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Pourquoi les lancers ont été si mauvais à l’Euro 2024 : matchs de la NFL et relances répétées

Ce fut un moment inquiétant pour les supporters anglais lorsque, au début de leur match nul 1-1 contre le Danemark, Kyle Walker a glissé, a pris une grande partie du terrain de Francfort et a brièvement semblé en difficulté.

En fin de compte, le pire auquel Walker ait dû faire face était un changement de bottes, mais une surface en désintégration est devenue un thème répété du jeu. Le gazon du parc de la Deutsche Bank a été horriblement coupé et le personnel au sol a ensuite rempli des seaux avec des mottes d’herbe et de terre qui s’étaient détachées.

Il s’avère que la mauvaise surface pourrait être due – indirectement, peut-être – à deux matchs de la NFL retardés en novembre.

L’Angleterre a eu du mal à préciser qu’elle n’essayait pas d’utiliser le mauvais terrain comme excuse pour un résultat décevant. Mais le manager Gareth Southgate et le capitaine Harry Kane ont critiqué la surface après le match.

« J’ai été défenseur », a déclaré Southgate. « Quand vous jouez sur un terrain comme celui-là, cela vous met sur les nerfs parce que vous n’êtes pas tout à fait sûr de votre position et vous ne savez pas vraiment quand un instant, une erreur pourrait coûter cher à l’équipe. » Kane a ajouté que le terrain était « dur » et « pas facile à jouer ».


Walker et le gazon coupé sous ses pieds (Adrian Dennis/AFP via Getty Images)

Il ne s’agissait pas seulement des plaintes d’une équipe qui avait mal joué. Après le match, un communiqué de l’UEFA disait : « L’UEFA et ses consultants indépendants en terrain ont travaillé en étroite collaboration avec l’équipe du terrain de Francfort dans la préparation du tournoi afin de garantir des conditions de jeu optimales et ont vu la note globale du terrain s’améliorer de manière constante. au cours de la saison précédente.

« Un plan de maintenance détaillé est en place pour résoudre des problèmes spécifiques et améliorer encore la qualité avant les prochains matches sur le site. »

Les problèmes de pitch ont été un thème de l’Euro 2024.

Le terrain de Düsseldorf a été refait à trois reprises entre la fin de la saison nationale et le début du tournoi : une fois après la fin des matches réguliers, puis de nouveau après le barrage de relégation entre Fortuna Dusseldorf et Bochum. L’UEFA l’a inspecté avant le tournoi et l’a jugé inférieur aux normes. Ils ont ordonné que le terrain soit remis en état, à peine une semaine avant le premier match, entre la France et l’Autriche le 17 juin.

À Hambourg, le terrain du Volksparkstadion a fait l’objet de plaintes de la part de Virgil van Dijk et de Ronald Koeman avant que les Pays-Bas n’affrontent la Pologne lors de leur match d’ouverture dimanche dernier. Là encore, le terrain avait été refait avant le tournoi à la demande de l’UEFA après une inspection. En l’occurrence, les Néerlandais ne se sont pas plaints de la surface ayant joué dessus, mais ce n’était clairement pas idéal.

D’autres plaintes, un peu plus mineures, concernent la Suisse qui a dû quitter ses installations d’entraînement après la mort du gazon sur ses terrains d’entraînement à Waldau. Ils ont finalement déménagé dans le centre de formation voisin de Stuttgart. L’entraîneur-chef de la Croatie, Zlatko Dalic, a déclaré, un peu étrangement, que la surface à Berlin pour la défaite contre l’Espagne lors du match d’ouverture était « trop sèche ».

Mais les problèmes les plus évidents et les plus visibles sont survenus à Francfort. Ces problèmes ont commencé en novembre, avec la visite de quatre des plus grandes équipes de la NFL, y compris les futurs vainqueurs du Super Bowl.

Francfort a accueilli deux matchs de la NFL : les Chiefs de Kansas City contre les Dolphins de Miami, suivis par les Patriots de la Nouvelle-Angleterre contre les Colts d’Indianapolis. Avant ces matchs, un nouveau terrain hybride en gazon synthétique et naturel avait été installé, en partie à la suite de plaintes de joueurs ayant participé aux précédents matchs de la NFL à Munich, joués sur du gazon entièrement naturel.

Les événements eux-mêmes ont été de grands succès, mais les deux matchs de la NFL ont laissé le terrain du Deutsche Bank Park dans un si mauvais état que l’Eintracht a été contraint de le déchirer et de le refaire une fois de plus.


