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« Pourquoi les enfants ? » Dans Close-Knit Uvalde, c’est la perte de tout le monde.

Tout le monde à Uvalde, une ville d’environ 15 200 habitants à environ 60 miles de la frontière sud du pays, semblait connaître l’un des enfants qui avait été abattu. Ou était allé au lycée avec l’un des parents ou grands-parents des victimes. Ou avait perdu plusieurs membres de sa famille.

“J’en ai perdu deux”, a déclaré George Rodriguez, 72 ans, entre deux sanglots alors qu’il sortait de son camion de livraison de pizza Domino pour saluer un ami mercredi après-midi. « Mon petit-fils et une nièce. J’en ai perdu deux.”

“Je sais, je sais”, a répondu l’ami de M. Rodriguez, Joe Costilla. “Nous avons aussi perdu notre cousin.”

La scène s’est répétée encore et encore dans les quartiers verdoyants de maisons modestes entourant l’école primaire où environ 90 % des 500 élèves sont hispaniques.

Cousins, tantes et oncles se sont arrêtés dans des camionnettes. Des amis en pleurs ont partagé de longs câlins sur les pelouses des familles. Les personnes en deuil se sont rendues de maison en maison et ont téléphoné après appel téléphonique, rassemblant une liste non officielle des morts avant que les responsables de l’application des lois n’identifient publiquement les victimes.

“Si vous conduisez à travers la ville, vous pouvez déjà sentir que c’est différent”, a déclaré Liza Cazares, dont le mari a perdu deux cousins ​​​​de 10 ans dans l’attaque. “Ce sont 21 vies que nous ne pouvons pas récupérer”

M. Rodriguez a déclaré qu’il avait assisté à des séances de conseil au centre civique tôt mercredi, mais cela lui a offert peu de répit de la douleur. Au lieu de cela, il a dit qu’il avait demandé à son superviseur chez Domino’s s’il pouvait prendre un quart de travail.

“Je ne pouvais tout simplement pas rester à la maison et penser à ce qui s’était passé toute la journée”, a déclaré M. Rodriguez. “J’ai dû travailler et essayer de me distraire l’esprit.”

Il a sorti une photo de son portefeuille montrant Jose Flores, 10 ans – « mon petit Josécito – que M. Rodriguez a dit avoir élevé comme petit-fils. Le garçon portait un T-shirt rose disant : “Les durs portent du rose.” M. Rodriguez s’est effondré en pleurant.

M. Costilla a déclaré qu’il était un cousin par alliance d’Eva Mireles, une enseignante bien-aimée de Robb Elementary qui s’est liée d’amitié avec les enfants et les adultes avec la même facilité. Elle aimait courir des marathons et enseigner à ses élèves de quatrième année, ayant passé les 17 dernières années en tant qu’enseignante, a déclaré M. Costilla. Elle avait une fille dans la vingtaine et trois chiens.

“Elle était vraiment proche de nous”, a déclaré M. Costilla. Ils ont passé de nombreux week-ends ensemble à faire des barbecues dans son jardin et auraient de nouveau rallumé le gril ce week-end du Memorial Day.

“Mais maintenant, elle est partie”, a déclaré M. Costilla.

Jusqu’à cette semaine, Uvalde était peut-être mieux connue comme la ville natale de l’acteur Matthew McConaughey et de John Nance Garner, vice-président du président Franklin D. Roosevelt. En 1970, il est devenu un centre de manifestations contre la discrimination après que des lycéens hispaniques aient organisé des semaines de débrayage.

San Juanita Hernandez, 25 ans, une résidente de cinquième génération, a déclaré que ses professeurs invoquaient souvent l’histoire et les noms célèbres d’Uvalde alors qu’ils l’exhortaient, ainsi que d’autres étudiants, à faire de grandes choses.

“N’importe quel professeur principal, entraîneur de football, dirait:” Lequel d’entre vous va nous apporter la renommée et nous mettre sur la carte? “, A déclaré Mme Hernandez.

Malgré la proximité de la frontière et la présence d’un poste des douanes et de la protection des frontières américaines à Uvalde, les habitants et les responsables de la ville ont déclaré que la plupart des gens étaient nés dans la région et avaient des liens profonds avec l’histoire de l’élevage de la région. Dans le quartier autour de Robb Elementary, plus de 40% des habitants vivent dans la même maison depuis au moins 30 ans, selon les données du recensement.

La perte partagée qui s’est répercutée sur Uvalde a attiré les gens à une messe de 10 heures mercredi à l’église catholique du Sacré-Cœur. Alors qu’ils se dirigeaient vers le bâtiment, Rebecca et Luis Manuel Acosta ont déclaré que la fusillade avait fait des ravages dans une communauté où il semblait qu’il n’y avait pas plus de quelques degrés de séparation entre les familles.

“J’ai tellement peur”, a déclaré Mme Acosta, 71 ans. “Je ressens tellement pour ces mères.”