chaque fois qu’ils arrivaient en séries éliminatoires, le résultat était le même : une sortie dans le tour des Wild Cards.

Stafford, 33 ans au moment de l’échange, a terminé la saison au 17e rang de tous les temps pour les verges par la passe avec 45 109 et 16e de tous les temps pour les touchés par la passe. Il venait de terminer sa huitième saison avec au moins 4 000 verges par la passe. Le talent était clairement toujours là, et même s’il prenait de l’âge, il a eu un héritage sterling. Il avait juste besoin d’un vrai coup sur un ring.

Detroit n’allait clairement pas lui donner cette chance de sitôt. Après une troisième saison consécutive dans les sous-sols de la NFC Nord, les Lions ont changé d’entraîneur et se préparaient à une refonte organisationnelle.

Stafford a décidé qu’il voulait sortir. Après la fin de la saison 2020, le Detroit Free Press a rapporté que les Lions et Stafford avaient accepté de chercher un échange.

Après son échange avec les Rams, il a expliqué à Free Press que même s’il ne s’était jamais vu jouer ailleurs, il voulait avoir une chance de jouer pour un championnat.

« J’ai toujours voulu jouer dans ces grands matchs, je sens que je vais exceller dans ces situations », a-t-il déclaré à Free Press. « Je voulais tirer mon coup. »

Stafford a expliqué que lui et sa femme, Kelly Stafford, avaient entamé des discussions pour quitter Detroit avant le début de la saison 2020. Il a dit qu’une fois qu’il est devenu évident qu’une autre chance se présentait avec le directeur général et l’entraîneur-chef, il a estimé qu’il était temps pour lui de passer à autre chose.

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« J’ai partagé ma déception de ne pas pouvoir leur apporter ce que je voulais finalement, un championnat », a déclaré Stafford à Free Press. « Ce fut une conversation difficile, probablement la plus difficile que j’aie jamais eue, mais une dont je suis sorti, franchement, époustouflé par leur soutien et leur compréhension. Le respect. Je veux dire, c’était assez incroyable. »

Alors que les Lions auraient pu refuser l’opportunité de l’échanger et de le garder à Détroit, où il lui restait deux ans sur son contrat, ils ont accepté de se séparer de leur quart-arrière de franchise. L’accord avait également du sens du point de vue de Detroit. Avec Stafford comme quart-arrière, ils gagneraient probablement suffisamment de matchs pour les garder hors de la fourchette de choix de repêchage inférieur, et ils garderaient environ 43 millions de dollars d’espace de plafond au cours des deux prochaines années pour le payer.

Il y avait plusieurs prétendants qui étaient intéressés à courir contre lui, notamment les Panthers, les Broncos, les Colts, les 49ers, Washington et les Patriots, mais ce sont les Rams qui ont finalement attiré les Lions. Detroit a reçu Jared Goff, un QB expérimenté qui pourrait encore gagner quelques matchs et garder l’équipe compétitive, des choix de première ronde en 2022 et 2023 et un choix de troisième ronde en 2021.

Pour une équipe en reconstruction comme les Lions, c’est beaucoup de travail, même si les choix seront finalement un peu inférieurs étant donné que les Rams devraient être un concurrent éternel.

Et pour Stafford, cela l’a amené à une puissance immédiate du Super Bowl qui est instantanément devenu un choix favori parmi tant d’autres pour remporter le titre cette année.

Matthew Stafford comparé à Jared Goff

Il n’y a pas beaucoup de comparaison entre la façon dont les deux quarts ont joué cette saison. Bien sûr, il est important de garder à l’esprit que Stafford a le corps de réception bien supérieur avec Cooper Kupp et Robert Woods – avant la blessure – et maintenant Odell Beckham Jr., ainsi qu’une meilleure ligne offensive.

Mais en regardant simplement les statistiques 2021 des deux quarts, Stafford a été de loin le meilleur QB cette saison. Stafford a complété 67,7% de ses passes avec 3 014 verges par la passe, 24 touchés par la passe et huit interceptions en 10 matchs joués jusqu’à présent. Il se classe quatrième pour les verges par la passe cette saison et troisième pour les touchés par la passe, et ses Rams sont à 7-3, à égalité pour le quatrième meilleur record de la NFL.

Goff et les Lions ont eu du mal. Puissamment. Goff a complété 66,1% de ses passes pour 2 109 verges avec huit passes de touché et six interceptions en neuf matchs. Avec Goff comme partant, Detroit est passé à 0-8-1. Il a raté le match de la semaine 10 de Detroit en raison d’une blessure, et Tim Boyle a été encore pire en tant que partant, passant seulement 77 verges avec deux interceptions et aucun touché dans une défaite de 13-10 contre les Browns.

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