Pourquoi les débuts commerciaux de Coinbase sont-ils une fête de sortie de crypto-monnaie?

SAN FRANCISCO – La monnaie numérique, autrefois considérée comme un outil pour les criminels et les spéculateurs téméraires, est en train de glisser dans le courant dominant.

Les banques traditionnelles aident les investisseurs à investir leur argent dans des fonds de crypto-monnaie. Des entreprises comme Tesla et Square accumulent du Bitcoin. Et les célébrités ouvrent la voie dans une frénésie de dépenses d’art numérique en utilisant une technologie appelée NFT.

Mercredi, les monnaies numériques ou crypto-monnaies feront leur plus grand pas vers une acceptation plus large lorsque Coinbase, une start-up qui permet aux gens d’acheter et de vendre des crypto-monnaies, deviendra publique sur le Nasdaq. Les actions de Coinbase ont reçu un prix de référence de 250 dollars chacune mardi soir, ce qui valoriserait la société à 65 milliards de dollars sur la base de toutes ses actions en circulation.

Appelez ça la soirée de sortie de crypto. Coinbase, basée à San Francisco, est la première grande start-up de crypto-monnaie à entrer en bourse sur un marché boursier américain. Il le fait à une valorisation supérieure à celle de Capital One Financial Corporation ou de Moody’s, l’agence de notation.

Les défenseurs de la crypto-monnaie – dont beaucoup s’attendent à ce que la technologie bouleverse le système financier mondial – célèbrent ce tournant comme une justification de leur croyance de longue date dans le potentiel de leur cause.

La liste de Coinbase répond à la question « La cryptographie est-elle une chose réelle? » a déclaré Bradley Tusk, un investisseur en capital-risque dont la société, Tusk Venture Partners, a soutenu Coinbase. «Toute industrie qui peut lancer une introduction en bourse de cette envergure est sans aucun doute une réalité, et c’est prouvé par le marché.»

La cotation donne aux investisseurs traditionnels qui peuvent hésiter à acheter directement des devises numériques risquées la possibilité de détenir des actions dans une entreprise approuvée par la Securities and Exchange Commission qui facilite les transactions.

Cela donne également au monde financier un aperçu des bénéfices sains de Coinbase – ce qui manque à la plupart des autres start-ups technologiques très appréciées – et une adoption en plein essor. Coinbase, qui compte 1700 employés et 56 millions d’utilisateurs enregistrés, a déclaré un bénéfice net estimé de 730 à 800 millions de dollars au cours des trois premiers mois de l’année. Il a généré 1,8 milliard de dollars de revenus au cours de cette période, une augmentation de neuf fois par rapport à l’année précédente.

«Cela souffle beaucoup de sociétés technologiques et financières traditionnelles hors de l’eau», a déclaré Jalak Jobanputra, fondateur de Future Perfect Ventures, un investisseur dans la catégorie. «Il n’y a pas si longtemps, les gens pensaient que la cryptographie n’était pas assez grande.»

Mais la liste de Coinbase soulève également une question sur l’avenir de la monnaie numérique. Les évangélistes de l’industrie ont longtemps prédit que la crypto-monnaie et sa technologie de blockchain sous-jacente pourraient entraîner un système financier décentralisé sans gouvernements ni banques – une révolution rivalisant avec celle d’Internet. Cette philosophie est reflétée dans Coinbase plan «créer un système financier ouvert pour le monde» et «accroître la liberté économique. »

Mais jusqu’à présent, la crypto-monnaie est principalement un vecteur de spéculation financière et de trading. Peu de gens veulent utiliser Bitcoin pour les achats quotidiens comme le café car son prix est si volatil. De nombreux premiers acheteurs sont devenus extrêmement riches en conservant simplement leur crypto ou en «achetant le creux» lorsque les prix baissent. D’autres racontent tristement le dîner de sushi qu’ils ont acheté avec Bitcoin il y a des années et qui valait 200000 $ aujourd’hui ou le pizza à un million de dollars.

Coinbase facilite ce trading en agissant comme un échange central. Avant sa création et la création de services similaires, les gens devaient créer leurs propres portefeuilles numériques et transférer de l’argent.

«Peut-il s’agir de quelque chose de plus qu’une classe d’actifs?» A demandé M. Tusk. «C’est encore très incertain.»

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