Les matchs de la NFL à Francfort ont endommagé le terrain (Alex Grimm/Getty Images)

Il fallait le faire de toute urgence : Francfort y jouait un match à domicile contre Stuttgart deux semaines plus tard, et dans un délai aussi court, la seule surface possible à aménager était le gazon naturel.

Ils ont donc dû se débrouiller et, même s’ils discutaient à nouveau du relais du terrain au cours de la saison, ils n’avaient pas assez de temps. « Les terrains peuvent être gazonnés assez près d’un match en cours – dans deux semaines – et être parfaitement jouables, avec la bonne profondeur et la bonne qualité de gazon », explique Jason Booth, directeur des opérations de la Grounds Management Association. « Plus le gazon est posé longtemps avant utilisation, meilleure est l’expérience du joueur, car cela laisse le temps à une masse racinaire accrue de se développer pour favoriser la stabilité. »

C’est dans cet esprit que la décision a été prise de s’en tenir à ce qui existait déjà. Après une série de concerts prévus à Francfort (dont quelques dates du groupe de heavy metal allemand Rammstein), ils envisagent de proposer un pitch hybride avant la nouvelle saison.

Dans ces terrains hybrides, seulement quatre à six pour cent environ du gazon est synthétique, mais cela fait une grande différence, comme l’explique Booth : « Les terrains hybrides devraient aider à éviter que les terrains ne soient gravement coupés et que les mottes soient expulsées lorsqu’elles se reproduisent. la stabilité qui viendrait normalement d’enracinements forts ou profonds.

Ils ne sont ni bon marché, ni faciles : Booth estime qu’un terrain hybride, avec une installation et une construction complètes, coûterait environ 1 million de livres sterling (1,3 million de dollars) et « nécessite la disponibilité d’un terrain de remplacement et une capacité opérationnelle pour mener à bien l’opération – environ 24 camions articulés arrivant à intervalles de 45 minutes à une heure ».

Le mauvais état de la surface lors du match contre l’Angleterre, mais aussi lors de la défaite surprise de la Belgique face à la Slovaquie au même stade, a quelque peu surpris les personnes impliquées. L’UEFA avait inspecté le terrain avant le tournoi, lui avait attribué une note de quatre et demi sur cinq et, contrairement à Düsseldorf et Hambourg, n’avait pas suggéré de le remplacer.

L’UEFA a promis d’essayer d’améliorer l’état de la surface avant le prochain match là-bas, entre l’Allemagne et la Suisse dimanche, mais il n’y a que peu de choses à faire.

« Les problèmes tels que le terrain fortement divisé et les gros problèmes nécessitent du temps pour être résolus », explique Booth. « Habituellement, un processus et un plan de maintenance prolongés résoudront ces problèmes, et cela prendra probablement des semaines et des mois plutôt que des jours. »


Un jardinier travaille sur le terrain à Francfort (James Baylis – AMA/Getty Images)

Les spécialistes de l’UEFA, en collaboration avec le personnel du terrain de Francfort, utiliseront du sable pour remplacer certaines mottes et placeront des lampes chauffantes sur le gazon le plus longtemps possible pour le sécher. Mais les mêmes problèmes peuvent réapparaître.

« Ce genre de chose fait vraiment ressortir l’importance d’un bon terrain, en particulier pour permettre aux joueurs de s’y lancer à 100 %, car ils ont confiance dans la surface », explique Booth. « Nous parlons beaucoup de la façon dont les équipes de terrain rendent littéralement le sport possible. Ce sont souvent des héros méconnus du jeu, et nous devons les respecter et leur donner les ressources dont ils ont besoin.

Les problèmes avec les terrains ne sont pas universels en Allemagne. À Dortmund, les tribunes n’ont peut-être pas très bien supporté les averses torrentielles lors du match Turquie-Géorgie mardi, mais le terrain a semblé tenir le coup. L’AufSchalke Arena de Gelsenkirchen dispose d’un terrain rétractable, ce qui signifie qu’il peut être cultivé dans des conditions légèrement plus ouvertes et naturelles, en dehors du stade lui-même.

Mais les terrains en difficulté devraient accueillir des matchs au-delà de la phase de groupes : Francfort aura un huitième de finale, Hambourg un quart de finale et Düsseldorf un de chaque. L’UEFA et les autorités locales feront ce qu’elles peuvent pour améliorer les choses, mais ne soyez pas surpris si une partie du tournoi restant se joue sur des surfaces que nous ne sommes pas habitués à voir en 2024.

(Photo du haut : Arne Dedert/alliance photo via Getty Images)


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